Vulcano a scudo

Un vulcano a scudo è un grande vulcano con lati poco profondi. Il nome deriva da una traduzione di "Skjaldbreiður", un vulcano a scudo islandese il cui nome significa "ampio scudo", dalla sua somiglianza con lo scudo di un guerriero.

I vulcani a scudo sono di solito formati da lava che scorre facilmente. Di conseguenza, una montagna vulcanica con un profilo ampio è costruita nel tempo dal flusso dopo il flusso di lava basaltica relativamente fluida che esce da sfiati o fessure sulla superficie del vulcano. Molti dei più grandi vulcani della Terra sono vulcani a scudo.

Il più grande è Mauna Loa sulla Grande Isola delle Hawaii. I vulcani a scudo possono essere così grandi che a volte sono considerati una catena montuosa, come l'Ilgachuz Range e la Rainbow Range, entrambe in Canada. Questi vulcani a scudo si sono formati quando la placca nordamericana si è spostata su un hotspot simile a quello che alimenta le isole Hawaii, chiamato hotspot Anahim. Ci sono anche vulcani a scudo, per esempio, a Washington, nell'Oregon e nelle Isole Galapagos. Il Piton de la Fournaise, sull'isola della Riunione, è uno dei vulcani a scudo più attivi sulla terra, con una eruzione all'anno in media.

I vulcani a scudo sono noti per la formazione di vulcani su altri pianeti. La più grande montagna conosciuta del sistema solare, Olympus Mons su Marte, è un vulcano a scudo. I vulcani a scudo su Marte sono più alti e molto più massicci di quelli sulla Terra.

Sulla Terra, a causa della tettonica a placche, i vulcani hotspot alla fine si allontanano dalla fonte del loro magma e i vulcani sono individualmente meno massicci di quanto potrebbe essere altrimenti. I vulcani a scudo di solito si verificano lungo i confini costruttivi o al di sopra dei punti caldi. Tuttavia, i molti grandi vulcani a scudo della Cascade Range della California settentrionale e dell'Oregon si trovano in un ambiente più complesso.

Il monte Edziza, un vulcano scudo, nella Columbia Britannica visto dalla Stewart-Cassiar Highway
Il monte Edziza, un vulcano scudo, nella Columbia Britannica visto dalla Stewart-Cassiar Highway

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