Guerra rivoluzionaria americana

La guerra rivoluzionaria americana fu una guerra combattuta tra la Gran Bretagna e le 13 colonie britanniche originarie del Nord America. La guerra ebbe luogo dal 1775 al 1783 con combattimenti in Nord America e in altri luoghi. L'esercito continentale (esercito delle colonie), guidato da George Washington e aiutato dalla Francia e da altre potenze, sconfisse gli eserciti dell'impero britannico.

Dopo la fine della guerra, le Tredici Colonie divennero indipendenti, il che significava che l'Impero Britannico non era più sotto il loro controllo. Insieme divennero i primi 13 stati di un nuovo paese chiamato Stati Uniti d'America.

Background e cause

La guerra iniziò dopo anni di problemi tra l'impero britannico e i coloni del Nord America dopo la guerra franco-indiana (La guerra dei sette anni). La gente nelle Tredici Colonie non amava molte delle azioni del governo britannico, come gli Atti Intollerabili. Per molti anni il governo britannico decise quali paesi potevano commerciare con le colonie, invece che le colonie stesse. Molti coloni volevano il libero scambio.

Nel 1765, il Parlamento britannico aveva bisogno di soldi per ripagare il debito della guerra franco-indiana. Hanno approvato una legge chiamata Stamp Act. Questa legge diceva che i coloni dovevano comprare francobolli per documenti legali, giornali e anche carte da gioco, come facevano gli altri inglesi. Il denaro dei francobolli andava al re. Le colonie non seguirono questa legge. Le colonie continuavano a rifiutarsi di fare ciò che il re voleva. Il Boston Tea Party e il massacro di Boston fecero sì che la gente diventasse più arrabbiata per la situazione. Gli inglesi mandarono più soldati (che furono chiamati Giubbe Rosse dai coloni per insultarli) per mantenere il controllo delle colonie e a volte dovettero combattere. Nel 1774 gli inglesi approvarono gli Atti Intollerabili per punire i coloni di Boston per il Boston Tea Party.

Non tutti i coloni volevano lasciare l'impero britannico. I lealisti, o Tories, rimasero fedeli alla Gran Bretagna. Non avevano intenzione di cambiare le loro opinioni. I Patrioti, o Whigs, volevano l'indipendenza. Prima della guerra rivoluzionaria, la maggior parte della gente in America era lealista; ma dopo, la maggior parte della gente era patriota.

Molti coloni scrissero lettere per mostrare come si sentivano. Thomas Paine scrisse Common Sense, un famoso pamphlet sull'indipendenza dalla Gran Bretagna. Altri leader coloniali, come Benjamin Franklin, John Adams e Thomas Jefferson volevano l'indipendenza.

Battaglie del Nord

Le prime battaglie della guerra rivoluzionaria americana furono Lexington e Concord. Una delle prime grandi battaglie fu la battaglia di Bunker Hill nel 1775. Dopo di che, gli inglesi controllarono Boston. In quel periodo il Secondo Congresso Continentale inviò una Petizione Ramo d'Ulivo al re Giorgio III (che rifiutò) e nominò George Washington capo dell'esercito. All'inizio del 1776 l'esercito di Washington cacciò gli inglesi da Boston.

Pochi mesi dopo l'esercito continentale e le truppe britanniche sotto William Howe combatterono la campagna di New York e del New Jersey. Durante le battaglie di New York gli inglesi iniziarono a usare le truppe dell'Assia, che venivano dalla Germania. Anche se i coloni persero New York (gli inglesi l'avrebbero tenuta per il resto della guerra), Washington riuscì a mantenere la maggior parte del suo esercito. Durante il Natale del 1776-77 Washington attraversò il fiume Delaware e sconfisse gli Assiani a Trenton e gli inglesi a Princeton.

Nel 1777, gli inglesi attaccarono la città di Filadelfia, allora capitale americana. Due battaglie furono combattute su Filadelfia: Brandywine e Germantown. Di nuovo, gli americani persero una città importante, ma Washington riuscì a mantenere la maggior parte del suo esercito. In questo periodo, il francese Lafayette si unì all'esercito americano. Nel 1778, gli inglesi lasciarono Filadelfia. Tra il 1778 e il 1781, la maggior parte delle battaglie tra Washington e gli inglesi furono inconcludenti (non ebbero alcun effetto importante militarmente).

Una delle battaglie più importanti fu la battaglia di Saratoga nel 1777. I soldati americani sotto Horatio Gates forzarono la resa degli inglesi sotto John Burgoyne. Questo portò la Francia e la Spagna a unirsi alla guerra dalla parte degli americani. Questi potenti paesi combatterono gli inglesi in tutto il mondo. Dal 1778 al 1780 ci furono combattimenti in Occidente.

Anche il commerce raider americano John Paul Jones vinse diverse battaglie navali contro gli inglesi, ma la maggior parte dei combattimenti in mare li fece la marina francese. Gli americani tentarono più volte di catturare il Canada.

Battaglie del Sud

Nel 1779 i maggiori combattimenti si spostarono in Georgia e nella Carolina del Sud. Mentre i combattimenti si diffondevano verso nord, il generale Nathanael Greene guidò la campagna dei ribelli. Fece sì che molte persone nel Sud diventassero patrioti invece che lealisti, e vinse diverse battaglie contro gli inglesi.

Nel 1781, Washington e il generale francese Jean Rochambeau condussero un'offensiva contro le truppe britanniche a Yorktown, in Virginia. Questa fu chiamata la battaglia di Yorktown. Quando i loro soldati persero questa battaglia, gli inglesi si arresero.

Gli inglesi continuarono a combattere i francesi e gli spagnoli per due anni, vincendo in India, Gibilterra e altrove.

Fine della guerra

La Rivoluzione Americana si concluse nel 1783 quando un trattato di pace fu firmato a Parigi, in Francia. Nel Trattato di Parigi, il re britannico Giorgio III accettò l'indipendenza delle colonie e riconobbe la nazione appena creata come Stati Uniti d'America.

Il trattato diede anche tutte le terre che la Gran Bretagna diceva di possedere a ovest degli Appalachi fino al fiume Mississippi al nuovo paese. Questa terra sarebbe poi diventata parte degli Stati Uniti e avrebbe portato alla creazione di 35 nuovi stati (alcuni dei quali si ribellarono in seguito come parte degli Stati Confederati d'America) che ora formano gli Stati Uniti contigui. Molti lealisti fuggirono in Canada.

Vittime

Come al solito per le guerre del XVIII secolo, le cifre delle perdite (uccisi/feriti/mancanti/catturati) per la Rivoluzione Americana sono poco conosciute. A differenza delle perdite della guerra civile americana, che sono state pubblicate sui giornali, i rapporti sulle perdite della guerra rivoluzionaria si trovano nelle storie delle città locali; le perdite totali della rivoluzione sono stime approssimative.


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