Campo di concentramento

Un campo di concentramento (o campo di internamento) è un luogo dove un governo costringe le persone a vivere senza processo. Di solito, queste persone appartengono a gruppi che al governo non piacciono. Il termine significa confinare (tenere in modo sicuro) "cittadini nemici in tempo di guerra o sospetti di terrorismo".

Alcuni governi mettono le persone in campi di concentramento perché appartengono a una certa religione, razza o gruppo etnico.

Di solito, le persone vengono mandate nei campi di concentramento senza aver avuto un processo o senza essere stati giudicati colpevoli di un crimine.

A volte i governi mandano le persone nei campi di concentramento per fare lavori forzati o per essere uccisi. Per esempio, i campi di concentramento furono gestiti dalla Germania nazista e dall'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale. I nazisti usarono i campi di concentramento per uccidere milioni di persone nell'Olocausto e costringere molti altri a lavorare come schiavi. Tuttavia, molti altri paesi hanno usato i campi di concentramento durante le guerre o i periodi di difficoltà.

Prigionieri del campo di concentramento di Buchenwald nella Germania nazista durante la seconda guerra mondiale
Prigionieri del campo di concentramento di Buchenwald nella Germania nazista durante la seconda guerra mondiale

Un campo di internamento per giapponesi in Canada, 1945
Un campo di internamento per giapponesi in Canada, 1945

Campi nel 1800

Le "riserve" dei nativi americani

I primi campi di concentramento moderni negli Stati Uniti furono creati nel 1838. In questo periodo gli Stati Uniti si stavano ingrandendo. Tuttavia, i nativi americani vivevano nelle terre che gli Stati Uniti volevano conquistare.

Nel 1830, il Congresso degli Stati Uniti e il presidente Andrew Jackson avevano approvato una legge chiamata Indian Removal Act. Questa legge diceva che tutti i nativi americani dovevano lasciare gli Stati Uniti e trasferirsi nel "Territorio Indiano", a ovest del fiume Mississippi. Tuttavia, molti Cherokee non volevano lasciare le loro terre. Nel maggio 1838, il governo degli Stati Uniti decise di costringere i Cherokee a lasciare gli Stati Uniti.

In primo luogo, i soldati costrinsero circa 17.000 persone Cherokee, e 2.000 dei loro schiavi afroamericani, in campi di concentramento, dove dovettero vivere durante l'estate del 1838. 353 Cherokee morirono nei campi per dissenteria e altre malattie. Infine, i Cherokee furono costretti a viaggiare nella zona che oggi è l'Oklahoma. (A quel tempo, l'Oklahoma non era negli Stati Uniti.) Il governo costrinse anche altre tribù di nativi americani a lasciare le loro terre e a spostarsi verso ovest.

Ben presto, molte persone degli Stati Uniti iniziarono a spostarsi verso ovest. Ora gli Stati Uniti si stavano spostando di nuovo nelle terre dei nativi americani. A partire dagli anni 1860, molte tribù di nativi americani si ribellarono. Queste lotte sono ora chiamate guerre indiane. Il governo degli Stati Uniti reagì costringendo i nativi americani a lasciare di nuovo le loro terre e a trasferirsi nei campi di concentramento. Il governo chiamò questi campi "riserve indiane". (Erano chiamate "riserve" perché alcune terre erano state messe da parte, o "riservate", per i nativi americani). Tuttavia, ai nativi americani non era permesso di lasciare le loro riserve. In alcune riserve, molte persone, soprattutto bambini, morirono di fame e malattia.

Campi della guerra civile americana

Durante la guerra civile americana negli anni 1860, i soldati che erano stati catturati venivano talvolta messi in campi. Questi campi dovevano essere campi per prigionieri di guerra (POW), con buone condizioni. Tuttavia, man mano che la guerra andava avanti, sia l'Unione che la Confederazione catturavano più soldati nemici. I campi divennero molto affollati, con condizioni terribili. Non c'era abbastanza cibo e molti uomini morivano di fame. Inoltre, c'erano anche pochissimi servizi igienici, il che rendeva facile la diffusione delle malattie. Molti prigionieri morirono per queste malattie.

Il campo per prigionieri di guerra più letale durante la guerra civile fu la prigione di Andersonville. Andersonville era gestita dall'esercito degli Stati Confederati. Ad Andersonville, circa un quarto dei prigionieri morì.  

Anche le condizioni nei campi dei prigionieri di guerra dell'Unione erano pessime. In quattro diversi campi dell'Unione, almeno il 15% dei prigionieri nei campi morì. In un campo chiamato Fort Pulaski, i soldati dell'Unione fecero morire di fame 600 prigionieri di guerra confederati di proposito. 46 di loro morirono. I soldati dell'Unione fecero questo per vendicarsi di come i prigionieri dell'Unione furono trattati nella prigione di Andersonville.

Alla fine della guerra civile, circa 30.000 soldati dell'Unione e circa 26.000 soldati confederati erano morti nei campi di prigionia.

Spagna

Alla fine del 1800, Cuba era una colonia dell'impero spagnolo. Questo significava che la Spagna controllava Cuba. Quando il popolo cubano cercò di ribellarsi e combattere per l'indipendenza dal 1895 al 1898, la Spagna creò dei campi di concentramento e mandò molti cubani a viverci. Questa è stata chiamata la politica del "Reconcentrado" ("Reconcentrazione").

Le persone che combattevano per l'indipendenza di Cuba erano guerriglieri. Non indossavano uniformi militari e potevano nascondersi in gruppi di civili. Potevano anche accamparsi e cacciare, senza aver bisogno dell'aiuto di nessuno per sopravvivere. Per evitare che i guerriglieri potessero fare queste cose, il governo spagnolo decise di mettere i cubani in campi di concentramento. L'idea era che nei campi i cubani potessero essere "protetti" dall'esercito spagnolo fino a quando l'impero spagnolo avesse vinto la guerra. Tuttavia, questa idea non funzionò. Almeno il 30% dei cubani nei campi morì per fame, malattie, cattive condizioni igieniche e mancanza di medicine. Inoltre, i campi di concentramento non aiutarono gli spagnoli a vincere la guerra.

Forte usato per imprigionare i Cherokee prima del Trail of Tears
Forte usato per imprigionare i Cherokee prima del Trail of Tears

Un soldato dell'Unione sopravvissuto ad Andersonville
Un soldato dell'Unione sopravvissuto ad Andersonville

Campi all'inizio del 1900

L'impero britannico

Tra il 1900 e il 1902, l'impero britannico, guidato da Lord Kitchener, utilizzò i campi di concentramento. A quel tempo, stavano combattendo il popolo boero nella Seconda Guerra Boera in Sudafrica. All'inizio gli inglesi non erano in grado di battere i boeri. Reagirono mettendo i membri delle famiglie dei combattenti boeri in campi di concentramento. Lo fecero in modo che questi familiari non potessero dare cibo o aiuto ai combattenti boeri. I soldati britannici bruciarono anche le case e le fattorie dei boeri, e distrussero tutti i raccolti che riuscirono a trovare. Fecero questo in modo che i combattenti boeri non fossero in grado di trovare cibo o riparo da nessuna parte.

Russia e Unione Sovietica

La Russia usava i campi di prigionia, soprattutto in luoghi dell'Artico o della Siberia, molto lontani dalle città principali. Il primo campo di prigionia in Russia fu costruito nel 1918. Tuttavia, dopo la formazione dell'Unione Sovietica nel 1922, il governo sovietico iniziò a mandare molte più persone nei campi di lavoro forzato. Nel 1936, c'erano 5.000.000 di detenuti in questi campi.

Questi campi sono chiamati zona in russo. Sono anche comunemente chiamati "gulag". GULAG è un acronimo delle parole russe "Amministrazione principale del campo" (ru: Главное управление лагерей и мест заключения; Glavnoe upravlenye lagerey i mest zaklyucheniya). Questa era l'agenzia governativa che si occupava dei campi di prigionia mentre Josef Stalin guidava l'Unione Sovietica. Tuttavia, le persone che non parlano russo usano spesso la parola "gulag" per parlare di qualsiasi campo di lavoro forzato in Russia o in Unione Sovietica.

Tra le persone spedite nei gulag c'era anche chi veniva mandato nei gulag:

  • Persone che hanno tentato di rovesciare il governo sovietico
  • Anticomunisti
  • Persone che praticavano certe religioni pubblicamente
  • Persone provenienti da gruppi etnici che il governo pensava non fossero leali all'Unione Sovietica (fu usato con parsimonia, soprattutto durante la seconda guerra mondiale)
  • Membri del Partito Comunista e dell'Armata Rossa che avrebbero tentato di rovesciare il governo sovietico
  • Persone che il governo pensava fossero traditori (per esempio Anna Larina)
  • Criminali
  • Persone che il governo vedeva come nemici o minacce
  • Persone accusate ingiustamente di crimini

Campi durante la seconda guerra mondiale

Germania nazista

Durante la seconda guerra mondiale, la Germania nazista creò molti campi di concentramento, campi di lavoro per schiavi e campi di sterminio (campi di morte). Il leader della Germania nazista, Adolf Hitler, pensava che certi gruppi di persone fossero inferiori (non buoni come altri). Pensava anche che ci fossero gruppi di persone che non meritavano di vivere - li chiamava "vita indegna di vivere". Questi tre gruppi erano gli ebrei, i rom e le persone con disabilità. Hitler voleva che i suoi nazisti uccidessero ogni ebreo, rom e disabile in Europa.

Hitler voleva anche sbarazzarsi di altri gruppi che nonglipiacevano, comprese le persone che pensava potessero sfidare o combattere il governo nazista. Queste persone includevano socialisti, comunisti, persone di certe religioni e membri dei movimenti di resistenza (gruppi che cercavano di combattere i nazisti in ogni modo possibile).

I nazisti mandarono molte di queste persone nei campi di concentramento per lavorare come schiavi. Dopo alcuni anni, alcuni campi furono creati solo per uccidere le persone. Questi sono ora chiamati "campi di sterminio" o "campi di morte". In questi campi, le persone venivano uccise in camere a gas, fucilate, lavorate fino alla morte e marciate fino alla morte. Molte persone morivano anche di malattia e di fame nei campi.

Più della metà delle persone ebree che morirono nell'Olocausto morirono nei campi di concentramento nazisti. Solo nei campi di Auschwitz morirono almeno 1,1 milioni di persone (circa 1.000.000 di ebrei e circa 75.000 non ebrei, come i polacchi). Verso la fine della seconda guerra mondiale, i nazisti uccisero fino a 20.000 persone al giorno nelle camere a gas dei campi.

Stato indipendente di Croazia

Con l'appoggio della Germania nazista, il governo Ustaše del nuovo Stato Indipendente di Croazia (ISC) creò campi di concentramento e di sterminio. Principalmente, i campi erano per i serbi. L'ISC odiava i serbi e li considerava il più grande nemico dell'ISC. Tuttavia, gli ustascia aiutarono anche i nazisti con la "Soluzione Finale" uccidendo molti ebrei in questi campi. Altre persone che gli ustascia costrinsero nei campi includevano rom, croati, jugoslavi che avevano combattuto contro l'ISC, e persone che infrangevano le regole e le leggi stabilite dall'ISC.

Campi di internamento per giapponesi-americani

Durante la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti costrinsero oltre 110.000 giapponesi-americani in campi di internamento.

Il 7 dicembre 1941, il Giappone attaccò Pearl Harbor, nelle Hawaii. Nel febbraio 1942, il governo degli Stati Uniti ordinò che nessuno con antenati giapponesi potesse vivere sulla costa occidentale. Il governo, guidato dal presidente Franklin Delano Roosevelt, pensava che i giapponesi-americani potessero essere spie del Giappone o potessero cercare di danneggiare gli Stati Uniti.

Circa l'80% dei giapponesi-americani che vivevano negli Stati Uniti continentali furono costretti a lasciare le loro case e a vivere nei campi di internamento. Più di tre su cinque di queste persone erano nate negli Stati Uniti ed erano cittadini statunitensi. Circa la metà delle persone mandate nei campi erano bambini.

Dopo che il Canada dichiarò guerra al Giappone, costrinse anche le persone con antenati giapponesi nei campi di internamento.

Negli anni '80, il governo degli Stati Uniti ha ammesso che i giapponesi-americani non erano un pericolo per il paese durante la seconda guerra mondiale. Nel 1988, il presidente Ronald Reagan firmò una legge che chiedeva scusa per i campi di internamento. La legge diceva che "non c'era ... ragione per l'internamento ... [e] l'internamento fu causato da pregiudizi razziali, isteria di guerra e un fallimento della leadership [del governo]".

Italia

Durante la seconda guerra mondiale, il governo fascista italiano (guidato da Benito Mussolini) era alleato della Germania nazista. L'Italia aveva conquistato la Jugoslavia, la Grecia e la parte sud-est della Francia. I nazisti dissero all'Italia di mettere gli ebrei di queste zone in campi di concentramento e poi mandarli nei campi di sterminio nazisti. Tuttavia, l'Italia rifiutò. L'esercito e la polizia italiani non avrebbero aiutato a uccidere o deportare gli ebrei.

Tuttavia, nel 1943, dopo che Mussolini aveva perso il potere, la Germania nazista prese il controllo dell'Italia settentrionale e centrale. Rimisero anche Mussolini al potere. I nazisti crearono campi di concentramento per tenere gli ebrei italiani e altri prigionieri fino a quando non potevano essere mandati nei campi di sterminio. In uno di questi campi di concentramento, chiamato La Risiera di San Sabba, i nazisti torturarono e uccisero circa 5.000 persone. Molte di queste persone erano "prigionieri politici" - persone che non erano d'accordo con il governo.

Norvegia

Il numero dei campi di prigionia del governo d'occupazione tedesco nazista, erano "circa 500" o 709 compresi alcuni campi di sterminio.

Unione Sovietica

Quando Josef Stalin e l'Unione Sovietica invasero la Polonia all'inizio della Seconda Guerra Mondiale, l'Armata Rossa deportò almeno 1,5 milioni di polacchi sotto la minaccia delle armi. Furono costretti a salire su carri bestiame (vagoni ferroviari) che li portarono in Siberia. Intere famiglie furono deportate nei campi di concentramento, compresi i bambini e gli anziani.

Durante la guerra, l'Unione Sovietica ha anche usato i gulag per trattenere i prigionieri di guerra della Germania nazista e dei suoi alleati.

Prigionieri di guerra sovietici affamati nel campo di concentramento di Mauthausen
Prigionieri di guerra sovietici affamati nel campo di concentramento di Mauthausen

Campo di internamento di Manzanar nel 1942
Campo di internamento di Manzanar nel 1942

Campi alla fine del 1900

America Latina

Durante gli anni '70 e '80, molte dittature militari in America Latina crearono campi di concentramento per imprigionare, torturare e uccidere i loro oppositori politici (persone che non erano d'accordo con loro). Per esempio:

  • L'Argentina ha creato più di 300 campi di concentramento durante la Guerra Sporca. Jorge Rafael Videla fu il dittatore dell'Argentina per la maggior parte di questo periodo.
  • Il Cile, guidato da Augusto Pinochet, ha creato 17 campi di concentramento. Hanno usato questi campi per torturare i prigionieri. Dopo essere stati torturati, molti prigionieri "sparirono". Questo significava che i militari li uccidevano e i loro corpi non venivano mai trovati. Mentre Pinochet era al potere, 28.000 persone sono state torturate; 2.279 persone sono state giustiziate e 1.248 sono "scomparse".
  • Cuba, guidata da Fidel Castro, ha usato campi di concentramento dal 1965 al 1968. Questi erano campi di lavoro forzato per persone che Castro pensava fossero un male per Cuba. Il governo di Castro pensava di poter "rieducare" queste persone (cambiare il loro pensiero e comportamento) facendole lavorare. Le persone che furono mandate nei campi includevano omosessuali, persone senza casa o lavoro, testimoni di Geova, altri missionari religiosi e persone che non erano d'accordo con il governo comunista.

Unione Sovietica

L'Unione Sovietica continuò ad usare i campi di lavoro forzato dopo la seconda guerra mondiale. Infatti, le persone che furono mandate nei gulag dopo la guerra includevano soldati sovietici e civili che erano stati fatti prigionieri dai nazisti, o usati come lavoratori schiavi nella Germania nazista. Nel 1973, Aleksandr Solzhenitsyn, un autore russo, scrisse L'arcipelago Gulag sulle sue esperienze in un campo di lavoro sovietico.

Guerre jugoslave

Negli anni '90 ci sono stati diversi campi di concentramento durante le guerre jugoslave.

Campi negli anni 2000

Stati Uniti

Dal gennaio 2002, gli Stati Uniti gestiscono il campo di prigionia di Guantánamo Bay. Alcune persone hanno chiamato Guantánamo un campo di concentramento o un gulag. Queste persone hanno incluso Fidel Castro, il leader di Amnesty International e altri gruppi di attivisti come CounterPunch.

Australia

La soluzione del Pacifico è il nome dato alla politica del governo australiano di trasportare i richiedenti asilo in centri di detenzione in nazioni insulari nell'Oceano Pacifico, piuttosto che permettere loro di sbarcare sulla terraferma australiana.

Gaza

Spesso detto "il più grande blocco del mondo", Gaza è bloccata dallo stato di Israele a nord, est e ovest, e dallo stato di Egitto a sud. Hamas è un'organizzazione terroristica nata a Gaza. Sono i principali dittatori di Gaza. Oltre a impedire ai palestinesi di uscire dal campo. Dal 2007, Israele e l'Egitto hanno implementato un blocco schiacciante, impedendo il contrabbando di armi, mentre forniscono beni di prima necessità come spezie, candele, attrezzature per la pesca, pulcini e persino cemento. L'esercito di Israele è stato attivo nella regione per garantire la sicurezza di Israele.

Galleria fotografica

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Vista della distrutta riserva indiana Lakota Pine Ridge

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Fossa comune per i Lakota uccisi a Pine Ridge nel massacro di Wounded Knee

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Foto della prigione di Andersonville nel 1864

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I letti dei prigionieri a Fort Pulaski, dove i prigionieri di guerra confederati venivano fatti morire di fame di proposito

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Un bambino in un campo di concentramento britannico durante la seconda guerra boera

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Donne e bambini boeri in un campo durante la Seconda Guerra Boera (1900-1902)

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I corpi dei prigionieri vengono bruciati dopo essere stati uccisi nelle camere a gas del campo di concentramento di Auschwitz

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I soldati ustascia uccidono i prigionieri vicino al campo di concentramento di Jasenovac

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Campo di internamento di Heart Mountain per i giapponesi-americani nel 1943

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Recinto in un gulag chiamato Perm-36, aperto nel 1943

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Un ex centro di tortura in Argentina (ora un memoriale)


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