Wasp

Le vespe sono membri dell'ordine degli Imenotteri, che comprende anche le formiche, le api e le mosche.

Le vespe comuni o da giardino, Vespula vulgaris, e i calabroni (Vespa) sono membri della famiglia eusociale Vespidae. Questa conta circa 5000 specie.

Il maggior numero di specie di vespe (oltre 100.000) sono le vespe parassite. La maggior parte sono parassitoidi che depongono le loro uova nei bruchi di altre specie di insetti. Quasi ogni specie di insetto parassita ha almeno una specie di vespa che la preda o la parassitizza. Questo rende le vespe vitali per il controllo naturale degli insetti nocivi (biocontrollo). Le vespe parassite sono sempre più utilizzate nel controllo dei parassiti agricoli, poiché predano principalmente gli insetti parassiti e hanno poco impatto sulle colture.

Vespula vulgaris in volo
Vespula vulgaris in volo

La colonia di vespe: un nido di cartapesta
La colonia di vespe: un nido di cartapesta

Anatomia

Molte persone si confondono tra vespe e api. È abbastanza facile dire la differenza tra api e vespe, perché le api sembrano abbastanza pelose e le vespe no.

Le vespe hanno un apparato boccale pungente e antenne con 12 o 13 segmenti. Di solito hanno le ali e il loro addome è attaccato al torace da un sottile picciolo, o "vita". Le femmine hanno un pungiglione, che usano per perforare e deporre le uova. Le vespe adulte si nutrono principalmente di nettare, ma le loro larve si nutrono di insetti o polline, forniti dalla madre.

Vespe libere

Nidi di carta

La maggior parte delle vespe che vivono libere sono insetti sociali, come le api e le formiche, ma ci sono alcune vespe solitarie. Le vespe sociali sono formate da vespe della carta, yellowjackets e calabroni. Tutti e tre fanno nidi di carta dal legno degli alberi. Creano celle di carta simili ai favi che le api fanno con la cera. Masticano pezzi di legno e li trasformano in una pasta che usano per costruire i loro nidi di carta.

Uova e larve

La regina depone un uovo in ogni cella dei nidi. Quando si schiude, la larva viene nutrita con insetti rigurgitati dalle vespe operaie. In un gruppo, le vespe polliniche, le larve sono alimentate solo con polline e nettare. Le vespe adulte mangiano solo nettare. A differenza delle api da miele, l'unica in una colonia di vespe sociali che sopravviverà all'inverno è la regina. Lei troverà un posto per ibernarsi - nelle cavità degli alberi, sotto la corteccia, o nei muri degli edifici. In primavera, striscia fuori e ricomincia tutto da capo, costruendo alcune celle, deponendo alcune uova e nutrendole fino a quando possono diventare operaie che faranno tutto il lavoro mentre lei depone altre uova.

Vespe parassite

Nella maggior parte delle specie, le vespe parassite adulte non prendono alcun nutrimento dalla loro preda e, proprio come le api, le farfalle e le falene, quelle che si nutrono da adulte traggono tipicamente tutto il loro nutrimento dal nettare. Le vespe parassite sono tipicamente parassitoidi, ed estremamente diverse nelle abitudini, molte depongono le loro uova in stadi inerti del loro ospite (uovo o pupa), o talvolta paralizzano la loro preda iniettandole veleno attraverso il loro ovipositore. Poi inseriscono una o più uova nell'ospite o le depositano sull'ospite esternamente. L'ospite rimane in vita fino a quando le larve del parassitoide sono mature, di solito muore quando i parassitoidi si impupano o quando emergono come adulti. Gli agricoltori acquistano queste vespe parassite per il controllo degli insetti nei loro campi.

Vita solitaria

La vespa del fango è una delle vespe solitarie più comuni. La differenza tra le vespe normali e le vespe del fango può essere vista facilmente a causa del suo lungo picciolo. La femmina raccoglie il fango e lo mette in bocca per usarlo nella costruzione del suo nido di carta per i suoi piccoli. Usa il suo ovopositore per pungere e paralizzare piccoli insetti, ragni, bruchi e altre creature, che vengono infilati nel nido di fango. Dopo che ogni cella del nido è riempita e quasi traboccante di ragni e insetti, la dauber del fango depone un uovo in ogni cella, chiude le aperture e se ne va. Poi, quando le uova finalmente si schiudono, le larve hanno un bel banchetto su cui cenano fino a quando diventano adulti.

Alcune vespe solitarie producono galle, che sono crescite anormali sulle piante. Si formano direttamente dopo che la vespa depone le sue uova, e la pianta sviluppa una crescita intorno all'uovo, inglobandolo. L'innesco per la formazione della galla non è noto. La galla protegge le uova mentre si sviluppano. Le galle possono essere trovate quasi ovunque alla fine dell'estate, specialmente sui rami delle querce, come in questa foto.

Alcune vespe depositano le loro uova nel legno in modo che le giovani larve di vespa si nutrano dell'albero stesso, facendo gallerie circolari attraverso il legno mentre si nutrono, finché non si impupano e strisciano fuori dall'albero come vespe adulte.

Vespa Aleiodes indiscretus che depone le uova nel bruco della falena zingara
Vespa Aleiodes indiscretus che depone le uova nel bruco della falena zingara

Esempio di una galla su un ramo di quercia
Esempio di una galla su un ramo di quercia

Allergia e punture

Alcune persone sono allergiche e potrebbero morire se colpite da una vespa. Le vespe di solito non pungono qualcosa a meno che non le infastidisca prima. L'allergia alle api è poco comune rispetto all'allergia alle vespe. Alcune persone hanno una reazione locale molto marcata a una puntura di vespa. Questo di solito può essere prevenuto con una buona cura di sé come l'elevazione, l'impacco freddo, compresse antidolorifiche e (se consigliato dal medico) antistaminici.

Una puntura non è come un'allergia: la reazione a una puntura è una normale risposta immunitaria. Se una persona ha dei sintomi a distanza dalla puntura (eruzione cutanea o prurito, petto teso, respiro affannoso, deglutizione serrata, labbra/viso gonfi, svenimento o nausea), deve cercare immediatamente assistenza medica. La prevenzione delle punture è abbastanza facile se si capisce come vivono le vespe. Evitare di mangiare cibi dolci nel loro ambiente e fare attenzione agli odori dolci quando sono particolarmente affamate in autunno.

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