Antica Grecia

L'antica Grecia era una vasta area a nord-est del Mar Mediterraneo, dove si parlava la lingua greca. Era molto più grande della nazione greca che conosciamo oggi. Fu la civiltà della Grecia, dal periodo arcaico dell'VIII/VI secolo a.C. al 146 a.C.. Il periodo si concluse con la conquista romana della Grecia nella battaglia di Corinto.

Per la maggior parte di questo tempo, i greci non avevano un solo governo o governatore. C'erano diverse città-stato, ognuna con la propria costituzione. Atene, Sparta e Corinto sono esempi di città-stato. Alcuni avevano dei re, altri, come Atene, avevano una forma di democrazia. Con il passare del tempo, le città più potenti riunirono altre città in gruppi conosciuti come "leghe". Questo valeva per molte delle colonie greche dell'Asia Minore, la maggior parte delle quali aveva stretti legami con l'una o l'altra delle tre grandi città.

A metà di questo periodo c'era la Grecia classica, che fiorì durante il V-IV secolo a.C.. La leadership ateniese respinse con successo la minaccia dell'invasione persiana nelle guerre greco-persiane. L'età dell'oro ateniese si conclude con la sconfitta di Atene per mano di Sparta nella guerra del Peloponneso nel 345 a.C.

Nell'ultimo periodo, ellenistico, la Grecia fu unificata dalle conquiste di Alessandro Magno. Le città-stato continuarono, sotto l'influenza generale della Macedonia.

La cultura greca ha avuto una forte influenza sull'Impero Romano, che ne ha portato una versione in molte parti del Mediterraneo e dell'Europa. In questo modo, la Grecia classica fu parte della fondazione della civiltà occidentale. Il greco era anche la lingua, e in parte la cultura, dell'Impero Bizantino.

Le città greche e la loro diffusione nel Mediterraneo
Le città greche e la loro diffusione nel Mediterraneo

Il Partenone è un tempio dedicato ad Atena, situato sull'Acropoli di Atene. È un simbolo della cultura e della raffinatezza degli antichi greci.
Il Partenone è un tempio dedicato ad Atena, situato sull'Acropoli di Atene. È un simbolo della cultura e della raffinatezza degli antichi greci.

Cronologia della storia greca

La storia della Grecia ha attraversato queste tappe:

  • La cultura micenea (1600 ca. - 1100 a.C.) fu una delle prime culture greche durante l'età del bronzo, sulla terraferma greca e su Creta.
  • Il crollo dell'età del bronzo o il periodo oscuro greco (1100 ca. - 750 a.C.).
  • Il periodo arcaico (750 ca. - 500 a.C.). Gli artisti realizzarono sculture più grandi in posa libera in pose rigide, con il "sorriso arcaico" onirico. Il periodo arcaico termina con il rovesciamento dell'ultimo tiranno di Atene nel 510 a.C.
  • Il periodo classico (500-323 a.C. circa) aveva uno stile che fu considerato dagli osservatori successivi un esempio eccezionale (cioè 'classico') - per esempio il Partenone. Politicamente, il periodo classico fu dominato da Atene e dalla Lega di Delo durante il V secolo. Essi furono sfollati dall'egemonia spartana all'inizio del IV secolo a.C. Infine c'era la Lega di Corinto, che era guidata da Macedone.
  • Il periodo ellenistico (323-146 a.C.) è il periodo in cui la cultura greca (arte ellenistica) e il potere si estendono nel vicino e Medio Oriente. Questo periodo inizia con la morte di Alessandro e termina con la conquista romana.
  • Grecia romana. Questo è il periodo tra la vittoria romana nella battaglia di Corinto nel 146 a.C. e la fondazione di Bisanzio da parte di Costantino come capitale dell'Impero Romano nel 330 d.C..
  • La fase finale dell'antichità è il periodo della cristianizzazione durante gli ultimi secoli dal IV all'inizio del VI. Si è conclusa con la chiusura dell'ultima versione dell'Accademia di Platone da parte di Giustiniano I nel 529 d.C..
Le conquiste di Alessandro si estendono fino all'Afghanistan
Le conquiste di Alessandro si estendono fino all'Afghanistan

Storia antica

Alfabetizzazione

Nell'VIII secolo a.C. i greci impararono a leggere e scrivere una seconda volta. Avevano perso l'alfabetizzazione alla fine della cultura micenea, quando il mondo mediterraneo cadde nel Medioevo. L'Alto Medioevo greco (~1100 a.C. - 750 a.C.), o crollo dell'Età del Bronzo, è un periodo della storia dell'Antica Grecia e dell'Anatolia di cui non esistono testimonianze scritte e pochi resti archeologici.

I greci hanno imparato l'alfabeto da un altro popolo antico, i Fenici. Ne fecero alcuni aggiustamenti. In particolare, i Greci introdussero lettere regolari per le vocali, necessarie per la loro lingua. Il loro alfabeto fu a sua volta copiato dai Romani, e gran parte del mondo oggi usa l'alfabeto romano.

Struttura politica

L'antica Grecia aveva una sola lingua e una sola cultura, ma non fu unificata fino al 337 a.C., quando la Macedonia sconfisse Atene e Tebe. Questo segnò la fine del periodo classico e l'inizio del periodo ellenistico. Già allora le città conquistate erano semplicemente unite a Filippo II della Lega Corinzia di Macedonia; non erano occupate e governavano da sole.

Città-stato

L'antica Grecia consisteva di diverse centinaia di città-stato indipendenti o meno. Questo era diverso dalle altre società, che erano tribali, o regni che governavano su territori relativamente grandi.

Indubbiamente la geografia della Grecia - suddivisa e suddivisa per colline, montagne e fiumi - ha contribuito alla natura della Grecia antica. Da un lato, gli antichi Greci non avevano dubbi sul fatto di essere "un solo popolo"; avevano la stessa religione, la stessa cultura di base e la stessa lingua. Eppure ogni città-stato o "polis" era indipendente; l'unificazione era qualcosa di cui i greci antichi discutevano raramente. Anche quando, durante la seconda invasione persiana della Grecia, un gruppo di città-stato si alleò per difendere la Grecia, la maggior parte delle città-stato rimase neutrale, e dopo la sconfitta persiana, gli alleati tornarono rapidamente alla lotta interna.

Le caratteristiche principali del sistema politico greco antico erano:

  1. La sua natura frammentaria. Non c'era un solo paese, ma molti piccoli paesi chiamati "città-stato".
  2. L'attenzione sulle città in piccoli stati.
  3. Le colonie che crearono intorno al Mediterraneo erano indipendenti dalla città fondatrice. Tuttavia, erano solidali con la loro "città madre".
  4. La conquista o la dominazione diretta da parte di un'altra città-stato era piuttosto rara.
  5. Le città si raggruppavano in leghe, e i membri a volte abbandonavano una lega e si univano ad un'altra.

Più tardi, nel periodo classico, le leghe erano meno numerose e più grandi, e dominate da una sola città (in particolare Atene, Sparta e Tebe). Spesso le città erano costrette ad aderire sotto la minaccia di una guerra (o come parte di un trattato di pace). Dopo che Filippo II di Macedonia "conquistò" le terre del cuore della Grecia antica, non cercò di annettere il territorio, né di unificarlo in una nuova provincia. Tuttavia, costrinse la maggior parte delle città ad aderire alla sua stessa Lega Corinzia.

Regni

Alcune città erano democratiche, altre aristocratiche, altre ancora monarchie. Alcune hanno avuto molte rivoluzioni in cui un tipo di governo ha sostituito un altro. Un famoso regno greco è Macedone, che divenne per breve tempo il più grande impero che il mondo avesse visto all'epoca, conquistando l'impero persiano (compreso l'antico Egitto) e raggiungendo l'India moderna. Altri regni famosi sono l'Epiro e la Tessaglia.

Le monarchie nell'antica Grecia non erano assolute perché di solito c'era un consiglio di cittadini anziani (il senato, o in Macedonia il congresso) che dava consigli al re. Questi uomini non venivano eletti o scelti in una lotteria come nelle città-stato democratiche.

Cittadini

I cittadini che potevano partecipare al governo nell'Antica Grecia erano di solito uomini nati liberi in quella città. Donne, schiavi e (di solito) residenti nati altrove, non avevano diritto di voto. I dettagli differivano da una città all'altra. Atene ne è un esempio: I residenti di Atene erano di tre gruppi: cittadini, metici (stranieri residenti) e schiavi. I cittadini erano residenti i cui antenati erano ateniesi da tre generazioni. I cittadini di sesso maschile avevano i diritti di uomini liberi e potevano essere scelti per ricoprire qualsiasi posizione ufficiale dello Stato. "Dei circa 150.000 residenti della città stato dell'Attica, solo un quinto circa deteneva il privilegio della cittadinanza". Le donne che erano cittadine ad Atene non potevano partecipare alle cariche politiche, ma a Sparta sì.

Colonie

Il numero di greci crebbe e presto non riuscirono a coltivare cibo a sufficienza per tutta la popolazione. Quando ciò accadeva, una città mandava la gente a fondare una nuova città, nota come colonia.

Poiché il terreno era accidentato, la maggior parte dei viaggi avveniva via mare. Per questo motivo, molte nuove città sono state create lungo la costa. Le prime nuove città furono fondate in Anatolia (Asia Minore) e più tardi lungo il Mar Nero, a Cipro, nell'Italia meridionale, in Sicilia e intorno a quella che oggi è Bengasi in Libia. Hanno persino dato vita a una città, Naucratis, sul fiume Nilo in Egitto. Le città di oggi, Siracusa, Napoli, Marsiglia e Istanbul sono iniziate come le città greche di Siracusa, Neapolis, Massilia e Bisanzio.

I quattro grandi

Nel VI secolo a.C. alcune città divennero molto più importanti di altre. Erano Corinto, Tebe, Sparta e Atene.

Gli spartani erano soldati molto ben disciplinati. Sconfiggevano la gente che viveva vicino a loro e quella gente doveva coltivare la terra per gli spartani. Questi "aiutanti" dovevano dare agli spartani parte del cibo che coltivavano e quindi gli spartani non dovevano lavorare. Invece impararono a diventare soldati migliori. Non c'erano molti spartani, ma c'erano molti elettori. La forza militare spartana controllava gli elicotteri. Gli spartani avevano due re ereditari che li guidavano in guerra. A casa erano anche governati da un gruppo di anziani chiamati Gerousia (il senato).

Atene divenne una democrazia nel 510 a.C. Gli uomini arrivarono in un luogo nel centro della città e decisero cosa fare. Era il primo posto al mondo dove la gente decideva cosa doveva fare il proprio paese. Parlavano e poi votavano su cosa fare al Boule (il parlamento). Ma le donne non hanno votato. Atene aveva gli schiavi. Questi schiavi erano di proprietà dei loro padroni e potevano essere venduti a qualcun altro. Gli schiavi ateniesi erano meno liberi degli elfi spartani. Ogni anno i cittadini ateniesi eleggevano otto generali che li guidavano in guerra.

Le rovine di Sparta
Le rovine di Sparta

Guerre greco-persiane

Nel 499 a.C. le città greche dell'Anatolia si ribellarono. Non volevano più che la Persia le dominasse. Atene inviò 20 navi per combattere i persiani sul mare. I greci in Anatolia furono sconfitti. Il re persiano Dario decise di punire Atene. Mandò soldati e navi per combattere Atene.

Atene ha chiesto aiuto a Sparta. Sparta voleva aiutare ma non poteva; all'epoca c'era una festa religiosa. Atene mandò i suoi soldati contro i soldati persiani: nella battaglia di Maratona (490 a.C.) sconfissero i persiani. Poi arrivò l'aiuto di Sparta.

Nella battaglia delle Termopili gli Spartani erano guidati da Leonida e resistevano all'enorme esercito persiano. Dopo un paio di giorni, un traditore di nome Efialte guidò i persiani intorno al passo dietro l'esercito greco. Rendendosi conto che la sconfitta era inevitabile, Leonida liberò molti dei suoi uomini. Coloro che rimasero sapevano che sarebbe stata una lotta all'ultimo sangue. Leonide teneva in casa gli eliti (soldati di fanteria) che avevano figli vivi. C'erano anche Tespiani e Tebani alleati che si offrirono volontari per restare.

Il terzo giorno, Leonida guidò i suoi 300 luppoliti spartani e i loro alleati contro Serse e il suo potente esercito. Le forze guidate da Sparta combatterono contro questa forza persiana fino alla morte per bloccare il passo abbastanza a lungo da tenere occupati Serse e il suo esercito mentre il resto dell'esercito greco fuggiva.

Dopo le Termopili molti greci volevano andare a sud verso il Peloponneso. Poiché l'istmo di Corinto, la via d'accesso al Peloponneso, è molto stretta, molti volevano combattere contro i Persiani.

Atene era a nord di Corinto e aveva una marina. Il leader di Atene, Temistocle, voleva combattere i persiani con l'isola di Salamina. Serse decise di inviare la sua flotta contro la flotta greca prima che le navi greche potessero andare nel Peloponneso. La flotta greca sconfisse i persiani nella battaglia di Salamina. Serse tornò a casa con molti dei suoi soldati, ma un esercito persiano rimase in Grecia. Questo esercito fu sconfitto nella battaglia di Platea nel 479 a.C.

L'invasione persiana della Grecia
L'invasione persiana della Grecia

Atene contro Sparta

Dopo la sconfitta dei persiani a Platea, gli spartani hanno fatto ben poco. Tuttavia, la Persia era ancora pericolosa. Atene chiese alle città greche delle isole dell'Egeo e dell'Anatolia di unirsi a lei. Queste città furono d'accordo perché avevano paura della Persia. Queste città formarono la Lega di Delo e Atene fu il loro leader. Molte delle città della Lega Deliana dovettero pagare ad Atene un tributo in denaro. Atene usò il denaro per costruire molte navi e il Partenone. Sparta era ancora forte sulla terraferma, ma Atene era più forte sul mare. Più volte ci fu una guerra tra Atene e Sparta. Poi Atene decise di inviare molte navi in Sicilia per combattere contro la città di Siracusa. Sparta inviò aiuti a Siracusa, e Atene fu sconfitta. Nessuna delle navi ateniesi tornò indietro.

Ora Sparta voleva costruire navi per combattere Atene. Ci volle molto tempo perché Sparta sconfiggesse Atene, ma poi nella battaglia di Egospotami gli Spartani distrussero la maggior parte delle navi di Atene. Gli ateniesi usarono un tipo di nave molto avanzato, nota come Triremes. Queste navi da battaglia altamente avanzate avevano sofisticati sistemi di combattimento e venivano spinte da rematori. Sul fronte del Trireme c'era un grande ariete di bronzo. I rematori remavano il Trireme contro una barca nemica molto velocemente, e gli facevano un buco nello scafo. Questo era il modo più efficace per la trireme di distruggere altre barche. A volte, i soldati (chiamati hoplites) della trireme salivano a bordo della nave nemica e la tenevano per sé. Tuttavia, la flotta ateniese di Triremes fu distrutta in una battaglia nel 405 a.C.. Atene si arrese l'anno successivo e la guerra finì.

Vita quotidiana

Gli uomini, se non lavorano, litigano o discutono di politica, potrebbero, nei momenti di festa, andare al teatro greco antico per assistere a drammi, commedie o tragedie. Queste spesso coinvolgevano la politica e gli dei della mitologia greca. Alle donne non era permesso recitare in teatro; gli attori maschili interpretavano ruoli femminili.

Le donne facevano lavori domestici, come la filatura, la tessitura, la pulizia e la cucina. Non erano coinvolte nella vita pubblica o nella politica. Le donne provenienti da famiglie ricche, tuttavia, avevano schiavi per svolgere per loro lavori domestici.

Giochi greci antichi

I famosi giochi olimpici si sono svolti ad Olimpia ogni quattro anni. Erano solo per uomini e le donne non potevano partecipare, nemmeno come spettatori. Gli sport includevano la corsa, il lancio del giavellotto, il lancio del disco e il wrestling. I Giochi erano insoliti, perché gli atleti potevano venire da qualsiasi città greca.

Un altro concorso, i Giochi di Heraean, si è tenuto per le donne. Si è tenuta anche all'Olympus in un momento diverso dall'evento maschile.

Le regole per le ragazze a Sparta erano diverse da quelle delle altre città. Erano addestrate agli stessi eventi dei ragazzi, perché gli spartani credevano che le donne forti avrebbero prodotto bambini forti che sarebbero diventati futuri guerrieri. Le loro atlete erano nubili e gareggiavano nude o indossavano abiti corti. Ai ragazzi era permesso di guardare le atlete, nella speranza di creare matrimoni e figli.

Più tardi, nel periodo classico, le ragazze potevano partecipare alle stesse feste dei maschi.


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