Latino

Il latino è una lingua usata nell'antica Roma. Sono stati trovati brevi testi latini dal V secolo a.C. circa e testi più lunghi dal III secolo a.C. circa.

Il latino classico fu usato nel I secolo a.C. e fu la lingua ufficiale dell'Impero Romano. Era ampiamente usato nella parte occidentale del Mediterraneo. Le lingue conosciute come lingue romanze si sono sviluppate dalla versione parlata, chiamata latino volgare.

Il latino è stato molto importante per il cristianesimo per molti secoli. Si parla ancora oggi durante alcune attività religiose. È una lingua ufficiale in Vaticano, dove il Papa guida la Chiesa Cattolica Romana. Le persone in Vaticano a volte parlano tra loro in latino (se hanno una prima lingua diversa). La messa della Chiesa cattolica può essere fatta interamente in latino. Questa è la Messa di Rito Romano (Forma Straordinaria).

Uso corrente

Il latino è chiamato una lingua morta perché nessuno parla più il latino come prima lingua. Anche se è una lingua morta, non è una lingua estinta perché è ancora usata nella vita quotidiana da alcune persone. Infatti, molte persone lo studiano ancora a scuola. Il latino è ancora utile perché mostra come funzionavano la società e la lingua. Conoscere il latino rende più facile imparare le lingue romanze.

La gente legge ancora i classici latini come i poemi di Virgilio, le memorie di Cesare e i discorsi di Cicerone. Inoltre, il latino è ampiamente usato come lingua ausiliaria internazionale, in particolare nella Chiesa cattolica, e dai biologi quando descrivono e nominano nuove specie.

Il latino è ancora usato nella tassonomia per dare nomi scientifici a specie e gruppi di specie di esseri viventi. Anche alcuni termini usati in medicina per nominare parti del corpo (come le ossa) e malattie sono scritti in latino.

Varietà

Ci sono tre tipi di latino: latino classico, latino volgare e latino ecclesiastico. Il latino classico era usato dai romani colti ed è ancora studiato in tutto il mondo. Il latino volgare era la varietà parlata più comune usata dai romani comuni e fu imparata dai popoli conquistati dai romani. Il latino ecclesiastico è comune nelle scuole italiane ed è ancora usato dalla Chiesa Cattolica Romana.

Il latino era la lingua più importante nella maggior parte dell'Europa nel Medioevo. Era insegnato in molte scuole europee e tutte le università usavano il latino come lingua di insegnamento. Il latino cominciò a perdere la sua importanza con la Riforma, ma era ancora spesso usato dagli autori di libri scientifici ed enciclopedie. Fino al 1900 circa molte università accettavano dissertazioni scritte in latino.

Quando la gente di altre regioni d'Europa imparò il latino volgare durante le conquiste romane, ogni regione sviluppò la propria lingua, una forma semplificata del latino. Queste lingue sono chiamate lingue romanze e sono parlate ancora oggi. Le cinque lingue romanze con il maggior numero di parlanti sono spagnolo, francese, portoghese, italiano e rumeno. Le lingue romanze sono molto simili tra loro, e i parlanti di una lingua romanza possono capire molte parole e frasi (sia nei testi che nelle conversazioni parlate) di un'altra lingua romanza. Per esempio, chi parla portoghese può spesso capire lo spagnolo. Si può dire che le lingue romanze sono dialetti moderni del latino.

Grammatica

Il latino ha una struttura d'inflessione simile al greco antico, ma un alfabeto diverso.

Il latino ha sette casi diversi per i nomi: nominativo, vocativo, accusativo, genitivo, dativo, ablativo e locativo. Il caso vocativo è quasi sempre lo stesso del nominativo; tuttavia, se il nominativo finisce in -us, cambia in -e, e se il nominativo finisce in -ius, cambia in -i. Il locativo prende la forma del dativo. I sostantivi latini vengono declinati, o cambiati, a seconda di come vengono usati nella frase. Un sostantivo può essere declinato in cinque modi diversi. Questi modi sono chiamati declinazioni. Le declinazioni sono numerate da 1 a 5 (prima declinazione, seconda declinazione, ecc.), ognuna delle quali ha finali diverse che identificano la declinazione del sostantivo. Quando un nome viene declinato, si formano dodici forme, due per ogni caso del nome (il locativo è omesso).

Una cosa simile si fa con i verbi, chiamata coniugazione. Quando un verbo viene coniugato, si creano sei forme. Ci sono cinque fattori che possono cambiare un verbo: persona, numero, tempo, voce e umore. In tutto, ci sono 120 possibili forme di verbi latini.

Il latino su questa targa recita: "Nell'anno 1883, dopo mezzogiorno, nella seconda e terza ora, l'imperatore Francesco Giuseppe, con una compagnia di persone, si degnò di onorare questa biblioteca con la sua presenza".
Il latino su questa targa recita: "Nell'anno 1883, dopo mezzogiorno, nella seconda e terza ora, l'imperatore Francesco Giuseppe, con una compagnia di persone, si degnò di onorare questa biblioteca con la sua presenza".

Scrittura del latino

Il latino veniva scritto su lastre di cera. C'era poco spazio e quindi le parole venivano scritte insieme, senza spazio tra le parole. A volte si usava il papiro, ma questo era costoso. La punteggiatura era un'idea antica ma è arrivata in latino più tardi. Le lettere minuscole (lettere piccole) sono invenzioni relativamente moderne. L'alfabeto romano è derivato dalla lingua etrusca.

Quella che segue è l'introduzione alle Metamorfosi di Ovidio (Libro 1, righe 89-100); descrive l'Età dell'Oro.

Vecchia scrittura

Scrittura moderna

AVREA-PRIMA-SATA-EST-ÆTAS-QVAE-VINDICE-NVLLOSPONTE-SVA-SINE-LEGE-FIDEM-RECTVMQVE-COLEBATPOENA-METVSQVE-ABERANT-NEC-VERBA-MINANTIA-FIXOAERE-LEGEBANTVR-NEC-SVPPLEX-TVRBA-TIMEBATIVDICIS-ORA-SVI-SED-ERANT-SINE-VINDICE-TVTINONDVM-CÆSA-SVIS-PEREGRINVM-VT-VISERET-ORBEMMONTIBVS-IN-LIQVIDAS-PINVS-DESCENDERAT-VNDASNVLLAQVE-MORTALES-PRÆTER-SVA-LITORA-NORANTNONDVM-PRÆCIPITES-CINGEBANT-OPPIDA-FOSSAENON-TVBA-DIRECTI-NON-ÆRIS-CORNVA-FLEXINON-GALEAE-NON-ENSIS-ERANT-SINE-MILITIS-VSVMOLLIA-SECVRAE-PERAGEBANT-OTIA-GENTES

Aurea prima sata est aetas, quae vindice nullo,
sponte sua, sine lege fidem rectumque colebat.
Poena metusque aberant nec verba minantia fixo
aere legebantur, nec supplex turba timebat
iudicis ora sui, sed erant sine vindice tuti.
Nondum caesa suis, peregrinum ut viseret orbem,
montibus in liquidas pinus descenderat undas,
nullaque mortales praeter sua litora norant.
Nondum praecipites cingebant oppida fossae,
non tuba directi, non aeris cornua flexi,
non galeae, non ensis erant: sine militis usu
mollia securae peragebant otia gentes.

Traduzione inglese

Questa era l'Età dell'Oro che, senza coercizione, senza leggi, alimentava spontaneamente il bene e il vero. Non c'era paura o punizione: non c'erano parole minacciose da leggere, fissate nel bronzo, nessuna folla di supplenti che temevano il volto del giudice, vivevano al sicuro senza protezione. Nessun pino abbattuto sulle montagne aveva ancora raggiunto le onde che scorrevano per viaggiare verso altre terre: gli esseri umani conoscevano solo le proprie coste. Non c'erano fossati ripidi che circondavano le città, non c'erano trombe da guerra dritte, né corna arrotolate, né spade ed elmi. Senza l'uso di eserciti, la gente passava la vita in dolce pace e sicurezza.

Lapis Niger è una stele del VI o V secolo a.C. Porta una delle più antiche iscrizioni latine conosciute.
Lapis Niger è una stele del VI o V secolo a.C. Porta una delle più antiche iscrizioni latine conosciute.

Dopo la caduta dell'Impero Romano

Dopo la caduta dell'Impero Romano, molte persone usavano ancora il latino. Studiosi come Tommaso d'Aquino, Petrarca, Erasmo, Lutero, Copernico, Cartesio e Newton scrivevano in latino. Per esempio, Hugo Grotius pubblicò il suo De jure belli ac pacis (Sulla legge della guerra e della pace) nel 1625, che è una delle basi del diritto internazionale.

Frontespizio dell'opera principale di Carolus Linnaeus, pubblicata nel 1798. Quest'opera è il fondamento della tassonomia moderna. È scritta in latino
Frontespizio dell'opera principale di Carolus Linnaeus, pubblicata nel 1798. Quest'opera è il fondamento della tassonomia moderna. È scritta in latino


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