Zucchero

Zucchero è il nome comune per una serie di sostanze chimiche, alcune delle quali hanno un sapore dolce. Per lo più, si riferisce a saccarosio, lattosio o fruttosio. Lo zucchero è contenuto in alcuni tipi di alimenti, oppure viene aggiunto per dare un sapore dolce. Lo zucchero viene estratto da alcune piante, come la canna da zucchero o la barbabietola da zucchero.

Lo zucchero normale (quello comunemente aggiunto agli alimenti) è chiamato saccarosio. Il fruttosio è lo zucchero che si trova nei frutti. Come prodotti chimici, saccarosio e fruttosio sono entrambi fatti da due zuccheri più piccoli. Il glucosio è il più comune di questi zuccheri più piccoli. Il corpo umano cambia lo zucchero regolare in zuccheri più piccoli.

Gli zuccheri sono un tipo di carboidrati. Questo perché gli zuccheri sono fatti di carbonio, idrogeno e ossigeno. I carboidrati possono essere carboidrati semplici o complessi. I carboidrati semplici sono composti da uno o pochi dei più piccoli zuccheri. I carboidrati complessi sono composti da molti dei più piccoli zuccheri.

L'amido è una sostanza chimica che si trova in alimenti come pane, cracker e patate. È un carboidrato complesso che è fatto da molte molecole di glucosio. Quando l'amido viene mangiato, il corpo umano lo scompone in zuccheri più piccoli. Un enzima viene aggiunto in bocca, ma inizia a funzionare solo nello stomaco. L'amido puro è in realtà insapore in bocca.

Il Brasile produce più zucchero a persona e il consumo totale di zucchero dell'India è il più alto per un paese.

Ci sono altre sostanze chimiche che possono essere usate per produrre un sapore dolce, ma che non sono lo zucchero. Una di queste, comunemente chiamata Stevia, si ottiene da una pianta con lo stesso nome. Altre, come l'aspartame, sono completamente sintetiche. In generale, queste sostanze sono note come dolcificanti artificiali, o sostituti dello zucchero. La gente li mangia per evitare i problemi di salute che lo zucchero provoca.

Lo zucchero può essere di diversi colori. Ad esempio, lo zucchero di canna contiene melassa e viene spesso utilizzato per la cottura al forno.

Ingrandimento dei grani di saccarosio, lo zucchero più comune.
Ingrandimento dei grani di saccarosio, lo zucchero più comune.

Struttura chimica del saccarosio - costituito da due zuccheri più piccoli
Struttura chimica del saccarosio - costituito da due zuccheri più piccoli

Starchia alimenti a base di carboidrati complessi
Starchia alimenti a base di carboidrati complessi

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