Vaiolo bovino

Il vaiolo bovino è una malattia. Questa malattia colpisce la pelle. È causata da un virus (virus del vaiolo bovino) che è correlato al virus della vaccinia. Le persone (o gli animali) che hanno la malattia hanno le vesciche rosse. La malattia può essere diffusa per contatto dalle mucche all'uomo. Il virus che causa il vaiolo bovino è stato utilizzato per effettuare la prima vaccinazione di successo contro un'altra malattia. La malattia contro la quale è stata vaccinata era il vaiolo mortale. Il vaiolo è causato dal virus variola correlato. Pertanto, la parola "vaccinazione" ha la radice latina vaca che significa mucca.

Nel 1798 il medico inglese Edward Jenner fece una curiosa osservazione. Jenner viveva in campagna, non in città. Alcuni dei suoi pazienti avevano contratto il vaiolo bovino e si erano guariti. Osservò che quei pazienti non si ammalarono più, sembravano essere immuni dalla malattia. Per di più, sembravano anche loro immuni al vaiolo. Il vaiolo era una malattia mortale allora, che uccise la maggior parte delle persone che contagiò. Così usò il fluido che aveva preso dalle lesioni del vaiolo bovino e lo scalfì fino a farne delle persone sane. In questo modo, poteva rendere queste persone immuni dal vaiolo.

Il virus del vaiolo bovino (Catpox) si trova in Europa e soprattutto nel Regno Unito. I casi umani sono molto rari e il più delle volte contratti da gatti domestici. Il virus non si trova comunemente nelle mucche; gli ospiti del serbatoio per il virus sono i roditori dei boschi, in particolare i volpi. È da questi roditori che i gatti domestici prendono il virus. I sintomi nei gatti includono lesioni sul viso, collo, arti anteriori e zampe, e meno comunemente infezioni delle vie respiratorie superiori. I sintomi dell'infezione da virus del vaiolo bovino nell'uomo sono localizzati, lesioni pustolose generalmente presenti sulle mani e limitate al sito di introduzione. Il periodo di incubazione (il tempo che intercorre tra un'infezione e i primi segni della malattia) è di 9-10 giorni. Il virus si può trovare soprattutto in tarda estate e in autunno.

Uso storico

Il vaiolo bovino era una specie di vaccino originale per il vaiolo. Dopo l'infezione con la malattia, l'organismo (di solito) acquisisce la capacità di riconoscere il virus simile del vaiolo dai suoi antigeni e quindi è in grado di combattere la malattia del vaiolo in modo molto più efficiente.

Più tardi, e ancora oggi, è stato utilizzato un altro vaccino: il vaccinia. La vaccinia è simile al vaiolo bovino, ma non è la stessa.

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