Zona demilitarizzata coreana

La Zona demilitarizzata coreana (coreano: 한반도 비무장지대) è un pezzo di terra che attraversa la penisola coreana e serve come zona cuscinetto tra la Corea del Nord e la Corea del Sud. La DMZ taglia la penisola coreana quasi a metà, attraversando il 38° parallelo. L'estremità occidentale della DMZ è a sud del parallelo e l'estremità orientale è a nord di esso. È lunga 250 chilometri (160 miglia) e larga circa 4 km (2,5 miglia) ed è il confine più altamente militarizzato del mondo. Il confine tra le due Coree nel Mar Giallo e la sua costa è conosciuto come la Northern Limit Line. Entrambi i lati della Northern Limit Line sono anche pesantemente sorvegliati.

Storia

Il 38° parallelo nord taglia la penisola coreana più o meno a metà. Il parallelo era il confine originale tra le aree della Corea occupate dagli Stati Uniti e quelle occupate dai sovietici alla fine della seconda guerra mondiale. Quando la Repubblica Democratica Popolare di Corea (DPRK, informalmente Corea del Nord) e la Repubblica di Corea (ROK, informalmente Corea del Sud) furono create nel 1948, questa linea divenne un confine internazionale de facto tra i due paesi. Fu anche uno dei fronti più tesi della guerra fredda.

Sia il Nord che il Sud rimasero pesantemente dipendenti dai loro stati sponsor dal 1948 allo scoppio della guerra di Corea. Il conflitto causò più di tre milioni di morti e divise la penisola coreana lungo linee ideologiche. Il 25 giugno 1950, un'invasione della RPDC sponsorizzata dai sovietici attraversò il 38° parallelo. Il conflitto finì tre anni dopo. Le truppe internazionali erano state dispiegate e spinsero la linea del fronte indietro, vicino al 38° parallelo. Nel cessate il fuoco del 27 luglio 1953, fu creata la DMZ. Ogni parte ha concordato nell'armistizio di spostare le proprie truppe indietro di 2.000 m (2.200 iarde) dalla linea del fronte, creando una zona cuscinetto larga 4 km (2,5 mi). La Military Demarcation Line (MDL) va lungo il centro della DMZ e indica esattamente dove si trovava il fronte quando fu firmato l'accordo.

In teoria, questo è uno stallo. Nessuna delle due parti ha vinto o perso. A causa di questo, entrambe le parti del conflitto sono ancora nemiche, e un gran numero di truppe è ancora di stanza lungo entrambi i lati della linea. L'accordo di armistizio spiega esattamente quanti militari e che tipo di armi sono permesse nella DMZ. I soldati di entrambe le parti possono pattugliare all'interno della DMZ, ma non possono attraversare la MDL. Sporadici scoppi di violenza dovuti alle ostilità nordcoreane hanno ucciso oltre 500 soldati sudcoreani e 50 soldati statunitensi lungo la DMZ tra il 1953 e il 1999.

Tae Sung Dong e Kijong-dong erano gli unici villaggi autorizzati dal comitato d'armistizio a rimanere entro i confini della DMZ. I residenti di Tae Sung Dong sono governati e protetti dal Comando delle Nazioni Unite e sono generalmente tenuti a trascorrere almeno 240 notti all'anno nel villaggio per mantenere la loro residenza. Nel 2008, il villaggio aveva una popolazione di 218 persone. Gli abitanti del villaggio di Tae Sung Dong sono discendenti diretti delle persone che possedevano la terra prima della guerra di Corea del 1950-53.

 

Una porzione della DMZ nordcoreana vista dalla Joint Security Area nel gennaio 1976
Una porzione della DMZ nordcoreana vista dalla Joint Security Area nel gennaio 1976

Area di sicurezza comune

All'interno della DMZ, vicino alla costa occidentale della penisola, c'è un posto chiamato Panmunjeom. La Joint Security Area (JSA) si trova lì. Originariamente, era l'unico collegamento tra la Corea del Nord e la Corea del Sud. Nel 2007 un treno Korail ha attraversato la DMZ verso il Nord sulla nuova linea Donghae Bukbu costruita sulla costa orientale della Corea.

Ci sono diversi edifici su entrambi i lati della linea di demarcazione militare. Alcuni sono costruiti proprio sopra la MDL. La Joint Security Area è il luogo dove si sono svolti tutti i negoziati dal 1953, comprese le dichiarazioni di solidarietà coreana, che generalmente hanno portato a poco se non a un leggero calo delle tensioni. La MDL passa attraverso le sale conferenze e in mezzo ai tavoli delle conferenze dove i nordcoreani e il Comando delle Nazioni Unite (principalmente sudcoreani e americani) si incontrano faccia a faccia.

Anche se generalmente calmo, il DMZ è stato teatro di molti scontri tra le due Coree nel corso degli anni. Diverse piccole scaramucce si sono verificate all'interno della zona di sicurezza congiunta dal 1953. L'incidente "Axe Murder Incident" nell'agosto 1976 coinvolse il tentativo di tagliare un pioppo che portò a due morti (CPT Arthur Bonifas e 1LT Mark Barrett) e l'operazione Paul Bunyan. In precedenza, i soldati di entrambe le parti erano autorizzati ad andare avanti e indietro attraverso la MDL all'interno della JSA, un privilegio revocato in seguito a questo incidente.

Un altro incidente avvenne il 23 novembre 1984, quando un turista sovietico, che faceva parte di un viaggio ufficiale nella JSA (ospitato dal Nord), corse attraverso la linea di demarcazione militare (MDL) gridando che voleva disertare. Le truppe nordcoreane lo inseguirono immediatamente aprendo il fuoco. Le guardie di confine della Corea del Sud hanno risposto al fuoco, circondando alla fine i nordcoreani mentre inseguivano il cittadino russo. Un sudcoreano e tre soldati nordcoreani sono stati uccisi nell'azione. Il disertore non è stato catturato.

Alla fine del 2009, le forze sudcoreane e il Comando delle Nazioni Unite hanno iniziato la ristrutturazione dei tre posti di guardia e dei due edifici di controllo all'interno del compound della JSA. La costruzione è stata progettata per ampliare e modernizzare le strutture. Il lavoro è stato intrapreso un anno dopo che la Corea del Nord ha finito di sostituire quattro posti di guardia della JSA sul suo lato della MDL.

Una torre di guardia nordcoreana nella Joint Security Area nel marzo 1976
Una torre di guardia nordcoreana nella Joint Security Area nel marzo 1976

Oggi. Le guardie del KPA controllano la parte sud della Joint Security Area.
Oggi. Le guardie del KPA controllano la parte sud della Joint Security Area.

Tunnel segreti

La Corea del Sud ha scoperto dei tunnel che attraversano la DMZ. Per costruire questi tunnel sono stati usati esplosivi. Questo ha lasciato alcune tracce, chiamate "linee di brillamento". L'orientamento di queste linee di brillamento mostra che i tunnel sono stati costruiti da nord a sud, li ha costruiti la Corea del Nord. In totale sono stati scoperti quattro tunnel, il primo il 15 novembre 1974. La Corea del Nord ha affermato che i tunnel sono stati utilizzati per l'estrazione del carbone. Nessun carbone è stato trovato nei tunnel. Tutti i tunnel sono stati scavati in una roccia chiamata granito. Alcune delle pareti dei tunnel sono state dipinte di nero per dare l'aspetto di antracite.

Si crede che i tunnel siano stati costruiti per permettere un'invasione militare nordcoreana. Ogni tunnel è abbastanza grande, così un'intera divisione di fanteria può passare in un'ora, ma i tunnel sono troppo piccoli per carri armati o altri veicoli. Tutti i tunnel corrono in direzione nord-sud e non hanno diramazioni. L'ingegneria all'interno dei tunnel, dopo ogni scoperta, è diventata progressivamente più avanzata. Per esempio, il terzo tunnel era leggermente inclinato verso l'alto man mano che procedeva verso sud, per evitare il ristagno dell'acqua. Oggi i visitatori possono visitare il secondo, il terzo e il quarto tunnel attraverso visite guidate.

Primo tunnel

Il primo dei tunnel fu scoperto da una pattuglia dell'esercito sudcoreano, che notò del vapore che saliva dal terreno. La scoperta iniziale fu accolta dal fuoco delle mitragliatrici dei soldati nordcoreani. Cinque giorni dopo, durante una successiva esplorazione di questo tunnel, il comandante della marina statunitense Robert M. Ballinger e il maggiore del Corpo dei Marines della Repubblica di Corea Kim Hah Chul furono uccisi nel tunnel da un ordigno nordcoreano. L'esplosione ferì anche cinque americani e un sudcoreano del Comando delle Nazioni Unite.

Il tunnel, che era alto circa 1,2 m (4 ft) e largo 0,9 m (3 ft), si estendeva per più di 1.000 m (1.100 yd) oltre la Military Demarcation Line (MDL) nella Corea del Sud. Il tunnel era rinforzato con lastre di cemento e aveva energia elettrica e illuminazione. C'erano depositi di armi e aree per dormire. Era stata anche installata una ferrovia a scartamento ridotto con carrelli. Le stime basate sulle dimensioni del tunnel, suggeriscono che avrebbe permesso a circa 2.000 soldati della KPA (un reggimento) di attraversarlo ogni ora.

Secondo tunnel

Il secondo tunnel fu scoperto il 19 marzo 1975. È di lunghezza simile al primo tunnel. Si trova tra 50 e 160 m (160 e 520 piedi) sotto terra, ma è più grande del primo, circa 2 per 2 m (7 per 7 piedi).

Terzo tunnel

Il terzo tunnel fu scoperto il 17 ottobre 1978. A differenza dei due precedenti, il terzo tunnel fu scoperto in seguito a una soffiata di un disertore nordcoreano. Questo tunnel è lungo circa 1.600 m (1.700 yd) e circa 150 m (490 ft) sotto terra. I visitatori stranieri che visitano la DMZ sudcoreana possono vedere l'interno di questo tunnel usando un pozzo di accesso inclinato.

Quarto tunnel

Un quarto tunnel è stato scoperto il 3 marzo 1990 a nord della città di Haen nell'ex campo di battaglia di Punchbowl. Le dimensioni del tunnel sono 2m x 2m e si trova 145m sotto terra, il metodo di costruzione è quasi identico nella struttura al secondo e al terzo tunnel.

Soldati statunitensi del Comando delle Nazioni Unite in operazioni di osservazione in Corea del Sud (circa 1997).
Soldati statunitensi del Comando delle Nazioni Unite in operazioni di osservazione in Corea del Sud (circa 1997).

Ingresso del 4° tunnel di infiltrazione, DMZ coreano
Ingresso del 4° tunnel di infiltrazione, DMZ coreano

Propaganda

Edifici

Sia la Corea del Nord che la Corea del Sud mantengono villaggi della pace in vista dei rispettivi lati della DMZ. Nel Sud, Daeseong-dong è amministrato secondo i termini della DMZ. Gli abitanti del villaggio sono classificati come cittadini della Repubblica di Corea, tuttavia sono esentati dal pagamento delle tasse e da altri requisiti civili come il servizio militare.

Nel nord, Kijong-dong presenta un certo numero di edifici a più piani dipinti con colori brillanti, in cemento colato e appartamenti con illuminazione elettrica. Queste caratteristiche rappresentavano un livello di lusso inaudito per i coreani rurali, del nord o del sud, negli anni '50. La città era orientata in modo che i tetti blu brillante e le facciate bianche degli edifici fossero le caratteristiche più distintive se viste dal confine. Tuttavia, l'esame con le moderne lenti telescopiche rivela che gli edifici sono semplici gusci di cemento privi di finestre o persino di stanze interne, con le luci degli edifici accese e spente a orari prestabiliti e i marciapiedi vuoti spazzati da una squadra scheletrica di custodi nel tentativo di conservare l'illusione di attività.

Fino al 2004, massicci altoparlanti montati su diversi edifici trasmettevano continuamente trasmissioni di propaganda della RPDC dirette verso il sud, così come trasmissioni radio di propaganda attraverso il confine.

All'interno della JSA ci sono un certo numero di edifici delle Nazioni Unite chiamati Conference Row, che sono usati per i colloqui diretti tra le due Coree. Di fronte agli edifici dell'ONU c'è il Panmungak della DPRK (in inglese: Panmun Hall) e la Freedom House della ROK. Nel 1994, la Corea del Nord ha ampliato il Panmungak aggiungendo un terzo piano. Nel 1998, la Corea del Sud costruì una nuova Freedom House per il personale della Croce Rossa e per ospitare eventualmente le riunioni delle famiglie separate dalla guerra di Corea. Il nuovo edificio incorporò la vecchia pagoda della Freedom House nel suo design.

Negli anni '80, il governo sudcoreano costruì un pennone di 98,4 m (323 piedi) nel villaggio di Daeseong-dong. Il governo nordcoreano rispose costruendone uno più alto - il più alto del mondo a 160 m (525 piedi) a Kijong-dong.

Muro coreano

Il muro coreano è una barriera di cemento che è stata presumibilmente costruita lungo la lunghezza della DMZ in Corea del Sud tra il 1977 e il 1979. Il giornalista e regista olandese Peter Tetteroo mostra un filmato di quello che lui crede (su suggerimento delle sue guide nordcoreane) essere il muro coreano. La Corea del Nord sostiene:

Nell'area a sud della linea di demarcazione militare, che taglia il nostro paese in vita, c'è un muro di cemento che [...] si estende per più di 240 km da est a ovest, è alto 5-8 m, spesso 10-19 m in basso e largo 3-7 m nella parte superiore. È circondata da intrecci di filo metallico e punteggiata da cannoniere, vedette e varietà di stabilimenti militari [...] i governanti sudcoreani hanno costruito questo muro in un periodo di molti anni a partire dal 1977.

Nel dicembre 1999, Chu Chang Jun, ambasciatore di lunga data della Corea del Nord in Cina, ha ripetuto che un "muro" divide la Corea. Ha detto che il lato sud del muro è pieno di terra, che permette l'accesso alla parte superiore del muro e lo rende effettivamente invisibile dal lato sud. Ha anche affermato che serviva come testa di ponte per qualsiasi invasione verso nord. Un chiarimento nel 2007, da parte di un assistente del signor Cho all'ambasciata coreana a WDC, che questo è per lo più, o almeno in parte, una scogliera artificiale tagliata nel lato nord del terreno, e spiega questa combinazione semantica e la questione "uomini ciechi & elefanti". Al passaggio di sicurezza tra il Nord e il Sud, è facile gestire i contorni e rendere la scogliera invisibile dai limitati punti di vista consentiti all'interno del complesso di sicurezza. Nessuna delle descrizioni plausibili del Nord, del Sud, o degli Stati Uniti, contraddice questa spiegazione dell'aspetto o della funzione di questo muro almeno parzialmente unilaterale.

Secondo gli Stati Uniti, il muro non esiste, anche se ci sono barriere anticarro lungo alcune sezioni della DMZ.

I gusci vuoti di Kijong-dong visti dalla Corea del Sud.
I gusci vuoti di Kijong-dong visti dalla Corea del Sud.

Il pennone più alto del mondo a Kijong-dong.
Il pennone più alto del mondo a Kijong-dong.

Il presunto muro coreano nella zona demilitarizzata visto con un binocolo dal lato nordcoreano.
Il presunto muro coreano nella zona demilitarizzata visto con un binocolo dal lato nordcoreano.

Trasporto

Panmunjeom è il luogo dove si sono svolti i negoziati che hanno messo fine alla guerra di Corea. Oggi è il principale centro di attività umana nella DMZ. Il villaggio si trova sull'autostrada principale e vicino a una ferrovia che collega le due Coree.

La ferrovia, che collega Seul e Pyongyang, era chiamata Linea Gyeongui prima che la Corea fosse divisa negli anni '40. Attualmente il Sud usa il nome originale, ma il Nord si riferisce al percorso come Linea P'yŏngbu. Oggi la ferrovia è usata principalmente per trasportare materiali ai complessi industriali di Kaesong. Anche i lavoratori della Corea del Sud la usano per fare i pendolari. Quando fu riaperta nei primi anni 2000, questo fu visto come un segno che le relazioni tra i due paesi stavano migliorando. Tuttavia nel novembre 2008 le autorità nordcoreane hanno chiuso la ferrovia a causa delle crescenti tensioni con il Sud. Quando l'ex presidente sudcoreano Kim Dae-jung è morto, una delegazione della Corea del Nord ha partecipato al suo funerale. In quell'occasione, si sono tenuti colloqui con funzionari sudcoreani. Nel settembre 2009, i valichi ferroviari e stradali di Kaesong sono stati riaperti.

La strada di Panmunjeom, conosciuta storicamente come Highway One nel Sud, era originariamente l'unico punto di accesso tra i due paesi nella penisola coreana. Il passaggio è paragonabile ai rigidi movimenti che avvenivano al Checkpoint Charlie di Berlino al culmine della guerra fredda. Entrambe le strade della Corea del Nord e del Sud finiscono nella Joint Security Area; nessuna delle due strade si incontra perché c'è una linea di cemento di 20 centimetri che divide l'intero sito. Le persone che hanno il permesso di attraversare questo confine devono farlo a piedi prima di continuare il loro viaggio su strada.

Nel 2007, sulla costa orientale della Corea, il primo treno ha attraversato la DMZ sulla nuova linea Donghae Bukbu (Tonghae Pukpu). Il nuovo passaggio ferroviario è stato costruito accanto alla strada che portava i sudcoreani a Kŭmgangsan, una regione che ha una significativa importanza culturale per tutti i coreani. Più di un milione di visitatori civili hanno attraversato la DMZ fino a quando il percorso è stato chiuso dopo che un turista sudcoreano di 53 anni è stato ucciso nel luglio 2008. Il governo nordcoreano non voleva che entrambe le forze di polizia indagassero insieme sulla sparatoria, così il governo sudcoreano smise di offrire tour al resort. Da allora il resort e la linea Donghae Bukbu sono stati effettivamente chiusi dal Nord.

Marcatore della linea di demarcazione militare sul lato sudcoreano del Ponte di non ritorno.
Marcatore della linea di demarcazione militare sul lato sudcoreano del Ponte di non ritorno.

Riserva naturale

Nell'ultimo mezzo secolo, la DMZ coreana è stata un luogo mortale per gli esseri umani, rendendo impossibile l'abitazione. Solo intorno al villaggio di Panmunjeom e più recentemente alla linea Dong Bukbu sulla costa orientale della Corea ci sono state incursioni regolari di persone.

Questo isolamento naturale lungo le 155 miglia (249 km) di lunghezza della DMZ ha creato un parco involontario che è ora riconosciuto come una delle aree più ben conservate di habitat temperato nel mondo.

Diverse specie animali e vegetali in via di estinzione esistono ora tra le recinzioni pesantemente fortificate, le mine e le postazioni di ascolto. Queste includono la rarissima gru dalla corona rossa (un punto fermo dell'arte asiatica) e la gru dal naso bianco, così come, potenzialmente, la rarissima tigre coreana, il leopardo Amur e l'orso nero asiatico. Gli ecologi hanno identificato circa 2.900 specie di piante, 70 tipi di mammiferi e 320 tipi di uccelli all'interno della stretta zona cuscinetto. Ulteriori indagini sono ora condotte in tutta la regione.

La DMZ deve la sua varia biodiversità alla sua geografia che attraversa montagne, praterie, paludi, laghi e paludi di marea. Gli ambientalisti sperano che al momento della riunificazione, l'ex DMZ sarà conservata come un rifugio per la fauna selvatica, con un insieme ben sviluppato di obiettivi e piani di gestione controllati e in atto. Nel 2005, il fondatore della CNN e magnate dei media, Ted Turner, durante una visita in Corea del Nord, ha detto che avrebbe sostenuto finanziariamente qualsiasi piano per trasformare la DMZ in un parco della pace e in un sito protetto dalle Nazioni Unite come patrimonio dell'umanità.

Il leopardo dell'Amur in via di estinzione che potrebbe aver trovato un'improbabile protezione all'interno della DMZ coreana.
Il leopardo dell'Amur in via di estinzione che potrebbe aver trovato un'improbabile protezione all'interno della DMZ coreana.

Galleria

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Guardando verso la Corea del Nord attraverso il Ponte di non ritorno. 37°57′21.88″N 126°40′18.86″E / 37.9560778°N 126.6719056°E / 37.9560778; 126.6719056

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La ROK MP sta di guardia sul Ponte di Non Ritorno.

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Soldati della Repubblica di Corea (ROK) e un ufficiale degli Stati Uniti controllano la zona demilitarizzata coreana dalla cima dell'OP Ouellette vicino a Panmunjeom.

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Il Freedom Building della Repubblica di Corea, JSA, è stato aperto nel 1998 per ospitare incontri di riunificazione tra famiglie separate dalla guerra di Corea.

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La Pagoda della Libertà originale è stata incorporata nel design della moderna Freedom House.

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Vista del Nord dal lato sud della Joint Security Area.

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Affacciato su Conference Row nella Joint Security Area.

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Un deputato sudcoreano fa la guardia nel centro conferenze della JSA.

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Camp Bonifas si trova appena fuori dalla Joint Security Area sudcoreana. La strada per Panmunjeom è dritta. 37°55′56.01″N 126°43′39.67″E / 37.9322250°N 126.7276861°E / 37.9322250; 126.7276861

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Un soldato americano, assegnato al Battaglione di sicurezza del Comando delle Nazioni Unite, incontra i bambini locali mentre visita la scuola elementare Tae Sung Dong, a Daeseong-dong.

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Ingresso principale nella DMZ nordcoreana, a nord di Panmunjon. 37°57′54.23″N 126°38′46.59″E / 37.9650639°N 126.6462750°E / 37.9650639; 126.6462750

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Un soldato della RPDC di guardia sulla strada per la JSA.

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Guardando indietro verso lo stesso ingresso. Una misura anticarro porta lo slogan: "Riunificazione senza interferenze esterne".

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La propaganda nordcoreana che afferma: "Passiamo il paese unito alla prossima generazione!".

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La KPA ha preparato blocchi di cemento pronti a fungere da posti di blocco di emergenza. 37°57′52.88″N 126°38′53.14″E / 37.9646889°N 126.6480944°E / 37.9646889; 126.6480944

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La Casa dell'Armistizio conservata dove fu firmato l'accordo di cessate il fuoco che chiuse la guerra di Corea. 37°57′40″N 126°39′53″E / 37.961092°N 126.6647°E / 37.961092; 126.6647

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Attraversamento della parte della DPRK della Joint Security Area all'interno della DMZ. La recinzione è elettrificata e la striscia è minata.

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Sala dell'Unificazione della Corea del Nord nella JSA. 37°57′27.69″N 126°40′37.17″E / 37.9576917°N 126.6769917°E / 37.9576917; 126.6769917

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Conference Row vista dal lato nord del JSA.

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Il confine di cemento in Conference Row, JSA, che indica la linea di demarcazione militare (MDL) tra le due Coree.

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Le truppe di confine nordcoreane monitorano l'attività della Conference Row da un posto di osservazione sopraelevato nella JSA . 37°57′20.14″N 126°40′40.90″E / 37.9555944°N 126.6780278°E / 37.9555944; 126.6780278

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Tenente colonnello dell'esercito popolare coreano nella JSA. Le sue decorazioni includono un distintivo da bavero Kim Il Sung, l'Ordine della Bandiera Nazionale di 2a classe (assegnato per almeno 20 anni di servizio nel Partito dei Lavoratori Coreani) e due Medaglie per il Servizio Militare.

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La linea Donghae-bukbu sulla costa orientale della Corea. Il collegamento stradale e ferroviario è stato costruito per i sudcoreani che visitano la regione turistica di Kŭmgangsan nel nord.




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