Antilope

Antilope è un termine per molte specie di ungulati dalla punta pari. Non è un termine strettamente tassonomico; non sono un clade. L'antilope è un "taxon del cestino dei rifiuti" della famiglia Bovidae. Comprende le specie del vecchio mondo che non sono bovini, pecore, bufali, bisonti o capre.

Le antilopi si trovano soprattutto in Africa, sotto il Sahara, e in alcune parti dell'Asia. Nessuna antilope è originaria del Nord America: il pronghorn è un membro della famiglia Antilocapridae, un'altra famiglia. Le vere antilocapride hanno le corna che non si ramificano e non si liberano mai, mentre i proni hanno le corna ramificate e si liberano ogni anno.

Ci sono 91 specie di antilopi, la maggior parte delle quali è originaria dell'Africa, in circa 30 generi. Un gruppo di antilopi è chiamato branco.

Le specie di foreste, boschi o cespugli tendono ad essere sedentarie, ma molte delle specie di pianura intraprendono enormi migrazioni. Queste migrazioni permettono alle specie che si nutrono di erba di seguire le piogge e quindi il loro approvvigionamento alimentare. Gli gnu e le gazzelle dell'Africa orientale eseguono alcuni dei circuiti migratori di massa più impressionanti di tutti i mammiferi.

Tutti i bovidi hanno zoccoli a punta pari, pupille orizzontali, budella ruminanti e (almeno nei maschi) corna ossee. Molte antilopi sono sessualmente dimorfe. Nella maggior parte delle specie, entrambi i sessi hanno le corna, ma quelle dei maschi tendono ad essere più grandi. C'è una tendenza per i maschi ad essere più grandi delle femmine

Le corna non sono sparse e non sono fatte di osso, il che le distingue dalle corna. Le gazzelle e gli springbok sono noti per la loro velocità e la loro capacità di saltare. Anche le antilopi più grandi, come gli eland e i kudu, sono in grado di saltare 8 piedi (2,4 m) o più, anche se la loro velocità di corsa è limitata dalla loro massa maggiore.

Dik-dik
Dik-dik

La gazzella di Thomson
La gazzella di Thomson

Antilope Blackbuck
Antilope Blackbuck

La terraferma è la più grande antilope.
La terraferma è la più grande antilope.


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