Caelifera

Le cavallette sono il sottordine Caelifera, comprese le locuste. Ci sono 11.000 specie, di cui 10.000 nella famiglia Acrididae.

Per distinguere le cavallette dai bush-crickets o dai katydids, vengono talvolta chiamate cavallette dalle corna corte. Le specie che cambiano colore e comportamento ad alte densità di popolazione sono chiamate locuste.

Le cavallette preferiscono mangiare erbe, foglie e cereali, ma molte cavallette sono onnivore. Molte cavallette mangiano da diverse piante ospiti in un giorno, mentre altre rimangono su una sola pianta ospite. Una delle 8000 specie di cavallette mangia solo una singola specie di pianta.

Romalea guttata cavallette che si accoppiano
Romalea guttata cavallette che si accoppiano

Come cibo

Le cavallette sono un buon cibo per alcuni. Per esempio, nel Messico meridionale si mangiano spesso le chapuline (cavallette del genere Sphenarium). Sono ricche di proteine, minerali e vitamine.

Di solito vengono raccolti al crepuscolo, usando lampade o illuminazione elettrica, in reti a scopa. A volte vengono messi in acqua per 24 ore, dopo di che possono essere bolliti o mangiati crudi, essiccati al sole, fritti, aromatizzati con spezie, come aglio, cipolla, peperoncino, inzuppati nel lime, e usati in zuppa o come ripieno per vari piatti. Sono abbondanti nel cibo messicano centrale e meridionale e nei mercati di strada.

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