Yangchuanosaurus

Lo Yangchuanosaurus era un genere di dinosauro teropode del Giurassico cinese. Era un carnosauro abbastanza tipico, con una testa grande, denti affilati e seghettati, e braccia relativamente corte (anche se non così corte come quelle del Tirannosauro). Era il più grande predatore della sua parte del mondo. Lo Yangchuanosaurus probabilmente predava i sauropodi, come il Mamenchisaurus, o gli stegosauri, come il Tuojiangosaurus.

Ci sono due specie. Y. zigongensis viene dal Giurassico medio, e Y. shangyouensis viene dal Giurassico superiore. Gli esemplari sono stati raccolti dalla cava di dinosauri Dashanpu di Zigong, nel Sichuan.

Il Medio Giurassico Y. zigongensis è conosciuto da quattro esemplari incompleti. Ci sono due esemplari del Giurassico superiore Y. shangyouensis, che sono stati inizialmente messi in specie separate. Le analisi successive hanno mostrato che probabilmente si trattava di età diverse o di variazioni della stessa specie.

Il primo cranio è lungo 82 cm (2,7 piedi) e la sua lunghezza totale del corpo è di circa 8 m (26 piedi). L'altro esemplare era ancora più grande. Aveva un cranio lungo 1,11 m (3,6 piedi). Può essere stato lungo fino a 10,8 m (35,4 ft) e pesava fino a 3,4 tonnellate metriche (3,7 tonnellate corte). C'era una manopola ossea sul suo naso e diversi cornioli e creste, simili a Ceratosauro. Aveva una coda massiccia che era circa la metà della sua lunghezza.

Yangchuanosaurus shangyouensis al Museo delle Scienze di Hong Kong.
Yangchuanosaurus shangyouensis al Museo delle Scienze di Hong Kong.


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