Mantophasmatidae

La famiglia di insetti Mantophasmatidae è l'unica famiglia del suo ordine. È un gruppo di insetti carnivori africani scoperto nel 2002. Il nome vernacolare più comune per questo ordine è gladiatori, ma non è molto conosciuto sotto qualsiasi nome.

Il loro moderno centro di endemismo è il Sudafrica occidentale e la Namibia, anche se una popolazione relitta e fossili eocenici suggeriscono una distribuzione antica più ampia.

I membri dell'ordine sono senza ali anche da adulti, il che li rende relativamente difficili da identificare. Assomigliano a un mix tra mantidireligiose e fasmidi. L'evidenza molecolare indica che sono più strettamente legati a una famiglia conosciuta come Grylloblattidae.

I mantofasmidi sono stati originariamente descritti da vecchi esemplari da museo trovati in Namibia (Mantophasma zephyra) e Tanzania (M. subsolana), e da un esemplare di 45 milioni di anni di ambra baltica (Raptophasma kerneggeri).

La classificazione più recente riconosce numerosi generi, compresi i fossili.


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