Franz Liszt

Franz Liszt (nato Raiding, nr. Sopron, 22 ottobre 1811; morto Bayreuth, 31 luglio 1886) è stato un compositore e pianista ungherese. Liszt (pronunciato come "list") fu uno dei più importanti musicisti del XIX secolo. Fu il più grande pianista del suo tempo e fece molte tournée in Europa dove tutti riempivano le sale da concerto per ascoltarlo. Scrisse molta musica per pianoforte. Molti dei suoi pezzi per pianoforte erano più difficili da suonare di qualsiasi cosa fosse stata scritta prima. In questo modo sviluppò la tecnica di suonare il pianoforte, stabilendo nuovi standard per il futuro. Nelle sue composizioni usava spesso nuove idee che suonavano molto moderne ai suoi tempi. Fu molto utile ad altri compositori che vivevano in quel periodo, aiutandoli a diventare più conosciuti dirigendo le loro opere e suonando alcuni dei loro pezzi orchestrali al pianoforte.

Liszt al pianoforte, 1886. Incisione basata su una vecchia fotografia.
Liszt al pianoforte, 1886. Incisione basata su una vecchia fotografia.

I primi anni

Il padre di Liszt era un funzionario che lavorava per il principe Nikolaus Esterházy, la stessa famiglia nobile che impiegava il compositore Joseph Haydn. Quando aveva sette anni suo padre iniziò a insegnargli il pianoforte. Era un bambino prodigio, e nel giro di un anno o due suonava già nei concerti. Era così promettente che alcuni ricchi ungheresi dissero che avrebbero pagato la sua educazione musicale.

Nel 1821 la sua famiglia si trasferì a Vienna. Prese lezioni di pianoforte da Czerny e di composizione da Salieri. Divenne presto famoso nonostante fosse ancora un ragazzino, e incontrò musicisti famosi come Beethoven e Schubert. Si suppone che Beethoven lo abbia baciato sulla fronte.

Nel 1823 la sua famiglia si trasferì di nuovo, questa volta a Parigi. Voleva andare al Conservatorio per studiare musica, ma Luigi Cherubini non lo fece entrare perché era straniero (cioè non francese). Così studiò privatamente teoria musicale con Reicha e composizione con Paer. Presto gli fu chiesto di suonare il piano ovunque a Parigi. Viaggiò a Londra. Durante la sua seconda visita nel 1825 suonò per il re Giorgio IV a Windsor.

Liszt continuò a viaggiare in altri paesi. Dopo la morte di suo padre divenne un insegnante di pianoforte a Parigi. Si innamorò di una delle sue allieve. Fu la prima di molte storie d'amore che ebbe con varie donne. Lesse molti libri per cercare di istruirsi correttamente. Conobbe Berlioz e gli piacque molto la sua musica. Nel 1831 incontrò il violinista Niccolò Paganini e rimase stupito dal suo virtuosismo. Liszt doveva fare per il pianoforte quello che Paganini aveva fatto per il violino. Entrambi sono stati disegnati dai fumettisti come personaggi diabolici. Entrambi scrivevano musica incredibilmente difficile per i loro strumenti.

Presto Liszt incontrò una contessa chiamata Marie d'Agoult. Iniziò ad avere una relazione con lei. La contessa lasciò il marito e andò a vivere con Liszt a Ginevra. Vissero insieme per diversi anni ed ebbero tre figli. Quando Liszt diede via molti dei suoi soldi per aiutare a pagare un monumento a Beethoven a Bonn, dovette guadagnare denaro andando di nuovo in tournée, così la contessa lo lasciò. Vide ancora lei e i bambini ogni estate per alcuni anni, ma alla fine si separarono completamente.

Anni successivi

Liszt passò otto anni a Roma. Scrisse molta musica religiosa e prese gli ordini nella chiesa cattolica. Sua figlia Cosima, che aveva sposato un famoso direttore d'orchestra Hans von Bülow, lasciò suo marito e visse con Wagner. Ebbero due figli insieme. Liszt e Wagner litigarono per molti anni per questo.

Liszt trascorse la maggior parte dei suoi ultimi anni viaggiando avanti e indietro tra tre città: Roma, Weimar e Budapest. Chiamò questo la sua "vie trifurquée" (vita a tre forchette). Morì a Bayreuth il 31 luglio 1886.

La sua personalità

Liszt aveva una personalità molto forte che influenzava tutti quelli che incontrava. Quando suonava il piano ai concerti era un grande showman. La gente disegnava caricature di lui che suonava il piano con la sua zazzera selvaggia di capelli. Sapeva essere molto educato e sapeva andare d'accordo con l'aristocrazia. Sapeva essere molto generoso, dando sia soldi che tempo ad altri musicisti e dando lodi dove erano meritate. Era un personaggio potente e unico e uno dei più importanti compositori romantici del suo tempo. È conosciuto per le sue abbaglianti esibizioni virtuosistiche al pianoforte.

Composizioni

La maggior parte delle composizioni di Liszt erano per pianoforte. Ha scritto una sola sonata per pianoforte. È in Si minore. La sua forma è molto diversa dalle sonate di compositori come Beethoven. È un'opera molto romantica, ma non racconta una storia come fanno molti pezzi romantici. La maggior parte delle sue opere per pianoforte sono pezzi più brevi che sono abbastanza liberi nella forma. Spesso prende un tema e lo trasforma (lo cambia gradualmente). Ha scritto studi che sono molto più che pezzi per migliorare la tecnica pianistica. Una raccolta si chiama Studi Trascendentali. In Svizzera scrisse Années de pèlerinage (Anni di vagabondaggio), una raccolta di pezzi a cui diede titoli più tardi. Liszt esplorò tutti i possibili suoni che il pianoforte poteva produrre (era ancora uno strumento abbastanza nuovo). A volte lo faceva suonare come un'orchestra. Alcuni dei suoi ultimi lavori per pianoforte sono molto più semplici da suonare, anche se gli accordi avrebbero suonato molto moderni per il suo tempo. Sono come la musica impressionista di Debussy.

Non tutti i pezzi per pianoforte di Liszt erano composizioni originali: egli fece anche arrangiamenti o trascrizioni. Oggi ci sembra una strana idea prendere la sinfonia di qualcun altro e arrangiarla per pianoforte. Questo è quello che Liszt faceva spesso. Prendeva le sinfonie di Beethoven o le canzoni di Schubert e le modificava in modo che potessero essere suonate al pianoforte. Molte persone non avevano la possibilità di ascoltare concerti molto spesso, e certamente non avevano radio o CD, così Liszt rendeva queste opere più famose, aiutandole a raggiungere un pubblico più ampio. Spesso faceva trascrizioni difficili, il che significava che cambiava i pezzi e aggiungeva note ornamentali, facendo un nuovo pezzo da uno vecchio.

Anche la musica orchestrale di Liszt è molto importante. Ha scritto poemi sinfonici: pezzi che raccontano una storia o descrivono qualcosa. Il più noto si chiama Les préludes. Scrisse anche due concerti per pianoforte e orchestra.

Scrisse molta musica da chiesa. La musica da chiesa era spesso piuttosto sentimentale a quei tempi, ma Liszt cercò di fare in modo che le sue opere aiutassero la gente a sentire la devozione religiosa.

Conclusione

In molti modi Liszt era tipico dell'artista romantico. Era sempre alla ricerca di un significato spirituale della vita. Portava un bastone da passeggio con le teste di San Francesco d'Assisi e di Gretchen e Mefistofele, personaggi del Faust di Goethe. Era un musicista del XIX secolo, ma attraverso il suo pensiero e la sua musica guardava al XX secolo.


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