Yutyrannus

Yutyrannus è un dinosauro tirannosauroide, un primo antenato del Tyrannosaurus rex.

Visse durante il Cretaceo inferiore 124,6 milioni di anni fa (mya). Era lungo circa 10 metri e alto 3 metri, ed è il più grande dinosauro conosciuto con evidenza diretta di piume. È quaranta volte più pesante del precedente detentore del record, Beipiaosaurus. Le piume erano lunghe, fino a 20 centimetri, e filamentose.

Il fossile è stato trovato in quella che oggi è la Cina nord-orientale. Tre fossili di Y. huali, sono stati tutti trovati nei letti di roccia della provincia di Liaoning. A causa delle sue dimensioni, è certo che Yutyrannus non poteva volare. Le piume supportavano altre funzioni, come la regolazione della temperatura e la segnalazione visiva.

Yutyrannus è conosciuto da tre esemplari fossili quasi completi (un adulto, un subadulto e un giovane). Sono stati ottenuti da un commerciante di fossili che ha affermato che tutti e tre sono stati trovati in una singola cava a Batuyingzi nella provincia di Liaoning. Sono stati probabilmente trovati in uno strato della Formazione Yixian.


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