Cattolicesimo

Il cattolicesimo è le tradizioni e le credenze delle Chiese cattoliche. Si riferisce alla loro teologia, liturgia, morale e spiritualità. Il termine si riferisce solitamente alle chiese, sia occidentali che orientali, che sono in piena comunione con la Santa Sede.

Nel 2012, c'erano più di 1,1 miliardi di cattolici nel mondo. Questo rappresenta più del 17% della popolazione mondiale.

La parola "cattolicesimo" deriva dalla parola greca catholikismos (καθολικισμός). Questo significa "secondo il tutto".

Percentuali di cattolicesimo nelle nazioni del 2005
Percentuali di cattolicesimo nelle nazioni del 2005

Caratteristiche

La parola "cattolicesimo" si riferisce a molte cose, comprese le sue credenze religiose (chiamate "teologie" e "dottrine"), e la sua forma di culto religioso (chiamata liturgia). La parola si riferisce anche alle credenze religiose cattoliche sull'etica (cose giuste e sbagliate). Si riferisce anche ai modi in cui i membri della religione cattolica vivono e praticano la loro religione.

Molte persone usano la parola "cattolicesimo" per parlare delle credenze religiose della Chiesa Cattolica, il cui leader è chiamato "Vescovo di Roma" e spesso chiamato "Papa". La Chiesa cattolica ha sede nella Città del Vaticano, un piccolo stato indipendente nella città di Roma, in Italia. A volte la parola si riferisce anche alle credenze di altre chiese cristiane, comprese le Chiese ortodosse orientali, che hanno molte credenze simili alla Chiesa cattolica, ma non credono che il Vescovo di Roma sia il loro leader.

La parola "cattolicesimo" è spesso usata per dire la differenza tra le credenze dei cristiani cattolici e le credenze di altri chiamati cristiani protestanti. Le chiese cattoliche e ortodosse usano i capi della chiesa, chiamati vescovi, per determinare le credenze. I protestanti, invece, spesso usano la comprensione della Bibbia di ogni membro per determinare le credenze. I protestanti usano le linee guida della Riforma protestante del XVI secolo per capire la Bibbia. È la seconda denominazione religiosa più grande del mondo dopo il sunnismo.

Da dove viene la parola "cattolico"

Il più antico documento che usa il nome "Chiesa cattolica" è una lettera scritta da un uomo di nome Ignazio. Ignazio viveva nell'antica città di Antiochia. Nell'anno 107, Ignazio scrisse una lettera indirizzata alla comunità cristiana nell'antica città di Smirne. In questa lettera, Ignazio incoraggiava la comunità cristiana ad essere fedele al loro capo, il vescovo. Ignazio scrisse:

"Dovunque appaia il vescovo, là sia anche la moltitudine del popolo; così come, dovunque sia Gesù Cristo, là è la Chiesa cattolica".

Gruppi che si definiscono "cattolici"

Molte diverse denominazioni (gruppi) di cristiani si definiscono "cattolici". Spesso questi gruppi hanno credenze speciali sui loro leader, chiamati vescovi. Essi credono che Gesù di Nazareth (che i cristiani credono sia il Figlio di Dio) abbia nominato i primi vescovi, che hanno nominato i vescovi futuri, che alla fine hanno nominato i vescovi attuali di ogni comunità. Questa nomina dei leader è chiamata "successione apostolica".

I gruppi che usano il termine "cattolico" per parlare di se stessi sono i:

  1. Chiesa Cattolica, che è anche chiamata Chiesa Cattolica Romana.
  2. Ortodossi orientali e ortodossi orientali
  3. Vecchi cattolici, anglicani e alcuni luterani e altri gruppi
  4. Comunità che credono di aver perso la loro "Successione Apostolica", ma hanno chiesto ad un'altra comunità di "ordinare" nuovi leader per loro. ("Ordinare" o consacrare" è una parola per la cerimonia che rende un vescovo o un nuovo leader religioso).

Non tutte le comunità credono che le altre comunità usino correttamente il termine "cattolico". Inoltre, non tutte le comunità credono che anche le altre comunità abbiano la successione apostolica. Per esempio, la Chiesa cattolica crede che gli ortodossi orientali abbiano la successione apostolica. Tuttavia, la Chiesa cattolica non crede che gli anglicani o i luterani la abbiano.

Gli ortodossi orientali hanno credenze simili sugli anglicani e i luterani. Non tutti gli ortodossi orientali credono che la Chiesa cattolica abbia la successione apostolica. Diversi membri delle chiese ortodosse orientali hanno opinioni diverse.

Tuttavia, gli anglicani e i luterani generalmente credono che tutti i cristiani fanno parte della chiesa "cattolica". Questi gruppi hanno una comprensione molto diversa del termine "cattolico".

Storia

Come è stato iniziato

Il cattolicesimo è nato come risultato di Gesù di Nazareth, un uomo ebreo che i cristiani credono sia il Figlio di Dio, una credenza cristiana conosciuta come la Trinità (Padre, Figlio e Spirito Santo). I cattolici credono che Gesù sia un discendente di Davide, un re ebreo di molto tempo fa. Gesù fu crocifisso dai romani nell'anno 33d.C. I cattolici credono che Gesù sia risorto dai morti e che abbia parlato ai suoi seguaci, chiamati i dodici apostoli. Credono anche che Gesù sia salito in cielo e che abbia inviato lo Spirito Santo per guidare i suoi seguaci in un evento noto come Pentecoste.

Uno dei suoi seguaci, l'apostolo chiamato San Pietro, fu nominato capo da Gesù e in seguito divenne riconosciuto come il primo Papa, o Vescovo di Roma, poco dopo fu catturato e fu martirizzato a Roma. I cattolici credono che a San Pietro siano state date le "chiavi del Regno dei Cieli", il che significa che Gesù ha incaricato lui e gli apostoli di perdonare i peccati. I cattolici credono che San Pietro abbia passato il potere apostolico (la capacità di ordinare sacerdoti e consacrare l'Eucaristia), datogli da Cristo, ai papi, che continuano a passare il potere attraverso il papato fino ad oggi. Al momento attuale, il papa è Papa Francesco, che è il leader della Chiesa cattolica. La parola papa deriva dalla parola latina per "padre".

Nel 325, il Primo Concilio di Nicea si accordò su come organizzare la Chiesa. Il Concilio decise che la Chiesa aveva cinque patriarchi (il patriarca era il più alto tipo di leader della Chiesa). I cinque leader erano gli arcivescovi di Roma (il Papa), Alessandria, Antiochia, Costantinopoli e Gerusalemme. Il patriarca di Roma era onorato come "primo tra pari".

Litigi all'interno della chiesa

Col tempo, diversi gruppi si separarono dalla Chiesa cattolica a causa di opinioni diverse sulla teologia. Questo causò delle rotture dalla Chiesa chiamate scismi. La maggior parte degli scismi avveniva perché le persone avevano convinzioni diverse su ciò che è vero.

Nel 451, una divisione della chiesa avvenne quando tutti i capi della chiesa riuniti al Concilio della Chiesa nella città di Calcedonia scomunicarono (tagliarono fuori) tre capi, perché sostenevano il monofisitismo e non volevano accettare la visione che Gesù avesse due nature (completamente divina e completamente umana). Questi tre erano i vescovi di Egitto, Siria e Armenia. Naturalmente, anche questi tre vescovi non accettarono di essere scomunicati, quindi le chiese sotto di loro sono conosciute ancora oggi come Chiese OrtodosseOrientali.

Nel 1054, una parte orientale della Chiesa cattolica si separò, nello scisma Est-Ovest. La chiesa dell'Europa occidentale che seguiva il Papa divenne nota come Chiesa Cattolica Romana. Le chiese nel resto del mondo, che non pensavano che il Papa dovesse guidare tutti i cristiani, divennero note come Chiesa Ortodossa. "Ortodossa" significa "credenza corretta", in quanto credono di aver mantenuto gli insegnamenti della chiesa primitiva, mentre i cattolici romani no.

La successiva grande secessione fu la Riforma Protestante. I protestanti resistettero alla valida autorità centrale della Chiesa di Roma e rifiutarono molte pratiche, credenze e discipline. La Riforma iniziò in Germania, dove Martin Lutero inviò le sue richieste di cambiamento alla Chiesa. A causa della politica in Europa, molte nazioni appoggiarono Lutero. Fu fondata la Chiesa Luterana. Più tardi nacque la Chiesa calvinista o presbiteriana.

In Inghilterra, il re Enrico VIII diede inizio alla chiesa anglicana. Voleva divorziare dalla sua prima moglie; ma il Papa non lo permetteva, perché il matrimonio era valido. All'inizio, la chiesa del re Enrico VIII, la Chiesa d'Inghilterra, era molto simile alla Chiesa Cattolica. La differenza principale era che il re era il capo della chiesa, invece del Papa. Più tardi, sotto suo figlio, Edoardo VI, la Chiesa anglicana divenne più riformata o protestante. Gli anglicani, e diverse altre denominazioni protestanti, credono ancora di essere cattolici riformati. Il puritanesimo sorse tra gli anglicani che pensavano che le riforme non andassero abbastanza lontano.

Dopo la Riforma, molte altre Chiese sono nate a causa di disaccordi su credenze e pratiche della precedente dottrina protestante. Secondo l'U.S. Religious Congregations and Membership Study del 2010, questo rappresenta la maggior parte delle denominazioni protestanti negli Stati Uniti. Ce ne sono circa 314.000. Due esempi di queste chiese protestanti (o riformate) sono il metodista e il battista.

Credenze religiose

Gli stessi aspetti dei cattolici e degli altri cristiani

  • Il Dieci Comandamenti
  • La convinzione che Dio sa tutto, che Dio ha un potere illimitato e che tutto ciò che Dio fa è buono
  • La credenza che Gesù Cristo è morto per i peccati del mondo, è risorto e un giorno "tornerà nella gloria per giudicare i vivi e i morti".
  • L'importanza di adorare Dio.
  • L'infallibilità della Bibbia

Cosa è diverso dai cristiani ortodossi orientali

Cosa c'è di diverso dai protestanti tradizionali

  • I cattolici credono nella presenza reale di Cristo nell'Eucaristia (questo si chiama Transustanziazione).
  • I cattolici romani credono che Dio perdoni i peccati attraverso il sacramento della riconciliazione (penitenza), che viene eseguito attraverso un prete, mentre la maggior parte dei protestanti non crede nel sacramento.
  • I cattolici romani credono che sia importante vivere secondo la Scrittura e la Tradizione, da cui proviene l'insegnamento del Magistero della Chiesa (i vescovi in comunione con il Papa), mentre la maggior parte dei protestanti crede nel Sola Scriptura (la Bibbia da sola)
  • I cattolici romani credono che l'autorità papale (in occasioni molto specifiche e solenni chiamate "ex Cathedra") e la Bibbia siano infallibili, mentre la maggior parte dei protestanti crede in una Bibbia infallibile ma non in un Papa infallibile. L'infallibilità papale è stata dichiarata due volte nella storia della Chiesa cattolica. Una volta per affermare che Maria fu concepita senza peccato e un'altra per affermare che Maria fu assunta in cielo anima e corpo.
  • La Bibbia che i cattolici romani usano spesso include alcuni testi che di solito non sono usati dai protestanti. I più noti sono chiamati i libri Deuterocanonici.
  • I cattolici romani venerano i santi, specialmente la Vergine Maria (Madre di Dio). "Venerare i santi" significa che i cattolici romani danno un onore speciale ai santi (persone in cielo) perché credono che i santi possano pregare per loro direttamente presso Dio. Molti protestanti non lo fanno, perché considerano "venerare i santi" come "adorare i santi". Poiché credono che solo Dio dovrebbe essere adorato, non venerano. Molti protestanti, inoltre, semplicemente non credono che sia necessaria alcuna venerazione.
  • I cattolici hanno una mariologia elaborata, mentre la maggior parte dei protestanti no.

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