William Brewster

Il Col. William Brewster III (1566 - 10 aprile 1644) era un ufficiale inglese, passeggero sulla Mayflower nel 1620. Era un leader religioso sia in Europa che nella Colonia di Plymouth. Fu anche uno dei firmatari del Mayflower Compact.

William Brewster III era il figlio del capitano William Brewster, Jr. (1533-1622) e Mary Smythe Simkinson (1537-1655), il Cap. William Brewster, Jr. era il figlio del Col. William Brewster, Sr. (1500-1616) e di Maud Mann (1506-1619), Guglielmo III visse a Scrooby, Nottinghamshire, Inghilterra.

Brewster ha studiato a Peterhouse, Cambridge. Cambridge era un'università dove molte persone volevano cambiare la Chiesa d'Inghilterra. Le persone che erano d'accordo con questo hanno dato vita a religioni diverse. Si chiamavano separatisti. In Inghilterra, i separatisti furono messi in prigione.

Brewster ha lavorato per un periodo per William Davison in Olanda. Davison è andato in prigione perché era un separatista. Quando Davison andò in prigione, Brewster tornò a casa a Scrooby per un certo periodo. Divenne un direttore delle poste. Brewster iniziò una chiesa separatista a casa sua. Nel 1607, anche lui andò in prigione per un breve periodo per averlo fatto. Brewster e altri membri della Chiesa decisero di trasferirsi in Olanda nel 1608. Speravano che lì avrebbero potuto praticare la loro religione. Lasciare l'Inghilterra senza permesso era illegale, così se ne andarono in segreto. Nel 1609 fu scelto come capo della congregazione.

A Leiden, Brewster insegnava inglese. Nel 1616 era uno stampatore e faceva libri religiosi in vendita in Inghilterra. Nel 1619, Brewster e Edward Winslow pubblicarono un libretto religioso in disaccordo con il re Giacomo I e la Chiesa d'Inghilterra. Il re ordinò l'arresto di Brewster. Fu costretto a nascondersi. La macchina da stampa fu presa dall'ambasciatore inglese e il compagno di Brewster fu arrestato. La congregazione aveva già deciso di lasciare Leida per il Nuovo Mondo. Mentre Brewster si nascondeva, gli altri membri della chiesa si rivolgevano ad altri come John Carver e Robert Cushman per fare i progetti. Brewster fuggì e, con l'aiuto di Cushman, lui e Cushman riuscirono a salire a bordo della Mayflower con i loro amici. Anche sua moglie e due dei suoi figli, Love e Wrestling, erano passeggeri.

Mayflower nel porto di Plymouth di William Halsall (1882)
Mayflower nel porto di Plymouth di William Halsall (1882)

Il viaggio della Mayflower e il Nuovo Mondo

La Mayflower lasciò Plymouth, Inghilterra, il 16 settembre 1620. C'erano 102 passeggeri e 30-40 membri dell'equipaggio. Il 19 novembre 1620, il Mayflower raggiunse la terraferma a Cape Cod hook. Sbarcarono il 21 novembre. Scrissero il Mayflower Compact, che stabiliva le regole per la loro vita e per il loro trattamento.

Brewster divenne il leader religioso più anziano della Colonia di Plymouth. È stato anche consigliere del governatore William Bradford.

Il Brewster e sua moglie Mary avevano sei figli: Jonathan, Pazienza, Paura, che sposò Isaac Allerton, Bambino senza nome, Amore Brewster, e Wrestling Brewster

Il figlio di Brewster, Jonathan, è arrivato l'anno successivo sulla nave Fortune. Le figlie di Brewster Pazienza e Paura sono arrivate a bordo dell'Anne.

A Brewster è stata data terra alle isole del porto di Boston. Quattro di quelle isole portano il suo nome. Nel 1632, Brewster ricevette anche terre nella vicina Duxbury e vi si trasferì da Plymouth Colony per costruire una fattoria.

Un'epidemia ha ucciso molti inglesi e indiani nella regione. William Brewster perse due figlie, Paura e Pazienza, nel 1634.

William Brewster morì e fu sepolto il 10 aprile 1644 a Burial Hill, Plymouth, Massachusetts. C'è un memoriale per lui che dice che è in onore dell'"Anziano William Brewster Patriarca (padre) dei pellegrini e del loro anziano regnante 1609-1644". Il luogo di sepoltura di sua moglie Maria è sconosciuto.

Firma della Mayflower Compact 1620 , un dipinto di Jean Leon Gerome Ferris 1899
Firma della Mayflower Compact 1620 , un dipinto di Jean Leon Gerome Ferris 1899

Il Libro delle Leggi Generali degli Abitanti della Giurisdizione di New-Plimouth. Boston: Samuel Green 1685
Il Libro delle Leggi Generali degli Abitanti della Giurisdizione di New-Plimouth. Boston: Samuel Green 1685


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