Yass, Nuovo Galles del Sud

Yass è una città nelle Southern Tablelands del Nuovo Galles del Sud, in Australia. Si trova nella Yass Valley Shire. Il nome deriva probabilmente da una parola aborigena, "Yarrh" (o "Yharr"), che significa "acqua corrente".

Yass si trova a circa 280 km a sud-ovest di Sydney e 56 km a nord di Canberra. Si trova sulla Hume Highway che è la strada principale tra Melbourne e Sydney. La nuova Hume Freeway gira intorno alla città. Il fiume Yass scorre oltre la città. Più tardi sfocia nel fiume Murrumbidgee.

Yass ha una strada principale impressionante e storica. Comprende molti hotel del 19° secolo con grandi verande. È popolare tra i turisti, alcuni provenienti da Canberra e altri che fanno una pausa dalla Hume Highway.

Il Pride of Erin Festival e Yass Show si tengono a marzo. Il Yass Arts-and-Crafts Festival si tiene a novembre.

Yass Court House progettata dall'architetto coloniale James Barnet. L'edificio fu aperto nel 1880
Yass Court House progettata dall'architetto coloniale James Barnet. L'edificio fu aperto nel 1880

Storia

La zona di Yass è stata a lungo abitata dalle tribù aborigene chiamate Wiradjuri e Ngunnawal. Lo chiamavano yarrh, che significa "acqua corrente".

Nel 1821 la zona fu visitata dall'esploratore europeo Hamilton Hume. Nel 1830 iniziò un piccolo villaggio. Iniziò dove la strada attraversava il fiume Yass. La strada divenne la strada principale per Melbourne.

Yass divenne un consiglio distrettuale nel 1842. Nel 1848 c'erano 248 persone che vivevano a Yass. Il 13 marzo 1873, il Distretto Municipale di Yass fu iniziato. James Cottrell fu eletto come primo sindaco di Yass.

Uno dei più noti poeti australiani, A.B. 'Banjo' Paterson arrivò nella zona con la sua famiglia nel 1871. Aveva solo 7 anni e trascorse la sua infanzia nel distretto, vicino a Binalong. Più tardi comprò una proprietà a Wee Jasper, vicino a Yass, in modo che i suoi figli potessero godere di una vita di campagna. Il poeta e sacerdote Patrick Hartigan nacque vicino a Yass nel 1878. Da giovane studiò alla scuola del convento locale. Ha scritto usando il nome di John O'Brien.

Sir Walter Merriman iniziò una fattoria chiamata "Merryville". Divenne uno degli allevamenti di pecore più famosi d'Australia. Ha prodotto alcune delle migliori lane fini nel 1903. Yass è una zona importante per l'allevamento di pecore che hanno una lana molto fine. Questo è dovuto al suolo e al clima della zona di Yass.

Yass fu uno dei siti proposti per la capitale federale australiana dopo il 1901.

I fantini si preparano per le corse di Yass, nel 1936
I fantini si preparano per le corse di Yass, nel 1936

Ponte Hume sul fiume Yass
Ponte Hume sul fiume Yass

Ferrovie a Yass

A causa delle ripide colline, le ferrovie governative del Nuovo Galles del Sud costruirono la ferrovia a pochi chilometri dalla città. La gente di Yass voleva che la ferrovia passasse più vicino o addirittura attraverso la città. Nel 1892, una ferrovia leggera o tram fu costruita per collegare Yass Junction sulla linea ferroviaria principale e Yass Town.

Yass Junction era la stazione ferroviaria più vicina sulla ferrovia Sydney Melbourne per servire la capitale nazionale a Canberra. La linea ferroviaria a scartamento uniforme (distanza tra le rotaie) tra Melbourne e Sydney fu aperta nel 1961. Il treno speciale doveva fermarsi a Yass Junction per prendere William Charles Wentworth. Era un membro del parlamento che aveva lavorato duramente per far costruire la ferrovia. Non poteva salire sul treno a Sydney perché era necessario nel parlamento di Canberra.

Vecchi binari del tram in Dutton Street
Vecchi binari del tram in Dutton Street

Ponte ferroviario del fiume Yass
Ponte ferroviario del fiume Yass

Sant'Agostino

La parrocchia di Sant'Agostino di Yass iniziò nel 1838 con la posa della prima pietra della chiesa ora chiamata Cappella.

Un insolito edificio nuovo in stile moderno (la "grande" chiesa) fu iniziato nel 1954. Il vescovo incaricato era il vescovo Young, che più tardi divenne l'arcivescovo di Hobart. Il progetto della chiesa fu degli architetti Fowell Mansfield e Maclurcan di Sydney. Il costruttore fu James Wallace di 123 Sussex St Sydney.

Nella chiesa ci sono importanti opere d'arte del famoso scultore australiano Tom Bass:

  • il crocifisso all'esterno
  • il crocifisso sulle porte posteriori
  • la statua di San Paolo e
  • il nuovo bassorilievo di Sant'Agostino vicino alla porta d'ingresso.

La prima pietra della nuova chiesa fu posta l'11 aprile 1954 dall'arcivescovo Eris O'Brien e la chiesa fu aperta il 29 aprile 1956, dall'arcivescovo Guilford Young. Le celebrazioni per i cinquant'anni sono state organizzate il 29 aprile 2006 da padre Laurie Bent.

Chiesa cattolica di Sant'Agostino, Meehan Street Yass, 1956 dell'architetto John Fowell
Chiesa cattolica di Sant'Agostino, Meehan Street Yass, 1956 dell'architetto John Fowell


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