Pira

Una pira, conosciuta anche come pira funeraria, è una struttura usata per bruciare un corpo. La parola pira deriva dal greco e significa fuoco. Le pire sono costruite all'aperto. Di solito sono fatte di legno. Il corpo viene posto sopra o sotto la pira. Poi si dà fuoco alla pira. Le pire sono ancora usate per i funerali in alcune parti del mondo. Si usano anche per altri tipi di cerimonie. In queste cerimonie, c'è un grande fuoco, ma non viene bruciato un corpo. Storicamente, le pire sono state usate anche per uccidere le persone bruciandole vive.

Una pira funeraria indù in Indonesia
Una pira funeraria indù in Indonesia

Pire usate per i funerali

Le religioni indù, sikh e buddista usano ancora le pire per la cremazione dei morti. Questa forma di funerale ha migliaia di anni. Tuttavia, non è più legale in molti paesi. Gli antichi greci e gli antichi romani usavano le pire funerarie. Anche i vichinghi le usavano. Le pire funerarie vichinghe erano di solito costruite su barche che galleggiavano nel mare.

Altri usi per le pire

La gente a volte usa le pire per fare un grande fuoco o un falò, ma non bruciano un corpo reale. Questi tipi di pire sono usati per celebrazioni o per ricordare una persona o un evento speciale. Le pire sono spesso usate nelle celebrazioni della notte di Guy Fawkes nel Regno Unito e in alcuni paesi del Commonwealth. In Danimarca e Germania si accendono pire per celebrare il solstizio d'estate (il giorno più lungo dell'anno). In Svizzera la gente accende le pire per celebrare la loro festa nazionale.

Gli agricoltori a volte usano le pire per distruggere i corpi degli animali morti. Le usano soprattutto quando gli animali sono morti per una malattia. Questo aiuta a prevenire la diffusione della malattia ad altri animali.

In passato, le pire venivano talvolta usate per giustiziare le persone. Le persone venivano bruciate mentre erano ancora vive. Spesso la persona veniva legata a un palo (un bastone molto grande) in cima alla pira. Questo tipo di esecuzione era conosciuto come "bruciare sul rogo". Giovanna d'Arco morì in questo modo.

Immagini

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Una pira funeraria vichinga su una barca

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Una pira per un festival estivo in Germania

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Giovanna d'Arco che brucia a morte su una pira


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