Appalachi

Gli Appalachi (in francese: les Appalaches) sono un grande gruppo di montagne nordamericane. Si trovano in parte in Canada, ma soprattutto negli Stati Uniti. Formano un'area da 100 a 300 miglia di larghezza, che si estende per 1.500 miglia dall'isola di Terranova in Canada fino al centro dell'Alabama negli Stati Uniti.

Le singole montagne hanno un'altezza media di circa 900 m. La più alta è il Monte Mitchell in North Carolina (6.684 ft o 2.037m). Il monte Mitchell è anche il punto più alto degli Stati Uniti ad est del fiume Mississippi e il punto più alto del Nord America orientale.

La catena degli Appalachi è una barriera per i viaggi est-ovest. Le linee di cresta e le valli corrono da nord a sud e i viaggiatori devono percorrerle più volte. Solo pochi passi di montagna corrono in direzione est-ovest. Il canale dell'Erie è stato costruito attraverso uno di essi. Nella maggior parte dei luoghi gli Appalachi sono lo spartiacque tra i bacini di drenaggio del Mississippi e l'Oceano Atlantico.

Il termine Appalachia viene utilizzato per indicare le regioni associate alla catena montuosa. Si riferisce alla catena montuosa e alla regione delle colline e degli altipiani che la circondano. Il termine è spesso usato per riferirsi alle zone degli Appalachi centrali e meridionali. Queste aree di solito includono parti degli stati del Kentucky, Tennessee, Virginia, West Virginia e North Carolina, e talvolta si estendono a sud fino alla Georgia settentrionale e alla Carolina del Sud occidentale, a nord fino alla Pennsylvania e a ovest fino all'Ohio sud-orientale. Nel 1965 il Congresso degli Stati Uniti ha creato una Commissione regionale degli Appalachi per includere queste aree e altre ancora, fino a ovest del Mississippi.

Gli Appalachi in North Carolina
Gli Appalachi in North Carolina

Storia della gamma

Gli Appalachi sono oggi i resti logori di una catena montuosa un tempo enorme. Si sono formati circa 480 milioni di anni fa durante l'Ordoviciano. Un tempo erano alti come le Alpi e le Montagne Rocciose.

La nascita delle catene montuose degli Appalachi, circa 480 milioni di anni fa (mya), è stata la prima di diverse collisioni di piastre di costruzione di montagne, mentre si formava il supercontinente Pangea. Gli Appalachi erano al centro della nuova formazione di Pangea. Nord America e Africa erano collegate, e gli Appalachi facevano parte della stessa catena montuosa dell'"Anti-Atlante" o Piccola Montagna dell'Atlante in Marocco. Questa catena montuosa, conosciuta come Central Pangean Mountains, si estendeva in Scozia, dalla collisione Nord America/Europa (vedi orogenesi caledoniana).

  • Punto di interesse: L'Appalachian National Scenic Trail negli Stati Uniti è lungo circa 3.500 km e attraversa 14 stati dalla Georgia al Maine.
Orogenesi appalachiana (la sequenza inizia in basso)
Orogenesi appalachiana (la sequenza inizia in basso)


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