Terremoto

Un terremoto è il movimento improvviso delle placche tettoniche della Terra, con conseguente scuotimento del terreno. Questo scuotimento può provocare il danneggiamento di varie strutture come gli edifici e l'ulteriore degrado della superficie terrestre.

Lo studio dei terremoti si chiama sismologia. I terremoti sono di solito piuttosto brevi, ma possono essercene molti in un breve lasso di tempo. Il rilascio improvviso della tensione nelle placche tettoniche invia onde di energia che viaggiano attraverso la Terra. La sismologia studia la causa, la frequenza, il tipo e le dimensioni dei terremoti.

Ci sono grandi terremoti e piccoli terremoti. I grandi terremoti possono abbattere edifici e causare morti e feriti. I terremoti sono misurati con le osservazioni dei sismografi. La magnitudo di un terremoto e l'intensità delle scosse sono solitamente riportate sulla scala Richter. La scala Richter è stata inventata da Charles Francis Richter nel 1935. Sulla scala, 2 è appena percettibile, e la magnitudo 5 (o più) provoca danni su una vasta area.

Un terremoto sotto l'oceano può causare uno tsunami, che può causare tanto distruzione quanto il terremoto stesso nelle zone montuose. I terremoti possono anche causare frane. I terremoti fanno parte del ciclo naturale delle rocce della Terra. L'impatto di un terremoto può essere misurato da un sismometro. Esso rileva le vibrazioni causate e mette questi movimenti su un sismografo. La forza, o la magnitudo, di un terremoto viene misurata utilizzando la scala Richter. La scala Richter è numerata da 0 a 9. Il più grande terremoto mai misurato è stato un 9,5 sulla scala un 10 non è mai stato registrato.

Gli scienziati non possono prevedere un terremoto prima che avvenga. Ma sappiamo dove potrebbero verificarsi terremoti in futuro, come vicino alle linee di faglia. Un terremoto sotto l'oceano può causare uno tsunami, questo può causare tanta distruzione quanto il terremoto stesso.

Danni causati dal terremoto di San Francisco, California, nel 1906.
Danni causati dal terremoto di San Francisco, California, nel 1906.

Storia

A volte i terremoti colpiscono le città e uccidono centinaia o migliaia di persone. La maggior parte dei terremoti avviene lungo l'Anello di Fuoco del Pacifico, ma quelli più grandi avvengono per lo più in altri luoghi. I luoghi tettonicamente attivi sono luoghi dove sono frequenti i terremoti o le eruzionivulcaniche.

Cause del terremoto

I terremoti sono causati da movimenti tettonici nella crosta terrestre. La causa principale è quando le placche tettoniche si sovrappongono, causando orogenesi (costruzione di montagne) e gravi terremoti.

I confini tra le piastre mobili formano le più grandi superfici di faglia sulla Terra. Quando si incollano, il movimento tra le piastre porta ad un aumento delle sollecitazioni. Questo continua fino a quando la sollecitazione aumenta e si rompe, permettendo improvvisamente di scivolare sulla parte bloccata della faglia. Questo rilascia l'energia immagazzinata sotto forma di onde d'urto. La faglia di San Andreas a San Francisco e la faglia della Rift Valley in Africa sono faglie come questa. 1. 1. Terremoti vulcanici : I terremoti causati da eruzioni vulcaniche sono piuttosto devastanti. Tuttavia, questi sono limitati a zone di vulcani attivi. 2. 2. Terremoti da crollo : Nelle zone di intensa attività mineraria, spesso i tetti delle miniere sotterranee crollano e si verificano piccole scosse. Questi sono chiamati terremoti di crollo.

 

Tipi di guasto sismico

Ci sono tre tipi principali di faglie geologiche che possono causare un terremoto: normale, inversa (spinta) e di sbalzo. Le faglie normali si verificano principalmente nelle zone in cui la crosta si estende. Le faglie inverse si verificano nelle aree in cui la crosta si sta accorciando. I guasti da sciopero sono strutture ripide in cui i due lati del guasto scivolano orizzontalmente l'uno accanto all'altro.

Replica di un antico sismometro con pendolo sensibile alle scosse al suolo. A Luoyang, nel 133 d.C., ha rilevato un terremoto a 400-500 km (250-310 mi) di distanza
Replica di un antico sismometro con pendolo sensibile alle scosse al suolo. A Luoyang, nel 133 d.C., ha rilevato un terremoto a 400-500 km (250-310 mi) di distanza

Ammassi sismici

La maggior parte dei terremoti fa parte di una sequenza, in relazione tra loro in termini di luogo e di tempo. La maggior parte dei gruppi di terremoti è costituita da piccole scosse che causano pochi o nessun danno, ma c'è una teoria secondo la quale i terremoti possono ripetersi in modo regolare.

Una scossa preliminare è un terremoto che si verifica prima di un terremoto più grande, chiamato scossa di rete.

Una scossa di assestamento è un terremoto che si verifica dopo un terremoto precedente, la scossa di rete. Una scossa di assestamento è nella stessa regione della scossa principale, ma sempre di entità minore. Le scosse di assestamento si formano quando la crosta si adatta agli effetti della scossa principale.

Gli sciami sismici sono sequenze di terremoti che colpiscono un'area specifica in un breve periodo di tempo. Si distinguono dai terremoti seguiti da una serie di scosse di assestamento per il fatto che nessun singolo terremoto nella sequenza è ovviamente la scossa principale, quindi nessuno ha magnitudini notevolmente superiori all'altro. Un esempio di sciame sismico è l'attività del 2004 nel Parco Nazionale di Yellowstone.

A volte una serie di terremoti si verifica in una sorta di tempesta sismica, in cui i terremoti colpiscono una faglia a grappoli, ciascuno innescato dalla scossa o dalla ridistribuzione delle sollecitazioni dei terremoti precedenti. Simili alle scosse di assestamento, ma su segmenti di faglia adiacenti, queste tempeste si verificano nel corso degli anni, e con alcuni dei terremoti successivi così dannosi come i primi. Un simile modello si è verificato nella faglia dell'Anatolia settentrionale in Turchia nel XX secolo.

Tsunami

Lo tsunami o una catena di onde in rapido movimento nell'oceano causata da potenti terremoti è una sfida molto seria per la sicurezza delle persone e per l'ingegneria sismica. Quelle onde possono inondare le zone costiere, distruggere le case e persino spazzare via intere città. Questo è un pericolo per l'intera umanità.

Purtroppo, gli tsunami non possono essere evitati. Tuttavia, ci sono sistemi di allarme che possono avvertire la popolazione prima che le grandi onde raggiungano la terraferma per darle il tempo di correre in salvo.

Riproduci media Animazione dello tsunami di Sendai 2011.
Riproduci media Animazione dello tsunami di Sendai 2011.

Protezione antisismica

Gli edifici a prova di terremoto sono costruiti per resistere alla forza distruttiva di un terremoto. Questo dipende dal tipo di costruzione, dalla forma, dalla distribuzione della massa e dalla rigidità. Vengono utilizzate diverse combinazioni. Gli edifici quadrati, rettangolari e a forma di conchiglia possono resistere ai terremoti meglio dei grattacieli. Per ridurre le sollecitazioni, il piano terra di un edificio può essere sostenuto da colonne cave estremamente rigide, mentre il resto dell'edificio è sostenuto da colonne flessibili all'interno delle colonne cave. Un altro metodo è quello di usare rulli o tamponi di gomma per separare le colonne di base dal suolo, permettendo alle colonne di tremare parallele l'una all'altra durante un terremoto.

Per evitare il crollo di un tetto, i costruttori costruiscono il tetto con materiali leggeri. Le pareti esterne sono realizzate con materiali più resistenti e rinforzati, come l'acciaio o il cemento armato. Durante un terremoto le finestre flessibili possono aiutare a tenere insieme le finestre in modo che non si rompano.


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