Zip-line

Una zip-line (chiamata anche zip line, zip wire, aerial runway, aerial ropeslide, death slide o tyrolean crossing) è un dispositivo che permette a una persona di scivolare lungo un filo o una corda inclinata. Il processo utilizza la gravità per spingere l'utente. L'utente può essere fermato trascinando i piedi o dall'acqua. Spesso viene usata una carrucola sospesa su un cavo, di solito in acciaio inossidabile. Le zip-line sono spesso usate per l'intrattenimento. Alcuni sono corti e bassi progettati per i bambini in un parco giochi. Zip-lines sono spesso utilizzati come un mezzo per raggiungere aree remote, come un baldacchino della foresta pluviale o attraversare un fiume.

Attraversamento in zip line del fiume Giri, Himachal Pradesh, India
Attraversamento in zip line del fiume Giri, Himachal Pradesh, India

Storia

La zip-wire è stata usata come un modo per spostarsi in alcuni paesi di montagna per oltre 2.000 anni. Dal 1700 sono state utilizzate in luoghi come l'Europa, la Cina e l'Himalaya. Nell'outback australiano, le zip-line erano occasionalmente usate per consegnare cibo, sigarette o attrezzi. Erano utili per le persone che lavoravano dall'altra parte di un ostacolo come un burrone o un fiume. I soldati australiani le hanno usate per portare munizioni alle posizioni avanzate durante le guerre.

Durante la seconda guerra mondiale gli Stati Uniti scoprirono di essere indietro rispetto ai russi e ai tedeschi nell'uso del paracadute per schierare rapidamente i soldati. Nell'organizzare l'addestramento, l'esercito decise di utilizzare torri di lancio con linee zip per simulare un atterraggio con il paracadute. Fu un successo ed è stato usato da allora per addestrare le forze aeree.

Il Costa Rica sostiene di essere il luogo di nascita dei moderni tour in zip-line. Gli studenti laureati, John Williams e Donald Perry erano arrampicatori che si trovavano in Costa Rica per studiare soggetti botanici (piante) ed entomologici (insetti). Usavano la loro attrezzatura per arrampicarsi sugli alberi. Quando usavano le linee per scendere o spostarsi sugli alberi più bassi, lo facevano anche gli altri studenti. Presto iniziarono i tour in Costa Rica per divertirsi.

Zip-lining in Costa Rica
Zip-lining in Costa Rica

Tour in zip-line

I tour su zip-line stanno diventando attività popolari per le vacanze. Alcune sono corte come 100 piedi mentre altre possono essere lunghe come un miglio. Le giungle di Costa Rica, Florida, Puerto Vallarta e Nicaragua sono luoghi popolari per chi è interessato a sperimentare le zip-line. Dal 2000, il numero di tour di zip-line negli Stati Uniti è cresciuto fino a oltre 200. I tour di zip-line non sono disponibili in luoghi come l'isola di Santa Catalina, Big Bear e lo zoo di San Diego in California. I prezzi variano per il giro. Il giro allo zoo di San Diego costa 112 dollari (per due linee). Al Santa Paula, California KOA il costo è di $10 per una zip-line lunga 800 piedi. A Durango Colorado ci sono 27 linee zip per un totale di 1,5 miglia (2,4 km). Il tour dura cinque ore.

A Sun City, in Sudafrica, la Zip 2000 è una delle zip-line più lunghe del mondo con oltre 1 miglio (1,6 km) di lunghezza. Il tour di zip-line più lungo del mondo è "Miss Sky Canopy Tour" a Nosara, Costa Rica. Si estende per 7 miglia (11 km) ed è composto da 21 percorsi. Taihape, in Nuova Zelanda, ha una delle zip-line più veloci (chiamate localmente flying foxes) con velocità di oltre 100 miglia all'ora (160 km/h).


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