Paleontologia

La Paleontologia o Paleontologia è lo studio dei fossili degli esseri viventi e della loro filogenesi (relazioni evolutive). Dipende dalle scienze di base come la zoologia, la botanica e la geologia storica. Il termine paleobiologia implica che lo studio indagherà la paleoecologia dei gruppi in questione.

In paleozoologia si studia l'evoluzione di quei phyla con reperti fossili: vedi Elenco dei phyla animali. In paleobotanica si studiano le piante fossili. In geologia storica la formazione, la sequenza e la datazione degli strati rocciosi danno informazioni sugli ambienti del passato.

Un fossile è qualsiasi tipo di vita che ha più di di diecimila anni e si conserva in qualsiasi forma che possiamo studiare oggi. La documentazione fossile è sempre incompleta, e le scoperte successive possono estendere la sopravvivenza nota di un gruppo. Vedi Lazzaro taxon.

Alcuni paleontologi studiano i fossili di microrganismi, esseri viventi troppo piccoli per essere visti senza un microscopio, mentre altri paleontologi studiano i fossili di dinosauri giganti.

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