Tsunami

Uno tsunami è una catastrofe naturale che è una serie di onde in rapido movimento nell'oceano causata da potenti terremoti, eruzioni vulcaniche, frane, o semplicemente un asteroide o un meteorite che si schianta nell'oceano. Uno tsunami ha una lunghezza d'onda molto lunga. Può essere lunga centinaia di chilometri. Di solito, uno tsunami inizia all'improvviso. Le onde viaggiano a grande velocità attraverso l'oceano con poca perdita di energia. Possono rimuovere la sabbia dalle spiagge, distruggere gli alberi, lanciare e trascinare veicoli, case e persino distruggere intere città. Gli tsunami possono anche essere causati quando un meteorite colpisce la superficie terrestre, anche se è molto raro. Uno tsunami si verifica normalmente nell'Oceano Pacifico, soprattutto in quello che viene chiamato l'anello di fuoco, ma può verificarsi in qualsiasi grande specchio d'acqua.

L'acqua spesso si ritira dalla costa per metà del periodo d'onda prima che l'onda raggiunga la costa. Se la pendenza della costa non è ripida, l'acqua può ritirarsi per centinaia di metri. Le persone che non sono a conoscenza del pericolo spesso rimangono a riva.

Gli tsunami non possono essere evitati. Tuttavia, ci sono modi per aiutare a fermare le persone che muoiono a causa di uno tsunami. I sistemi di allerta internazionali e regionali, specialmente per l'Oceano Pacifico, emettono allarmi prima che le grandi onde raggiungano la riva. Poiché il terremoto che ha causato lo tsunami può essere avvertito prima che l'onda raggiunga la riva, le persone possono essere avvertite di andare in un luogo sicuro.

Gli tsunami sono spesso chiamati onde di marea perché di solito salgono e scendono più lentamente delle normali onde di superficie dell'oceano. Questo nome è fuorviante, perché gli tsunami non sono legati alle maree; essi si alzano semplicemente lentamente come una serie di onde in rapido movimento nell'oceano causate da potenti terremoti o eruzioni vulcaniche.

Lo tsunami più mortale registrato nella storia documentata è stato il 26 dicembre 2004, ed è conosciuto come lo tsunami dell'Oceano Indiano del 2004. È stato causato da un terremoto. Si dice che il terremoto abbia una magnitudo di 9,3 sulla scala della magnitudo del momento. Era centrato nell'oceano vicino alla costa di Sumatra, in Indonesia. Oltre 215.000 persone, principalmente sulle coste dell'Oceano Indiano, sono morte a causa di questo disastro. L'onda gigante si è mossa molto rapidamente. Migliaia di persone in Indonesia, SriLanka, Thailandia, India, Somalia e altre nazioni, sono state uccise o ferite da essa.

Eppure, lo tsunami più costoso di sempre è stato il terremoto e lo tsunami di Tōhoku del 2011. Si dice che sia costato al governo giapponese circa 150 miliardi di dollari, che equivale a circa 12 trilioni di yen. È andato molto lontano nell'entroterra, ed è anche il quarto più grande tsunami della storia.

C'è un altro tipo di tsunami conosciuto come megatsunami, che è dovuto principalmente all'impatto esterno sull'oceano, come un asteroide o un meteorite, una frana, una frana, una frana, ecc.

Tsunami che si è verificato nel 2004 in Thailandia. L'acqua dell'onda si vede dietro le palme sullo sfondo.
Tsunami che si è verificato nel 2004 in Thailandia. L'acqua dell'onda si vede dietro le palme sullo sfondo.

Stima della mappa delle previsioni dei tempi di viaggio per lo tsunami di Sendai 2011, Giappone.
Stima della mappa delle previsioni dei tempi di viaggio per lo tsunami di Sendai 2011, Giappone.

Sopravvivere agli tsunami

Gli tsunami sono molto forti e possono percorrere molti chilometri nell'entroterra. Circa 5-10 minuti prima dello tsunami, il mare sembra tornare indietro di una distanza insolita. Questo è un avvertimento che uno tsunami può verificarsi.

Il modo migliore per evacuare è quello di salire in una zona sopraelevata. Se una persona nota un comportamento strano o insolito negli animali, può anche prenderlo come un avvertimento e andare nell'entroterra. Tuttavia, se sembra che l'onda possa ancora assorbire la persona, l'alternativa più adatta sarà quella di aggrapparsi a qualcosa di robusto, come un albero, in modo che non si lasci trasportare e non si ferisca del tutto.


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