Wilson–Gorman Tariff Act

La tariffa Wilson-Gorman del 1894 (chiamata anche Income Tax Act del 1894) era una legge approvata dal Congresso che riduceva le tariffe su alcune importazioni negli Stati Uniti. La versione finale abbassò leggermente i dazi, ma aggiunse una serie di altre disposizioni. Una di queste era un'imposta federale sul reddito del 2%. Altre voci come carbone, legname e lana furono aggiunte all'elenco dei prodotti esenti da dazio, mentre lo zucchero fu eliminato dall'elenco dei prodotti esenti da dazio (dove era stato incluso in seguito alla tariffa McKinley del 1890). I dibattiti sulle tariffe erano in corso da quando l'America era diventata un paese. Con l'industrializzazione degli Stati Uniti, i dibattiti si sono fatti più accesi. L'atto fu uno sforzo dei Democratici per aiutare il paese a riprendersi dal panico del 1893, una grave depressione economica. Si cercò di ottenere questo risultato abbassando le tariffe e compensando la perdita di entrate con un'imposta federale sul reddito. Essi credevano che se gli Stati Uniti avessero abbassato le tariffe anche altri paesi l'avrebbero fatto. Credevano anche di poter far passare un'imposta diretta sul reddito delle persone fisiche. La legge non è riuscita a raggiungere nessuno dei suoi obiettivi. Un anno dopo è stata abrogata dalla decisione della Corte Suprema Pollock contro la Farmers' Loan & Trust Co come incostituzionale. Indirettamente, la tariffa fu una causa che contribuì alla guerra ispano-americana.

L'approvazione di questo disegno di legge è stata vista come una vittoria per il business dello zucchero e una sconfitta per il presidente Grover Cleveland (mostrato qui come schiavo in catene)
L'approvazione di questo disegno di legge è stata vista come una vittoria per il business dello zucchero e una sconfitta per il presidente Grover Cleveland (mostrato qui come schiavo in catene)

Background

Negli ultimi giorni dell'amministrazione di BenjaminHarrison, una serie di eventi hanno danneggiato l'economia. Un importante datore di lavoro, la ferrovia di Reading, è stato messo in amministrazione controllata. Questo ha portato a una sfortunata catena di eventi. Centinaia di banche e di imprese che dipendevano dalla Reading e da altre ferrovie sono state costrette a chiudere. Il mercato azionario statunitense è sceso drasticamente. Temendo che le cose potessero peggiorare, gli investitori europei hanno ritirato i loro fondi dagli Stati Uniti. Ciononostante, la depressione si diffuse in Europa. Nel frattempo c'è stata una depressione agricola nel sud e nell'ovest degli Stati Uniti che ha causato un forte peggioramento dell'economia. Quando il presidente Grover Cleveland si è insediato, oltre 4 milioni di persone avevano già perso il lavoro. Ma Cleveland credeva di non dover fare nulla: la situazione si sarebbe corretta da sola.

I Democratici al Congresso avevano da tempo voluto abbassare le tariffe. La legge fiscale Wilson-Gorman chiedeva un'imposta sul reddito del 2% su tutti i "guadagni, profitti e redditi" superiori ai 4.000 dollari per un periodo di cinque anni. L'imposta sul reddito avrebbe dovuto compensare le entrate che sarebbero andate perse a causa delle riduzioni tariffarie.

L'imposta sul reddito

E' stata la prima imposta sul reddito dai tempi della Guerra Civile. A differenza della tassa di guerra, c'erano state pressioni al Congresso per un'imposta diretta sul reddito. Tra il 1874 e il 1893, quasi 70 leggi sull'imposta sul reddito erano state introdotte dai Democratici al Congresso. La generazione di entrate non era l'obiettivo primario di un'imposta diretta sul reddito. La questione principale era l'equità. La maggior parte delle entrate federali derivava dalle tariffe che tutti gli americani dovevano pagare quando acquistavano prodotti importati. Ma gigantesche imprese come le ferrovie, i produttori di acciaio, le aziende produttrici di zucchero stavano realizzando grandi profitti che non venivano tassati. Anche i titoli, le obbligazioni e i risparmi non erano tassati. Quindi un'imposta sul reddito era un giusto rimedio a questa situazione.

Coloro che si sono opposti a un'imposta sul reddito, la maggior parte dei quali vive nelle grandi città dell'est, l'hanno definita "legislazione di classe" (cioè rivolta alla propria classe). Molti pensavano che fosse una tassa sui ricchi, dato che il 90% degli americani non doveva pagare la tassa. Altri pensavano che un'imposta federale sul reddito avrebbe sottratto denaro ai governi statali.

Risultati

La tariffa Wilson-Gorman ha peggiorato l'economia. Ha portato all'importazione di merci più economiche da altri paesi che gareggiavano con i prodotti di produzione americana. Questo ha danneggiato i profitti delle imprese americane. Allo stesso tempo, le aziende americane non hanno trovato molti mercati d'oltremare per le loro merci. La legge sulle tariffe doganali ha danneggiato anche l'economia cubana. Ha portato ad un aumento della rabbia dei cubani contro la Spagna coloniale. Questo fu un fattore che portò alla guerra ispano-americana del 1898.

Ma la parte di imposta sul reddito di Wilson-Gorman che è stata la sua rovina. C'è stata una forte resistenza da parte dei cittadini ricchi e delle società ad alto reddito che sono state prese di mira dall'imposta sul reddito. Mentre l'economia peggiorava, il Los Angeles Times ha osservato: "I Democratici sono a favore di un'imposta sul reddito per il motivo che i Democratici, di norma, non hanno redditi da tassare".

Un anno dopo l'atto è stato rovesciato dalla decisione 5-4 di Pollick. Tale decisione, a sua volta, è stata poi ribaltata dall'approvazione del sedicesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti.


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