Impero Ottomano

L'Impero Ottomano, ufficialmente il Sublime Stato di Ottomania (in turco ottomano:دولت عالیه عثمانیه), fu un impero che durò dal 1299 al 1923. Era incentrato in Turchia e controllava le terre orientali e meridionali intorno al Mar Mediterraneo. L'impero fu fondato da Osman I intorno al 1299, e fu più potente dal 1400 al 1600 circa, quando controllava il commercio e la politica nell'Europa sud-orientale, nell'Asia sud-occidentale e nell'Africa settentrionale. Solimano il Magnifico fu uno dei governanti più potenti.

L'impero era un insieme di paesi conquistati. Il sultano mandava dei governatori a governare questi paesi o province, con titoli come Pasha o Bey. Il più famoso all'inizio del XIX secolo fu Muhammad Ali Pasha. Oltre alle province, l'impero aveva anche stati tributari.

Negli anni successivi, l'impero ottomano cominciò a indebolirsi. Nell'ultima parte del XIX secolo, divenne noto come "il malato d'Europa". L'impero fu sconfitto nella prima guerra mondiale e si disgregò.

Storia

L'impero ottomano fu fondato da Osman I nel 1299 d.C. Suo figlio, Orhan, catturò la prima capitale dell'impero ottomano, Bursa, dai bizantini. Negli ultimi anni del 1300 gli Ottomani iniziarono a consolidare il potere, specialmente nei Balcani, dove la Serbia fu sconfitta nel 1389 nella battaglia di Kosovo Polje dal sultano Murad I. Murad morì nella battaglia e Bayezid I prese il controllo. Nella battaglia di Nicopoli del 1396 una grande crociata delle potenze europee occidentali fu sconfitta. Nonostante questa vittoria, Bayezid fu deposto da Tamerlano nella battaglia di Ankara nel 1402. La sua assenza portò a una guerra civile chiamata interregno ottomano. Mehmed Çelebi vinse e divenne Mehmed I. Suo figlio, Murad II, dovette combattere i pretendenti al trono sostenuti dall'impero bizantino. Egli si vendicò con un attacco a Costantinopoli, e Venezia aiutò i bizantini. Murad li sconfisse a Salonicco e sconfisse anche il beylik (principato) Karamanid. Sconfisse anche l'Ungheria, la Polonia e la Valacchia a Varna nel 1444. Giovanni Hunyadi, un generale ungherese, tentò di sconfiggere i turchi, ma perse nel 1448.

Mehmed il Conquistatore conquistò Costantinopoli il 29 maggio 1453. Sottomise anche l'Albania e ampliò la tolleranza per la Chiesa ortodossa. Mehmed continuò la sua espansione, insieme a suo figlio Bayezid II. Selim I conquistò l'Egitto e il Levante, che erano governati dai Mamelucchi, all'inizio del 1517. Inoltre cancellò i persiani safavidi a Chaldiran nel 1514. Anche gli ottomani erano in contrasto con il Portogallo per la loro espansione. Solimano il Magnifico, suo figlio, catturò Belgrado e gran parte dell'Ungheria dopo la battaglia di Mohács nel 1526. Il suo assedio di Vienna fu respinto dal Sacro Romano Impero profondamente diviso nel 1529. Transilvania, Valacchia e Moldavia divennero subito dopo tributarie dell'Impero Ottomano. A est, gli Ottomani catturarono Baghdad dai Safavidi e si spartirono il Caucaso con loro. Nel frattempo, Solimano si alleò con Francesco I di Francia per l'odio reciproco contro gli Asburgo. Questo portò all'attività ottomana nel Mediterraneo, dove Rodi, Tunisi, Algeri e Tripoli sarebbero state conquistate. Barbarossa Hayreddin guidò l'avanzata ottomana. Nel 1566 Solimano morì, e molti storici considerano questo l'inizio della stagnazione ottomana.

Gli ottomani persero la guerra nella battaglia di Lepanto nel 1571 da Filippo II di Spagna e la sua Lega Santa. Gli ottomani si ripresero rapidamente, catturando Cipro da Venezia. Tuttavia, questa sconfitta mandò in frantumi il mito dell'invincibilità ottomana. Gli ottomani subirono molte sconfitte nei 30 anni successivi: la lunga guerra con l'Austria finì in una situazione di stallo e i safavidi invasero le province orientali ottomane. Murad IV riconquistò l'Iraq e il Caucaso dalla Persia. Il "sultanato delle donne" divenne un epiteto per l'impero ottomano dopo che le consorti Kösem Sultan e Turhan Sultan divennero importanti nell'impero, prendendo talvolta decisioni economiche al posto del sultano. Anche il Gran Visir assunse un ruolo maggiore sotto la guida dei Köprülüs. Creta fu catturata da Venezia e l'Ucraina meridionale fu catturata dalla Polonia. Tuttavia, il Gran Visir Kara Mustafa Pasha aprì incautamente l'impero agli attacchi quando attaccò Vienna. Gli austriaci, i polacchi, i russi e i veneziani attaccarono di nuovo gli ottomani nella Grande Guerra Turca. L'Austria e la Polonia attaccarono i turchi, ormai stremati, in Ungheria e Transilvania, mentre la Russia martellava la Crimea. Venezia si accordò per attaccare la Grecia. Le parti in guerra firmarono il Trattato di Karlowitz, cedendo l'Ungheria e la Transilvania all'Austria, la Podolia (Ucraina meridionale) alla Polonia, la Morea (Grecia meridionale) a Venezia e Azov (un porto del Mar Nero) alla Russia.

La Russia e la Svezia entrarono in guerra e gli ottomani furono coinvolti. Ripresero Azov e poi fecero la pace. L'Austria, la Russia, Venezia e la Turchia sarebbero entrate in guerra diverse volte. Nel 1739 gli ottomani avevano riconquistato la Morea e la Serbia. Negli anni 1740 e 1750 gli ottomani iniziarono a modernizzare il loro esercito, ma nel 1760 entrarono di nuovo in guerra con i russi. La Russia prese il controllo della Crimea nel 1783 e sostenne che i cristiani ortodossi che vivevano nell'impero ottomano erano sotto la protezione russa. Selim III continuò a modernizzare l'esercito, ma il corpo dei Giannizzeri (le truppe d'elite) si ribellò. Napoleone attaccò l'Egitto e fu respinto dagli inglesi.

La Serbia si ribellò e ottenne l'indipendenza nominale nel 1815, ma erano ancora vassalli dell'Impero Ottomano. La Grecia ottenne l'indipendenza dopo una lunga guerra d'indipendenza dal 1821 al 1829. La famiglia al-Saud si ribellò nel 1811 con l'appoggio della setta wahhabita. Poi, l'Egitto sotto Muhammad Ali quasi catturò Costantinopoli, ma i russi li respinsero. Gli egiziani si accordarono con il Levante e gli ottomani cercarono di riprenderlo. Furono sonoramente sconfitti. La Turchia fu soprannominata il "malato d'Europa" a causa della sua incompetenza negli affari internazionali.

Declino e riforma

Il periodo della Tanzimat ottomana portò delle riforme: fu introdotta la coscrizione, fu formata una banca centrale, l'omosessualità fu depenalizzata, la legge fu secolarizzata e le corporazioni furono sostituite da fabbriche. La parte cristiana dell'impero divenne molto più avanzata di quella musulmana, e questa divisione creò tensione. Nel frattempo, negli anni 1850, gli inglesi e i francesi proteggevano l'impero ottomano nella guerra di Crimea. I debiti degli ottomani portarono a uno stato di bancarotta, e i paesi europei iniziarono a fornire prestiti e a controllare le finanze dell'impero. Peggio ancora, gli ottomani iniziarono la guerra con la Russia per l'indipendenza della Bulgaria. Nel Congresso di Berlino del 1878, Romania, Serbia e Montenegro ottennero la completa indipendenza. La Bulgaria rimase un vassallo dell'impero ottomano. Gli inglesi presero Cipro e, nel 1882, l'Egitto.

Nel 1908, gli ottomani subirono una rivoluzione da parte dei Giovani Turchi. Abdul Hamid II abdicò e Mehmed V fu insediato. La Bulgaria ottenne l'indipendenza e l'Austria invase la Bosnia in quello stesso anno. Nel 1912, gli ottomani persero la Libia a favore degli italiani. Le conseguenti guerre balcaniche videro gli ottomani perdere tutti i suoi territori europei tranne la Tracia orientale a favore di una forza combinata di Serbia, Montenegro, Grecia e Bulgaria. La seconda guerra balcanica permise agli ottomani di attaccare la Bulgaria insieme a Romania, Serbia, Montenegro e Grecia. La loro vittoria significò poco. I disordini continuarono con un contro-colpo di stato del 1909 al colpo di stato dei Giovani Turchi e tre successivi contro-colpi di stato del 1909. Nel 1914, completamente disorganizzati, gli ottomani dichiararono guerra alla Russia. La Gran Bretagna e la Francia entrarono in guerra con gli ottomani, e la prima guerra mondiale era arrivata in Turchia.

La prima condotta ottomana nella guerra non fu in realtà del tutto discutibile. La battaglia di Gallipoli fu vinta dagli ottomani in parte a causa della completa incompetenza dei comandanti britannici. Anche Al-Kut fu vinta dagli ottomani, anche se poi fu persa. Nel 1915 iniziò il genocidio armeno, una delle peggiori uccisioni di massa della storia. Armeni, assiri, greci e altri furono presi di mira. Morirono ben 2,5 milioni di questi popoli. L'impero ottomano si sgretolò su se stesso dopo la rivolta degli arabi nel 1916 con l'aiuto britannico. Gli ottomani caddero dopo la caduta del Sinai, della Palestina, dell'Iraq, della Siria e infine della stessa Anatolia. Gli ottomani si arresero nel 1918.

La guerra d'indipendenza turca fu combattuta contro il Sultano, la Grecia, l'Armenia, la Francia, la Gran Bretagna e l'Italia. Il movimento nazionale turco vinse sotto Mustafa Kemal Atatürk e fu fondata la Repubblica di Turchia. Nel 1923, l'impero ottomano cessò di esistere.

La famiglia del Sultano

L'impero era una monarchia ereditaria. Il titolo del sovrano era "Sultano". Nei primi anni dell'impero, gli shahzadah, i figli del Sultano, venivano inviati in diverse parti dell'impero (Sanjaks) per fare esperienza di governo. Più tardi potrebbero essere candidati al sultanato e al califfato.

Dopo Ahmed questo sistema cambiò. Nel nuovo sistema il sultano teneva i suoi parenti maschi rinchiusi in un piccolo appartamento chiamato kafes dove non avrebbero mai potuto vedere il mondo esterno e quindi non avrebbero potuto prendere il potere da lui. Spesso un nuovo sultano faceva uccidere i suoi parenti maschi, una soluzione più semplice perché eliminava la competizione per il sultanato e impediva i movimenti di ribellione. Tuttavia, le donne del suo harem spesso cercavano uno status e un'influenza maggiori, e la madre del sultano poteva diventare una potente forza politica nell'Impero. Ogni madre dell'harem cercava di fare del proprio figlio il prossimo sultano, poiché sapevano che sarebbe stato probabilmente ucciso se non lo fosse stato.

I sultani persero gradualmente la capacità di governare bene i territori lontani. I governatori lontani facevano quello che volevano e facevano le loro leggi invece di obbedire al sultano. Alla fine l'impero ottomano era così logoro e corrotto che era pronto a crollare.

Capitale

Bursa fu la prima capitale dell'impero ottomano. Edirne in Tracia divenne la capitale dell'impero ottomano nel 1365, finché Istanbul fu conquistata dai turchi e divenne la capitale finale dell'impero.

Stati vassalli

Molti luoghi erano stati vassalli dell'impero piuttosto che essere governati direttamente. Questi includevano la Transilvania, la Moldavia, la Valacchia (che sarebbe diventata la Romania), il Caucaso (Georgia, Daghestan e Cecenia). I loro governanti ricevettero un certo grado di indipendenza e autonomia dall'Impero Ottomano. Il prezzo per questa autonomia era più denaro (tasse o tributi) pagato al sultano.


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