Canale di Suez

Il canale di Suez (arabo: قناة السويس, Qanā al-Suways, francese: Le Canal de Suez) è un canale in Egitto. Si trova ad ovest della penisola del Sinai. Il canale è lungo 163 km (101 miglia) e, nel suo punto più stretto, largo 300 m (984 piedi). Corre tra Port Said (Būr Sa'īd) sul Mar Mediterraneo, e Suez (al-Suways) sul Mar Rosso. È stato costruito da una società francese. Il canale fu iniziato nel 1859 e finito nel 1869.

Il canale permette alle navi di viaggiare tra l'Europa e l'Asia senza dover fare il giro dell'Africa. Questo fa risparmiare tempo e carburante. È stato costruito per gli europei per andare e tornare dall'Oceano Indiano.

Vista satellitare del Canale di Suez
Vista satellitare del Canale di Suez

Storia

Nel 1859, il canale di Suez fu costruito da Ferdinand de Lesseps della Universal Suez Ship Canal Company, e ci vollero 10 anni per costruirlo. La prima nave passò attraverso il canale il 17 novembre 1869; Giuseppe Verdi scrisse la famosa opera Aida per questa cerimonia.

Il canale permise di trasportare facilmente le merci in tutto il mondo. Il canale permise anche agli europei di viaggiare in Africa orientale, e quest'area fu presto controllata dalle potenze europee. Gli inglesi cercarono di fermarlo, temendo che avrebbe aumentato il potere francese nell'Oceano Indiano. In seguito, comprarono delle azioni della compagnia.

Il successo del canale di Suez incoraggiò i francesi a cercare di costruire il canale di Panama. Ma non lo finirono. Il Canale di Panama fu finito più tardi.

Il canale è stato un punto centrale durante la Guerra dei Sei Giorni nel 1967. Una forza di pace delle Nazioni Unite è stata stazionata nella penisola del Sinai dal 1974, per evitare altre guerre. Il canale è stato riaperto nel 1975.

Circa 15.000 navi passano attraverso il canale ogni anno, che è circa il 14% della navigazione mondiale. Ogni nave impiega fino a 16 ore per attraversare il canale. Nel 2015 una parte centrale del canale è stata ampliata in modo che più navi possano passare e andare più veloce.

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