Quinine

Il chinino è un alcaloide che può ridurre la febbre, lavorare contro la malaria, il dolore e il gonfiore. La corteccia degli alberi della famiglia Cinchona contiene chinino. Il chinino può essere prodotto artificialmente, ma questo è più costoso che estrarlo dalla corteccia dell'albero. Questo albero si trova nelle Ande, in Sud America, in Indonesia e in Congo.

Il chinino è stato il primo trattamento per la malaria, conosciuto dal 1631 in Europa, e probabilmente molto prima presso i popoli nativi del Sud America. Ancora oggi, il chinino è usato per trattare certe forme di malaria, quando altri farmaci falliscono o non sono disponibili. In questo modo, il chinino è attualmente uno dei migliori trattamenti per la malaria tropica, che è causata dal plasmodiumfalciparum. Per le altre forme di malaria, il chinino non è più utilizzato, poiché altri farmaci lo hanno sostituito.

Dalla corteccia dell'albero (Cinchona officinalis) si estrae il chinino
Dalla corteccia dell'albero (Cinchona officinalis) si estrae il chinino

Storia

Il chinino rilassa i muscoli e veniva usato dagli Inca del Perù per fermare i brividi della gente. Gli europei hanno riferito di aver usato per la prima volta il chinino contro la malaria a Roma nel 1631.

Il miglior tipo di chinino usato per trattare la malaria fu trovato da Charles Marie de La Condamine nel 1737. Il chinino aiutò gli europei a colonizzare l'Africa. Uno storico ha detto che "è stato il chinino ... che ha dato ai coloni nuove opportunità di sciamare nella Costa d'Oro, in Nigeria e in altre parti dell'Africa occidentale".

Effetti collaterali

Il chinino può causare cinchonismo e persino la morte (di solito per edema polmonare) in alcuni casi. Il chinino può rendere qualcuno paralizzato se viene iniettato in un nervo. È molto tossico in caso di sovradosaggio.

Usi attuali

Il chinino ha un sapore amaro. È stato inizialmente aggiunto a bevande come il limone amaro e l'acqua tonica Il chinino è stato aggiunto per avere una certa protezione contro la malaria. In Cina, a volte viene aggiunto ai farmaci contro il raffreddore comune. Il chinino è anche spesso usato per aggiungere un sapore amaro al cibo. Di solito questo deve essere dichiarato però. Il chinino può anche stimolare i muscoli dell'utero. Per questo motivo, le donne incinte non dovrebbero prenderne troppo. A volte è usato in combinazione con l'eroina.

Pagine correlate


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3