Nazione di Osage

Gli Osage sono una tribù di indiani del Midwest dei nativi americani delle pianure che storicamente hanno governato gran parte dell'Arkansas, Missouri, Kansas, Oklahoma e Texas. La tribù viveva in passato nelle aree delle valli dell'Ohio e del Mississippi intorno al 1200 a.C. Poi iniziarono a migrare verso ovest a causa delle guerre con gli invasori irochesi. Il termine "Osage" è considerato un nome francese per la tribù che si traduce approssimativamente in "Mid-Waters". Il popolo di Osage si riferisce a se stesso nella propria lingua come Wazhazhe.

All'apice del loro potere all'inizio del XVIII secolo, gli Osage erano diventati il potere dominante nella regione. Erano temuti dalle tribù vicine come combattenti spietati e "selvaggi". Gli Osage praticavano spesso lo scalpo rituale e la decapitazione come trofei militari. La tribù controllava la zona tra il Missouri e il Red River a sud ed era fortemente dipendente dalla caccia al bufalo nomade e dall'agricoltura.

Il pittore del XIX secolo George Catlin ha descritto l'Osage come:

la razza di uomini più alta dell'America del Nord, con la pelle rossa o bianca; sono davvero pochi gli uomini a piena crescita, che sono meno di un metro e ottanta, e moltissimi di loro di un metro e ottanta, e altri di un metro e ottanta.

Il missionario Isaac McCoy ha descritto l'Osage come una "nazione non comune feroce, coraggiosa e bellicosa", e Washington Irving ha detto che sono "gli indiani più belli che abbia mai visto in Occidente".

L'Osage viveva originariamente tra il Kansa, Ponca, Omaha e Quapaw nella valle dell'Ohio. I ricercatori credevano che le tribù avessero probabilmente sviluppato differenze nelle loro lingue e culture dopo aver lasciato il basso Ohio. Gli Omaha e i Ponca si stabilirono nell'attuale area del Nebraska, il Kansa nel Kansas e i Quapaw in Arkansas.

Gli Osage sono una tribù riconosciuta a livello federale. Sono stati costretti a trasferirsi in Territorio Indiano nel XIX secolo, e hanno avuto sede in Oklahoma. Ci sono 9.400 discendenti, 5.620 dei quali risiedono nell'area circostante la contea di Osage. I membri vivono sia nella terra tribale delle nazioni dell'Oklahoma che in altri Stati del Paese, come il Kansas.

Osage warrior of the Wha-sha-she band, dipinto di George Catlin, 1834
Osage warrior of the Wha-sha-she band, dipinto di George Catlin, 1834


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