Walter Tull

Walter Daniel John Tull (28 aprile 1888 - 25 marzo 1918) era un calciatore professionista inglese. Giocava come attaccante interno per il Tottenham Hotspur e Northampton Town. Fu la seconda persona di razza mista a giocare nella massima divisione della Lega Calcio. Fu il primo outfielder britannico di razza mista nella massima divisione del calcio inglese. La sua carriera di calciatore professionista è iniziata dopo essere stato avvistato mentre giocava per il suo club dilettantistico locale, il Clapton F.C.. Cominciò a giocare per il Clapton nel 1908. Nel giro di pochi mesi ha vinto le medaglie dei vincitori della FA Amateur Cup, della London County Amateur Cup e della London Senior Cup. Nel marzo 1909 la Football Star lo definì "il ricevitore della stagione".

Tull è cresciuto in un orfanotrofio National Children's Home a Bethnal Green, Londra, insieme a suo fratello. Sono stati collocati lì dopo la morte dei loro genitori. Si unì a Tottenham nel 1909 e si trasferì a Northampton Town nel 1911, dove fece 111 apparizioni in prima squadra.

Durante la PrimaGuerraMondiale, Tull ha servito nel Battaglione dei Calciatori del Reggimento Middlesex. Ha combattuto nella battaglia della Somme nel 1916. Tull fu nominato sottotenente il 30 maggio 1917. Questo nonostante il divieto di concedere tale status ai neri.

Tull ha combattuto in Italia nel 1917-18. Era noto per la sua "galanteria e freddezza", mentre guidava la sua compagnia di 26 uomini in un gruppo di incursioni in territorio nemico. Tornò in Francia nel 1918. Tull fu ucciso in azione il 25 marzo durante l'offensiva di primavera. Il suo corpo non fu mai recuperato.

I sostenitori della campagna hanno chiesto che venga eretta una statua in suo onore. Il deputato di Northampton South, Brian Binley, ha fatto una campagna per l'assegnazione a Tull della Croce Militare postumo. È stato onorato con una targacommemorativa a Londra, posta vicino a dove viveva. Una moneta commemorativa di Walter Tull fa parte di una serie di monete da 5 sterline emesse dalla Royal Mint.


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