Herbert Spencer

Herbert Spencer (27 aprile 1820 - 8 dicembre 1903) fu un filosofo inglese e un importante teorico politico e sociale liberale dell'epoca vittoriana.

Spencer sviluppò una concezione onnicomprensiva dell'evoluzione. Egli vedeva l'evoluzione come il progressivo sviluppo del mondo fisico, degli organismi biologici, della mente umana, della cultura e delle società umane.

Spencer non si è mai sposato, è rimasto scapolo. Ha contribuito a una vasta gamma di materie, tra cui l'etica, la religione, la politica, la filosofia, la filosofia, la biologia, la sociologia e la psicologia.

Come Charles Darwin e Alfred Russel Wallace, ha letto il Saggio di Malthus sul principio della popolazione, ed è rimasto profondamente colpito dalla sua argomentazione. Malthus ha detto che prima o poi la crescita della popolazione viene controllata dalla carestia e dalle malattie, e ci sono poi molti morti. Così, era preparato all'idea di Darwin della selezione naturale, che preferiva chiamare "sopravvivenza del più forte". Lo fece in Principles of Biology (1864), dopo aver letto On the Origin of Species di Charles Darwin.

"Questa sopravvivenza del più forte, che qui ho cercato di esprimere in termini meccanici, è quella che il signor Darwin ha chiamato 'selezione naturale', o la conservazione delle razze favorite nella lotta per la vita".

Il termine di Spencer suggerisce fortemente la selezione naturale, eppure, mentre estendeva l'evoluzione in regni di sociologia ed etica, Spencer ha fatto uso del lamarckismo piuttosto che della selezione naturale, quindi sembra che non fosse un darwiniano, dopo tutto. Altri hanno ripreso le sue idee sociali, e hanno tratto la conclusione che era inutile cercare di aiutare i poveri, e che la competizione senza limiti era il modo in cui la società doveva andare. Darwin stesso non accettò queste idee, ma erano abbastanza diffuse negli Stati Uniti alla fine del XIX secolo.


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