Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven (battezzato il 17 dicembre 1770 a Bonn - 26 marzo 1827 a Vienna; pronunciato LUD-vig vahn BAY-TOH-ven) era un compositore tedesco. Scrisse musica classica per pianoforte, orchestre e diversi gruppi di strumenti. Le sue opere più note sono la terza ("Eroica"), la quinta, la sesta ("Pastorale") e la nona ("Corale") sinfonia, l'ottava ("Pathetique") e la quattordicesima ("Moonlight") sonate per pianoforte, due dei suoi successivi concerti per pianoforte, l'opera "Fidelio" e anche il pezzo per pianoforte Für Elise. Beethoven visse quando il pianoforte era ancora un nuovo strumento, e quando era giovane era un pianista di talento. Beethoven era popolare tra la gente ricca e importante di Vienna, in Austria, dove viveva.

Nel 1801, però, cominciò a perdere l'udito. La sua sordità peggiorò. Nel 1817 era completamente sordo. Sebbene non potesse più suonare nei concerti, continuò a comporre. Durante questo periodo compose alcune delle sue opere più grandi. Si dice che sia uno dei più grandi compositori classici mai vissuti. Quando Beethoven morì, era circondato da amici sul letto di morte. Il suo funerale si tenne nella Chiesa della Santissima Trinità. Si stima che vi abbiano partecipato tra le 10.000 e le 30.000 persone. Franz Schubert è stato un portapalle al suo funerale, anche se i due non sono mai stati vicini.

Primi anni

Si sa molto poco dell'infanzia di Beethoven. Fu battezzato il 17 dicembre 1770 e probabilmente era nato qualche giorno prima. I genitori di Beethoven erano Johann van Beethoven (1740 a Bonn - 18 dicembre 1792) e Maria Magdalena Keverich (1744 a Ehrenbreitstein - 17 luglio 1787). Il padre di Magdalena, Johann Heinrich Keverich, era stato capo alla corte dell'arcivescovado di Treviri presso la fortezza di Festung Ehrenbreitstein di fronte a Coblenza. Suo padre era un musicista piuttosto insignificante che lavorava alla corte dell'Elettore di Colonia. Questa corte era a Bonn ed è qui che ha vissuto fino a quando era giovane. Suo padre gli diede le prime lezioni di pianoforte e di violino. Beethoven era un bambino prodigio come Mozart, ma mentre Mozart da piccolo veniva portato in giro per l'Europa da suo padre, Beethoven non viaggiò mai fino all'età di 17 anni. A quel tempo, il suo insegnante di pianoforte era un uomo di nome Neefe che aveva imparato il pianoforte da Carl PhilippEmanuel Bach, figlio di Johann Sebastian Bach. Neefe disse all'Elettore che al giovane Beethoven doveva essere data la possibilità di viaggiare, così gli fu permesso di andare a Vienna. Lì avrebbe potuto ricevere una o due lezioni da Mozart, ma poi Beethoven ricevette una lettera che diceva che sua madre stava morendo, così si affrettò a tornare a Bonn. Ben presto sua madre morì, e Beethoven dovette aiutare ad occuparsi della famiglia perché suo padre era diventato un alcolizzato. Beethoven suonò la viola nell'orchestra dell'Elettore, iniziò a comporre e si fece molti amici. Alcuni di questi amici erano musicisti e altri erano persone molto importanti, molti di loro erano aristocratici che avrebbero potuto aiutarlo nella sua carriera.

Nel 1792, l'Elettore lasciò che Beethoven si recasse di nuovo a Vienna. Si aspettavano il suo ritorno dopo un po' di tempo. Tuttavia, Beethoven non lasciò mai Vienna. Rimase lì per il resto della sua vita. Gli sarebbe piaciuto avere qualche lezione di composizione in più da Mozart, ma Mozart era appena morto, così ha avuto lezioni da Haydn. Haydn era un buon insegnante, ma un anno dopo se ne andò in Inghilterra. Per questo motivo, Beethoven prese lezioni da un uomo di nome Albrechtsberger che non era famoso come Haydn. Anche lui era un buon insegnante, e gli fece scrivere molti esercizi tecnici. Gli mostrò come scrivere contrappunto avanzato e fughe. Questo lo aiutò a diventare un grande compositore.

Beethoven voleva diventare famoso come pianista e compositore, così iniziò a conoscere persone importanti e aristocratiche. Alcune di queste persone lo avevano già sentito a Bonn quando vi avevano viaggiato, così il suo nome si stava facendo conoscere a Vienna. Aiutava anche il fatto che potesse dire di essere stato l'allievo del famoso Joseph Haydn. C'erano molte persone aristocratiche a Vienna che amavano la musica, e molti avevano la loro orchestra privata. Alcuni di loro cominciarono a dare a Beethoven dei posti dove vivere quando l'Elettore di Bonn smise di inviargli denaro nel 1794. Beethoven cominciò ad esibirsi in case private e divenne famoso per le sue improvvisazioni. Nel 1795 eseguì uno dei suoi concerti per pianoforte e orchestra in un concerto. Ebbe anche la sua prima pubblicazione (la sua opera 1). Si trattava di un gruppo di tre Trii per pianoforte. Haydn li aveva ascoltati in un concerto privato un anno prima e aveva consigliato a Beethoven di non pubblicare il terzo. Tuttavia la pubblicò, e fu quella che ebbe più successo. La sua opera 2 era un gruppo di tre sonate per pianoforte che suonò alla corte del suo amico principe Lichnowsky. Quando le pubblicò, le dedicò a Haydn.

Beethoven cominciava a diventare famoso, viaggiando in luoghi come Praga e Pressburg. Scrisse molta musica da camera. Era forse un po' geloso del successo che Haydn aveva avuto con le sue ultime sinfonie che aveva scritto per Londra. Nel 1800 diede il suo primo concerto pubblico con la sua musica. Diresse la sua Prima Sinfonia e il Settimo. Ormai diversi editori cercavano di convincerlo a lasciargli pubblicare le sue nuove opere. Beethoven stava diventando famoso come compositore. E durante questo periodo Beethoven produsse la sua più famosa sonata per pianoforte: la n. 14, in do diesis minore, soprannominata "Chiaro di luna". Questa fu scritta per la sua fidanzata, Giulietta Guicciardi, 16 anni. Tuttavia, era tutt'altro che contento perché si rese conto che stava cominciando a diventare sordo. E quando chiese il matrimonio di Giulietta, i suoi genitori la rifiutarono e la sposarono con un altro ventenne.

Beethoven, 13 anni, nel 1783 circa.
Beethoven, 13 anni, nel 1783 circa.

Periodo medio

Sembra che Beethoven abbia cercato di dimenticare questi cattivi pensieri lavorando sodo. Ha composto molta più musica, compresa la sua Terza Sinfonia, chiamata Eroica. In origine le diede il titolo di Bonaparte in onore di Napoleone che ammirava. Ma quando Napoleone si incoronò imperatore nel 1804, Beethoven cominciò a pensare di essere solo un tiranno che voleva molto potere. Andò al tavolo dove giaceva la partitura della sinfonia e strappò il frontespizio del titolo. Quell'anno Beethoven rimase a Vienna, lavorando duramente ad un'opera e dando lezioni di pianoforte a Josephine von Brunsvik, alla quale scrisse appassionate lettere. Era una giovane vedova con quattro figli. È impossibile sapere quali fossero i suoi sentimenti per Beethoven, ma socialmente apparteneva alla società superiore e probabilmente pensava che un musicista selvaggio non fosse un marito adatto. Alla fine sposò un barone, ma anche questo matrimonio, come il suo primo, non fu felice.

Nel 1805 Beethoven scrisse la sua unica opera. La primavera successiva ebbe due rappresentazioni, ma poi non fu più rappresentata per altri otto anni. Beethoven aveva apportato diverse modifiche all'opera che divenne nota come Fidelio. L'ouverture che aveva scritto per la rappresentazione del 1806 è ora nota come Leonore 3 e di solito viene rappresentata separatamente nei concerti. L'opera è un'opera di "salvataggio", un tipico tipo di opera francese che descrive un uomo che viene imprigionato e salvato dalla sua amante che si traveste da uomo e riesce ad entrare in prigione.

Beethoven ha continuato a scrivere composizioni: un Concerto per violino, sinfonie, concerti per pianoforte, quartetti d'archi e musica da camera. Due delle sue più grandi sinfonie furono prodotte nel 1806: la Sinfonia n. 5 e la Sinfonia n. 6 "Pastorale". La prima era nota per il suo tono scuro e profondo, soprattutto nel suo primo movimento. La seconda era famosa per la sua rappresentazione della campagna. Scrisse anche il Concerto per pianoforte e orchestra n. 4 e il Concerto per pianoforte e orchestra n. 5 "Imperatore". Si guadagnava da vivere accontentando gli aristocratici, dedicando loro opere in cambio di compensi e vendendo la sua musica agli editori. Occasionalmente ha guadagnato dei soldi con i concerti. Non era un'entrata regolare. Avrebbe voluto il lavoro di Kapellmeister all'imperatore. Non riuscì ad ottenerlo, ma nel 1809 tre ricchi aristocratici: l'arciduca Rodolfo, il principe Lobkowitz e il principe Kinsky gli diedero una rendita per il resto della sua vita a condizione che rimanesse a Vienna. Questo significava che Beethoven non doveva preoccuparsi così tanto del denaro. Gli fu chiesto di scrivere musica per Egmont, un'opera teatrale di Goethe. L'ouverture viene spesso eseguita come pezzo da concerto. Beethoven desiderava molto incontrare Goethe. I due grandi uomini si sono incontrati a Teplitz. In seguito Goethe descrisse Beethoven come un uomo piuttosto selvaggio, che si rendeva la vita difficile con il suo atteggiamento trasversale verso il mondo. Beethoven ammirava diverse donne, tra cui una a cui scrisse una lettera appassionata. Lei è conosciuta come "l'Amata Immortale", ma nessuno sa chi fosse. Beethoven sembra essere diventato profondamente depresso perché non ha mai trovato la vera felicità nell'amore.

Sordità

In una lettera del 29 giugno 1801, Beethoven raccontò ad un amico di Bonn un terribile segreto che aveva da tempo. Sapeva che stava diventando sordo. Per un po' di tempo, ebbe attacchi di febbre e dolori allo stomaco. Un giovane non si aspettava di diventare sordo, ma ora cominciava ad ammetterlo a se stesso. Trovava difficile sentire quello che la gente gli diceva. Proprio nel momento in cui cominciava a farsi conoscere come uno dei più grandi compositori, è stato un colpo terribile rendersi conto che stava perdendo l'udito. Nel 1802 soggiornò per un certo periodo a Heiligenstadt, che oggi è un sobborgo di Vienna, ma all'epoca era fuori città. Lì scrisse una famosa lettera nota come Testamento di Heiligenstadt. È datata 6 ottobre e racconta della sua crescente frustrazione per la sua sordità. Chiede alla gente di perdonarlo se non riesce a sentire quello che dicono. Dice di aver pensato spesso al suicidio, ma che aveva così tanta musica in testa da doverla scrivere che ha deciso di continuare la sua vita. Questa lettera molto commovente è stata trovata tra le sue carte dopo la sua morte. Non l'ha mai inviata a nessuno.

Vita più tardiva

Nel 1814, Beethoven aveva raggiunto l'apice della sua fama. Il popolo viennese lo considerava il più grande compositore vivente, ed era spesso invitato dai reali nei loro palazzi. Fu l'anno in cui suonò il suo famoso trio pianistico Op. 97 L'arciduca. Quella fu l'ultima volta che suonò il pianoforte in pubblico. La sua sordità gli rendeva impossibile continuare.

Beethoven ebbe molti problemi quando suo fratello Caspar Carl morì, lasciando un figlio di 9 anni. La madre del ragazzo sarà stata incapace di prendersi cura di lui, ma Beethoven ha dovuto dimostrarlo in tribunale. Per diversi anni si è preso cura di suo nipote, ma è stato un rapporto difficile, che ha comportato molte lettere legali e litigi con la gente. Nel 1826, Karl cercò di spararsi. Sopravvisse, ma la gente convinse Beethoven a non essere più il suo tutore. Karl si arruolò nell'esercito.

Gli ultimi anni sono stati anni infelici per Beethoven. Durante questo periodo ha composto molto poco. Poi, nel 1817, si riprese e scrisse le sue ultime due sinfonie, una messa chiamata Missa Solemnis, le sue ultime cinque sonate per pianoforte, e un gruppo di quartetti d'archi che erano così moderni e difficili che poche persone all'epoca capivano la musica. Oggi la gente pensa che siano le più grandi opere mai scritte per quartetto d'archi.

La sua Nona Sinfonia si chiama Sinfonia corale perché nell'ultimo movimento c'è un coro e dei solisti. All'epoca la gente non lo capiva, perché una sinfonia è normalmente un'opera per orchestra, non un'opera con cantanti. Beethoven scelse le parole di una poesia del poeta tedesco Friedrich Schiller: An die Freude (Inno alla gioia). Si tratta di vivere insieme in pace e armonia, in modo da inviare un messaggio importante alla gente. Per questo motivo è stato scelto negli ultimi anni come inno nazionale dell'Unione Europea. La Nona Sinfonia è stata eseguita in un concerto il 7 maggio 1824. Dopo il movimento scherzo il pubblico applaudì con entusiasmo, ma Beethoven non poté sentire gli applausi e uno dei cantanti dovette girarlo per vedere che la gente applaudiva.

Beethoven morì il 26 marzo 1827. Circa 20.000 persone sono scese in strada per il suo funerale. Il famoso poeta Franz Grillparzer scrisse il discorso funebre. Uno dei tedofori era Franz Schubert. Schubert morì l'anno successivo. Nel 1888 le spoglie di Beethoven e di Schubert furono trasferite in un altro cimitero di Vienna e furono affiancate.

Beethoven nel 1823 di Ferdinand Georg Waldmüller
Beethoven nel 1823 di Ferdinand Georg Waldmüller

Eredità

La musica di Beethoven è solitamente divisa in tre periodi: Iniziale, intermedio e ritardato. La maggior parte dei compositori che vivono a lungo si sviluppano man mano che invecchiano e cambiano il loro modo di comporre. Naturalmente questi cambiamenti di stile non sono improvvisi, ma sono un buon modo per capire i diversi periodi della sua vita compositiva.

Il suo primo periodo comprende le opere che scrisse in gioventù a Bonn, e i suoi primi giorni a Vienna fino al 1803 circa. Il suo periodo intermedio inizia con la Sinfonia eroica e comprende la maggior parte delle sue opere orchestrali. L'ultimo periodo comprende la Nona Sinfonia e i quartetti d'archi del tardo periodo.

Beethoven è probabilmente il più famoso di tutti i compositori, e il più scritto. Aveva una personalità selvaggia e questo era qualcosa che i romantici del XIX secolo si aspettavano sempre dai grandi artisti. I romantici pensavano che l'artista fosse in qualche modo una persona con qualità esagerate che non era come le persone normali. Beethoven aveva una personalità molto forte. Visse ai tempi della Rivoluzione Francese e aveva una forte visione dell'indipendenza e dei modi di vivere liberi dalla tirannia. Questo lo rese un eroe agli occhi di molte persone.

La sua musica era così famosa che molti compositori del XIX secolo trovarono abbastanza difficile comporre perché pensavano che sarebbero stati paragonati a lui. Ad esempio, Johannes Brahms, ha impiegato molto tempo per scrivere la sua Prima Sinfonia. Pensava che tutti si aspettassero che fosse il prossimo Beethoven. Fu solo verso la fine del XIX secolo che Gustav Mahler scrisse diverse sinfonie che includono il canto, sebbene lo faccia in modo molto diverso da Beethoven.

Beethoven su un francobollo tedesco.
Beethoven su un francobollo tedesco.


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