Zhenyuanlong

Zhenyuanlong è un genere di dinosauro dromaeosauride della Formazione Yixian di Liaoning, Cina. Ha vissuto nel primo periodo Cretaceo, circa 125 milioni di anni fa.

C'è solo un esemplare. Si stima che lo scheletro sarebbe stato lungo circa 165 centimetri (5,41 piedi) quando completo. Ciò significa che l'animale era troppo grande per aver volato, soprattutto perché il volo iniziale era, quasi certamente, meno efficiente di quello degli uccelli moderni. Avrebbe sicuramente assomigliato più a un uccello che a un rettile moderno. Questo è mostrato nella maggior parte delle ricostruzioni di dinobirds.

Questo esemplare tipo ha uno scheletro quasi completo con tracce di piume, incluse lunghe penne della coda e grandi ali. Questo esemplare è la prima prova di piume ben sviluppate in un grande dromaeosauro non volante. Le piume avevano probabilmente due funzioni: controllo della temperatura e segnalazione.


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