Campo di sterminio di Chełmno

Il campo di sterminio di Chełmno (tedesco: Vernichtungslager Kulmhof) fu il primo campo di sterminio (campo di morte) aperto dalla Germania nazista. Si trovava a 50 chilometri (31 miglia) a nord della città di Łódź, in Polonia. Nel 1939, la Germania nazista aveva invaso la Polonia e aveva annesso (preso il controllo) parti della Polonia.

I nazisti costruirono Chełmno con l'obiettivo specifico di effettuare la pulizia etnica attraverso l'omicidio di massa. I nazisti tennero Chełmno aperta dall'8 dicembre 1941, come parte dell'Operazione Reinhard durante la fase più mortale dell'Olocausto, e di nuovo dal 23 giugno 1944 al 18 gennaio 1945 durante la controffensiva sovietica.

I nazisti uccisero più di 150.000 persone a Chełmno, compresi molti ebrei polacchi del ghetto di Łódź e la popolazione locale che viveva nel Reichsgau Wartheland (Warthegau).

Vittime

I nazisti uccisero almeno 152.000 persone a Chełmno. Gli ufficiali nazisti furono infine accusati di aver ucciso almeno 180.000 vittime.

Il Museo del Martirio Kulmhof (pl) dice che circa 200.000 persone furono uccise a Chełmno.

La maggior parte delle persone uccise a Chełmno erano:

  • Ebrei della Polonia centro-occidentale;
  • Rom di tutta la Polonia;
  • Prigionieri di guerra sovietici; o
  • Ebrei che erano stati costretti a vivere nel ghetto di Łódź. Questi includevano ebrei provenienti da Ungheria, Boemia, Moravia, Germania, Lussemburgo e Austria.

I nazisti hanno ucciso queste vittime usando furgoni a gas. Costringevano le vittime in grandi furgoni e poi pompavano monossido di carbonio nei furgoni per soffocare e uccidere le vittime.

All'inizio, i nazisti fecero esperimenti a Chełmno. Hanno sviluppato metodi che hanno usato più tardi durante l'Olocausto nella Polonia controllata dai nazisti.

Un modello di furgone a gas Magirus-Deutz usato dai nazisti per uccidere i prigionieri a Chelmno
Un modello di furgone a gas Magirus-Deutz usato dai nazisti per uccidere i prigionieri a Chelmno

Distruzione

I soldati russi catturarono la città di Chełmno il 17 gennaio 1945. A quel punto, i nazisti avevano già distrutto le prove che il campo di Chełmno fosse mai esistito. Non hanno lasciato nessun prigioniero. Uno dei sopravvissuti del campo, che all'epoca aveva quindici anni, disse che solo tre maschi ebrei erano fuggiti con successo da Chełmno.

Nel 1961, i tre sopravvissuti più noti testimoniarono su Chełmno al processo di Adolf Eichmann a Gerusalemme. Nel 1962-1965, due sopravvissuti testimoniarono anche in processi tenuti in Germania Ovest contro persone che lavoravano nel campo.


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