Quarto Emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti

Il quarto emendamento (emendamento IV) alla Costituzione degli Stati Uniti proibisce le perquisizioni e i sequestri irragionevoli e richiede che qualsiasi mandato di perquisizione sia giudicato e supportato da una causa probabile. Fa parte della Carta dei diritti. Il quarto emendamento è stato adottato in risposta all'abuso dell'atto di assistenza, un tipo di mandato di perquisizione generale emesso dal governo britannico. Era una delle principali fonti di tensione nell'America pre-rivoluzionaria. Il Quarto emendamento fu introdotto al Congresso nel 1789 da James Madison, insieme agli altri emendamenti della Bill of Rights. Furono proposti in risposta alle obiezioni antifederaliste alla nuova Costituzione.

Il Congresso inviò 12 emendamenti agli Stati nell'agosto del 1789. Di questi, 10 furono approvati dagli Stati. L'ultimo Stato, la Virginia, ratificò gli emendamenti (incluso il quarto emendamento) il 15 dicembre 1791. Il 1° marzo 1792, il segretario di Stato Thomas Jefferson annunciò l'adozione dell'emendamento.

La Carta dei diritti si applicava inizialmente agli Stati. Inoltre, le indagini penali federali erano meno comuni nel primo secolo della storia della nazione. Per queste ragioni c'è poca giurisprudenza per il Quarto Emendamento prima del XX secolo. L'emendamento è stato ritenuto applicabile agli Stati nella causa Mapp contro Ohio (1961).

Ai sensi del quarto emendamento, la perquisizione e il sequestro (compreso l'arresto) dovrebbero essere limitati alle informazioni specifiche fornite al tribunale emittente. Di solito sono fornite da un funzionario delle forze dell'ordine che ha prestato giuramento. La giurisprudenza del quarto emendamento si occupa di tre questioni centrali. Quali attività governative costituiscono la "perquisizione" e il "sequestro"? Quali sono le cause probabili di queste azioni? Come devono essere affrontate le violazioni dei diritti del Quarto Emendamento? Le prime decisioni del tribunale hanno limitato l'ambito di applicazione dell'emendamento all'intrusione fisica di un ufficiale delle forze dell'ordine nella proprietà privata. Ma con Katz contro gli Stati Uniti (1967), la Corte Suprema ha stabilito che le sue protezioni, come il requisito del mandato, si estendono sia alla privacy degli individui che ai luoghi fisici. Le forze dell'ordine hanno bisogno di un mandato per la maggior parte delle attività di perquisizione e di sequestro. Ma la Corte ha definito una serie di eccezioni per perquisizioni di consenso, perquisizioni di veicoli a motore, prove in piena vista, circostanze urgenti, perquisizioni alla frontiera e altre situazioni.

La regola dell'esclusione è un modo per far rispettare l'emendamento. Stabilita nella causa Settimane contro Stati Uniti (1914), questa regola stabilisce che le prove ottenute attraverso una violazione del Quarto Emendamento sono generalmente inammissibili nei processi penali. Le prove scoperte come risultato successivo di una perquisizione illegale possono anche essere inammissibili come "frutto dell'albero velenoso", a meno che non siano state inevitabilmente scoperte con mezzi legali.

La Carta dei diritti nell'Archivio Nazionale
La Carta dei diritti nell'Archivio Nazionale


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