William Harvey

William Harvey è stato un medico inglese. Nacque a Folkestone, Kent, Inghilterra il 1º aprile 1573. Fu il primo a spiegare come il sangue viene spostato attraverso il corpo dal cuore. Morì il 3 giugno 1657 a Roehampton.

Un ospedale ad Ashford, Kent, porta il nome di Harvey. Frequentò la King's School di Canterbury, poi il Gonville and Caius College di Cambridge. Poi andò all'Università di Padova dove si laureò nel 1602.

Quando Harvey tornò in Inghilterra sposò Elizabeth Browne, la figlia del medico reale di Elisabetta I. Divenne medico al St. Bartholomew's Hospital di Londra dal 1609 al 1643.

William Harvey
William Harvey

Sistema circolatorio

William Harvey è famoso per la sua idea sul sangue pompato nel corpo dal cuore. Fu il primo a descrivere correttamente e in dettaglio la circolazione e le sue proprietà. Alcuni uomini sapevano della minore circolazione del sangue attraverso i polmoni, ma il loro lavoro è andato perduto. Un'opera di teologia del XVI secolo, intitolata Cristianismi restitutio, fu scritta da Miguel Serveto. Dopo essere stato messo al rogo per eresia (da Calvino), il suo libro fu distrutto. Tre copie sopravvissero. Un secolo e mezzo dopo, molto dopo Harvey, qualcuno si accorse che aveva detto qualcosa sul sangue che circola.

Harvey annunciò le sue scoperte sul sistema circolatorio nel 1616 durante una serie di conferenze (i suoi appunti di lezione esistono ancora). Scrisse un libro (Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et sanguinis in Animalibus) su di esso nel 1628. Disse che il sangue veniva pompato nel corpo in un sistema chiuso. Il sangue veniva pompato dal cuore attraverso il corpo prima di tornare al cuore per ripetere il processo. Questo andava contro ciò che all'epoca si credeva fosse vero.

Il medico romano Galeno credeva che ci fossero due sistemi nel corpo che si occupavano del sangue. All'epoca si pensava che il sangue rosso scuro nelle vene venisse dal fegato e il sangue rosso vivo nelle arterie venisse dal cuore. Si credeva che il fegato e il cuore producessero il sangue e che questo venisse consumato dalle parti del corpo a cui veniva pompato.

Le idee di Harvey provenivano dalla dissezione di corpi umani. Harvey trovò che il fegato avrebbe dovuto produrre 540 libbre di sangue ogni ora perché Galeno avesse ragione. Questo gli dimostrò che il sangue non veniva consumato. Veniva riutilizzato dal corpo. Disse che il sangue scorreva attraverso il cuore in due cicli. Un ciclo andava ai polmoni e prendeva l'ossigeno. L'altro ciclo andava agli organi e ai tessuti del corpo dando loro l'ossigeno. Disse che il cuore era solo una pompa che pompava il sangue nel corpo.


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