3200 Phaethon [ 3200 Fetonte ]

3200 Phaethon, a volte erroneamente scritto Phaeton, è un asteroide di Apollo e una cometa morta.

È stato annunciato il 14 ottobre 1983 in IAUC 3878, con la conferma ottica che sembra un asteroide. È stato il primo asteroide ad essere trovato da un veicolo spaziale. Misura 5,10 km di diametro.

Phaethon si avvicina al Sole più vicino di qualsiasi altro asteroide numerato. Il suo perielio (approccio più vicino al Sole) è solo 0,140 AU - meno della metà della distanza del perielio di Mercurio. È un incrociatore di Mercurio, Venere, Terra e Marte. La temperatura superficiale al perielio potrebbe raggiungere ~1025 K, o 1400 F. Per questo motivo, è stato chiamato così dal mito greco di Phaëton, figlio del dio sole Helios.

Phaethon si è avvicinato a 18,1 Gm il 10 dicembre 2007. Si avvicinerà nel 2017, 2050, 2060, e ancora più vicino il 14 dicembre 2093, passando entro 0,0198 AU (3,0 Gm).


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