Klemens Wenzel von Metternich

Klemens Wenzel, principe von Metternich (in tedesco: Klemens Wenzel Nepomuk Lothar, Fürst von Metternich-Winneburg zu Beilstein) (15 maggio 1773 - 11 giugno 1859) è stato un politico austriaco. È considerato uno dei più importanti diplomatici di tutti i tempi. Metternich fu ministro degli esteri dell'Austria dal 1809 al 1848. In questo periodo tirò fuori l'Austria da un cattivo trattato con Napoleone che la costringeva a combattere dalla parte dei francesi. Poi aiutò a costruire un sistema in Europa che mantenne la pace per la maggior parte dei successivi cento anni.

Nel 1809, quando Metternich divenne ministro degli esteri, Napoleone aveva il controllo della maggior parte dell'Europa. La Francia aveva conquistato direttamente alcuni dei paesi più vicini. Nei paesi più lontani, come l'Austria e la Prussia, Napoleone li costringeva a firmare dei trattati in cui diceva che avrebbero combattuto dalla sua parte nelle guerre. Metternich pensava che questo fosse un male per l'Austria. Quando Napoleone dichiarò guerra e raccolse un enorme esercito per l'invasione francesedella Russia, Metternich disse ai russi che l'Austria non avrebbe attaccato, ma solo difeso. Napoleone perse malamente in Russia e Metternich sfruttò quell'occasione per uscire dal trattato.

Nuovo ordine

Nel 1814, le truppe della Quadruplice Alleanza (Prussia, Russia, Austria e Gran Bretagna) erano entrate in Francia e Napoleone aveva perso la guerra. Per l'anno successivo, i diplomatici di tutta Europa si incontrarono al Congresso di Vienna per decidere come sarebbero andate le cose ora che Napoleone non c'era più. Metternich credeva che il modo migliore per mantenere la pace in Europa fosse quello di creare un equilibrio di potere, il che significa che nessun paese è abbastanza forte da battere tutti gli altri paesi. Per assicurarsi che questo accadesse, rese alcuni paesi più forti, in modo che gli altri paesi (specialmente la Francia) dovessero pensarci due volte prima di entrare in guerra. Alcuni di questi cambiamenti furono l'aggiunta del Belgio e del Lussemburgo ai Paesi Bassi, il raggruppamento di oltre 300 piccoli paesi della Germania in un gruppo di paesi più grandi e il raggruppamento di alcuni paesi in quella che oggi chiamiamo Italia.

Dopo aver creato questo nuovo ordine, Metternich fece anche molto per assicurarsi che rimanesse tale. Per esempio, convinse Alessandro I di Russia a non inviare truppe in Grecia. Alessandro voleva inviare truppe per proteggere i cristiani ortodossi che stavano combattendo la guerra d'indipendenza greca contro l'impero ottomano musulmano. L'impero ottomano era ormai debole e Alessandro avrebbe probabilmente vinto. Metternich aveva paura che se la Russia avesse attaccato, l'impero ottomano sarebbe crollato e tutti i paesi potenti d'Europa avrebbero iniziato a combattere per ottenere la sua terra. Questo avrebbe sconvolto l'equilibrio di Metternich e fatto una guerra molto grande. Inoltre, aveva paura che la Russia diventasse troppo grande e troppo potente. Così Metternich convinse lo zar che se avesse attaccato ora, l'impero ottomano sarebbe crollato prima che lo zar fosse pronto a prenderlo per sé, e che Gran Bretagna e Francia ne avrebbero ottenuto la maggior parte. Alessandro accettò di aiutare a mantenere in vita l'Impero Ottomano, in modo che un giorno la Russia potesse prenderlo tutto.

Metternich mantenne la pace in Europa per molto tempo. Ma c'erano ancora delle rivolte in Europa, e alla fine nel 1848 un gruppo di rivolte avvenne nello stesso momento. Una di queste era in Austria, e i ribelli fecero destituire Metternich. Dopo che se ne fu andato, Otto von Bismarck, in Prussia, riuscì a diventare troppo potente, e prese il controllo della Confederazione Tedesca e fece un unico grande paese tedesco, che esiste ancora oggi. Avere una sola grande Germania, però, incasinò l'equilibrio di Metternich e contribuì a causare la prima guerra mondiale.


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