Microsoft

Microsoft Corporation (NASDAQ:MSFT) è un'azienda che produce software per computer e videogiochi per gli utenti di tutto il mondo. Bill Gates e Paul Allen hanno fondato l'azienda nel 1975. Microsoft produce Windows, Microsoft Office (incluso Microsoft Word), Edge, MSN e Xbox, tra gli altri. La maggior parte dei programmi Microsoft non possono essere scaricati gratuitamente - la gente deve comprarli in un negozio o online. Alcuni prodotti (come il sistema operativo Windows) sono spesso già installati quando si compra un nuovo computer.

Software

  • Microsoft Windows è un sistema operativo, il che significa che è il software di base che fa funzionare i computer delle persone e fa funzionare altri programmi. La maggior parte dei computer desktop e portatili eseguono Windows, così come alcuni computer tablet e alcuni smartphone. L'ultima versione di Windows è Windows 10. L'ultima versione del server è Windows Server 2019.
  • Microsoft Office è una suite per ufficio. Permette alle persone di scrivere documenti sul loro computer con Microsoft Word, fare diagrammi e grafici con Microsoft Excel, fare presentazioni con Microsoft PowerPoint e inviare e-mail con Microsoft Outlook. Microsoft Sharepoint è uno strumento server incluso in Microsoft Office (2007, 2013). Microsoft Expression series era uno strumento di sviluppo web.
  • Internet Explorer è un software che permette alle persone di guardare cose online (noto come browsing) e scaricare cose da Internet. Nel 2015 è stato sostituito da Microsoft Edge.
  • Microsoft fa anche altri programmi per Internet. Molti di loro sono chiamati servizi Windows Live, con il nome Windows Live messo davanti al vecchio nome del servizio, come Windows Live Hotmail. Dopo il 2012, il nome Windows Live è stato meno utilizzato.
  • Microsoft Bing è un motore di ricerca internet per trovare cose online. Bing Maps mostra le mappe.
  • MS-DOS è il primo sistema operativo esistente sviluppato da Microsoft, utilizzato per computer e terminali primitivi.
  • Minecraft e molti altri programmi sono stati acquistati da Microsoft e sviluppati ulteriormente.

Servizi

Anche se Microsoft è meglio conosciuta per i suoi prodotti software, l'azienda gestisce anche una serie di servizi web. Essi includono:

  • Outlook.com è un servizio di webmail. Quando Microsoft creò questo servizio nel 1996, si chiamava Hotmail. Viene utilizzato per inviare e ricevere e-mail, gestire un calendario di eventi e attività, e una lista di contatti (come numeri di telefono e indirizzi e-mail).
  • OneDrive è un servizio di hosting di file. È stato avviato nel 2007 e all'epoca si chiamava "SkyDrive". Gli utenti possono caricare i file su un server web e ottenerli su una varietà di dispositivi, tra cui PC e dispositivi mobili.
  • Skype è un servizio VoIP e di social media. Non è stato creato da Microsoft, ma da una società chiamata Skype SARL, che è stata poi acquistata da Microsoft. Il programma Skype o l'applicazione mobile permette alle persone di telefonare attraverso Internet ad altri utenti Skype gratuitamente e, a pagamento, ai telefoni fissi.
  • LinkedIn è un servizio di rete sociale per persone con lavori professionali. Come Skype, non è stato creato da Microsoft ma da un'altra società che Microsoft ha poi acquistato. Il sito permette alle persone di pubblicare informazioni sui loro lavori e sulle loro competenze per aiutare i datori di lavoro a cercare nuove persone da assumere.
  • MSN è un portale web dove la gente può leggere notizie e ottenere informazioni su diversi argomenti. È stato creato nel 1995 e ad un certo punto i suoi servizi sono stati fatti sotto il marchio "Windows Live". MSN aveva un servizio di messaggistica istantanea, MSN Messenger, ma da allora è diventato parte di Skype.
  • Bing è un motore di ricerca simile a Google. Prima era sotto il marchio MSN e poi era conosciuto come Live Search, ma è diventato un servizio proprio nel 2009. Bing è noto per le diverse immagini che appaiono sullo sfondo della sua home page.

Hardware

Microsoft ha anche fatto una grande varietà di hardware nel corso degli anni. Tra questi ci sono accessori per computer come mouse, tastiere e webcam.

L'azienda produce e promuove anche una console per videogiochi, Xbox. Permette alla gente di giocare ai videogiochi sui loro televisori. I giochi erano inizialmente memorizzati su CD, ma molti giochi recenti sono scaricati da Internet. Ci sono state tre generazioni di Xbox. La prima generazione è uscita nel 2001 e si chiamava semplicemente Xbox, mentre la seconda, la Xbox 360, è uscita nel 2005. Il terzo e più recente modello è la Xbox One nel maggio 2013. A partire dalla Xbox 360, Microsoft ha introdotto Xbox Live, che permette alle persone di giocare online contro altre persone in tutto il mondo. La Xbox è diventata molto popolare e più di 100 milioni di unità sono state vendute in tutto il mondo. A causa di questo, Microsoft è considerata una delle tre grandi aziende che producono console per videogiochi, insieme a Nintendo e Sony.

Più recentemente, Microsoft ha anche iniziato a produrre i propri PC, chiamati Surface. Il primo modello è stato annunciato nel 2012 e la linea Surface ora include tablet che usano processori ARM o Intel, due modelli di computer portatili chiamati Surface Book e Surface Laptop, un PC all-in-one chiamato Surface Studio, e una lavagna interattiva, il Surface Hub.

Nel 2014, Microsoft ha acquistato la divisione di telefonia mobile di Nokia, una società finlandese, che poi è diventata Microsoft Mobile. La vendita includeva la famiglia di smartphone Lumia, che utilizzano la piattaforma Windows Phone di Microsoft. Dal 2014 al 2016, Microsoft Mobile ha fatto anche dei feature phone con il marchio Nokia. Poi il business dei feature phone è stato venduto a HMD global, che continua a produrre sia feature phone che smartphone Android su licenza di Nokia.


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