Quattordicesimo emendamento della Costituzione degli Stati Uniti

Il quattordicesimo emendamento (emendamento XIV) alla Costituzione degli Stati Uniti fu adottato il 9 luglio 1868. Era uno degli emendamenti della Ricostruzione. L'emendamento discute i diritti di cittadinanza e l'uguale protezione delle leggi. Fu proposto in risposta alle questioni relative agli ex schiavi dopo la guerra civile americana. Questo emendamento fu aspramente contestato. Gli stati del Sud furono costretti a ratificarlo per riconquistare la rappresentanza al Congresso. Il Quattordicesimo Emendamento è una delle parti più controverse della Costituzione. Costituisce la base per decisioni storiche come Roe contro Wade (1972) e Bush contro Gore (2000). Rimane il più importante emendamento costituzionale da quando il Bill of Rights fu approvato nel 1791.

Il rappresentante John A. Bingham dell'Ohio, il principale autore (framer) del quattordicesimo emendamento
Il rappresentante John A. Bingham dell'Ohio, il principale autore (framer) del quattordicesimo emendamento

Riassunto

Alla fine della guerra civile, Abraham Lincoln liberò gli schiavi. Il problema era che non l'aveva chiesto al Congresso. Il Congresso non aveva approvato una legge per liberare gli schiavi. Nel frattempo, alcuni stati avevano ancora la schiavitù. Il tredicesimo emendamento liberò gli schiavi. Divenne legge alla fine del 1865. Tre anni dopo il Quattordicesimo Emendamento fornì i diritti civili. I repubblicani controllavano il Congresso durante questo periodo. Volevano dare piena cittadinanza agli schiavi liberati. Ma capirono anche che dare i diritti civili ai neri, apriva la porta al suffragio femminile. Avrebbe portato a dare alle donne il diritto di voto, cosa che il Congresso non voleva fare. Se solo la sezione uno fosse stata inclusa nell'emendamento, la dicitura "tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti" avrebbe incluso le donne. Per questo motivo, la parola "maschio" fu inserita nella sezione due in modo che l'emendamento fosse approvato dal Congresso.

Sezione uno - cittadinanza

La prima sezione del Quattordicesimo Emendamento dava la cittadinanza a "tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti", e "soggette alla loro giurisdizione". La seconda clausola, comunemente chiamata Clausola dei Privilegi e delle Immunità, afferma che "i cittadini di ogni stato avranno diritto a tutti i privilegi e le immunità dei cittadini nei diversi stati". Questo ha dato a tutti gli americani la protezione dei diritti civili secondo la legge. Proibisce agli stati di negare ai cittadini la loro vita, la loro libertà o la loro proprietà senza un giusto processo. Gli Stati non potevano negare alle persone "l'uguale protezione delle leggi". Significava che per la prima volta tutte le persone avrebbero avuto la stessa protezione a prescindere dal loro colore. Il fatto che gli stati fossero menzionati li rende responsabili di queste protezioni allo stesso modo del governo federale. Il Quattordicesimo Emendamento è citato più spesso nelle cause legali di qualsiasi altro emendamento.

Sezione due - ripartizione

La seconda sezione cambiò una parte della Costituzione originale che contava gli schiavi come tre quinti di una persona. Questo era allo scopo di determinare quanti membri del Congresso degli Stati Uniti uno stato poteva avere (ripartizione). La seconda sezione stabilì che ogni cittadino sarebbe stato contato come una persona.

Sezioni tre, quattro e cinque

La terza sezione era intesa ad essere severa con i membri della Confederazione che avevano combattuto contro gli Stati Uniti. Richiedeva un voto dei due terzi del Congresso per permettere ai leader della Confederazione di riottenere la loro cittadinanza o di ricoprire una carica. Per poter ricoprire una carica federale, gli ex confederati dovevano giurare di sostenere la costituzione. La sezione quattro diceva che il governo federale non avrebbe ripagato i debiti confederati. La sezione cinque significa ciò che dice, il Congresso applicherà le disposizioni del 14° emendamento.

Testo

Sezione 1. Tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti e soggette alla loro giurisdizione sono cittadini degli Stati Uniti e dello Stato in cui risiedono. Nessuno Stato farà o applicherà alcuna legge che riduca i privilegi o le immunità dei cittadini degli Stati Uniti; nessuno Stato potrà privare alcuna persona della vita, della libertà o della proprietà, senza un giusto processo, né negare ad alcuna persona all'interno della sua giurisdizione l'uguale protezione delle leggi.

Sezione 2. I rappresentanti saranno ripartiti tra i vari Stati secondo il loro rispettivo numero, contando il numero intero delle persone in ogni Stato, esclusi gli indiani non tassati. Ma quando il diritto di voto in qualsiasi elezione per la scelta degli elettori per il presidente e il vicepresidente degli Stati Uniti, dei rappresentanti al Congresso, dei funzionari esecutivi e giudiziari di uno Stato, o dei membri della sua legislatura, è negato a uno qualsiasi degli abitanti maschi di tale Stato, che abbia ventuno anni di età, e cittadini degli Stati Uniti, o sia in qualche modo ridotta, tranne che per la partecipazione alla ribellione o ad altri crimini, la base della rappresentanza sarà ridotta nella proporzione che il numero di tali cittadini maschi avrà rispetto all'intero numero di cittadini maschi di ventuno anni di età in tale Stato.

Sezione 3. Non potrà essere senatore o rappresentante al Congresso, né elettore del presidente e del vicepresidente, né ricoprire alcuna carica, civile o militare, sotto gli Stati Uniti o sotto qualsiasi Stato, chi, avendo precedentemente prestato giuramento, come membro del Congresso, o come funzionario degli Stati Uniti, o come membro di qualsiasi legislatura statale, o come funzionario esecutivo o giudiziario di qualsiasi Stato, di sostenere la Costituzione degli Stati Uniti, si sia impegnato in un'insurrezione o ribellione contro la stessa, o abbia dato aiuto o conforto ai suoi nemici. Ma il Congresso può, con un voto di due terzi di ciascuna Camera, rimuovere tale inabilità.

Sezione 4. La validità del debito pubblico degli Stati Uniti, autorizzato dalla legge, compresi i debiti contratti per il pagamento delle pensioni e delle taglie per i servizi resi nella soppressione dell'insurrezione o della ribellione, non sarà messa in discussione. Ma né gli Stati Uniti né alcuno Stato assumeranno o pagheranno alcun debito o obbligazione sostenuta a favore dell'insurrezione o della ribellione contro gli Stati Uniti, né alcuna richiesta per la perdita o l'emancipazione di uno schiavo; ma tutti questi debiti, obbligazioni e richieste saranno ritenuti illegali e nulli.

Sezione 5. Il Congresso avrà il potere di far rispettare, con una legislazione appropriata, le disposizioni del presente articolo.

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