Il disastro del Kyshtym

Il disastro del Kyshtym fu un disastro di contaminazione da radiazioni il 29 settembre 1957, a Mayak, una centrale nucleare in Russia (allora parte dell'Unione Sovietica). Si misurava come un disastro di livello 6 sulla scala internazionale degli eventi nucleari (il disastro di Chernobyl e il disastro di Fukushima sono gli unici incidenti elencati come più gravi di questo).

Mayak è il nome di una serie di impianti nucleari, che si trovano a circa 150 chilometri (93 miglia) da Ekaterinburg, in Russia. Gli impianti erano anche conosciuti come Chelyabinsk-65, o Chelyabinsk-40. Mayak fu costruito tra il 1945 e il 1948. Fu il primo impianto in grado di produrre materiale nucleare in Unione Sovietica. A volte, a Mayak lavoravano fino a 25.000 persone. Producevano il combustibile al plutonio che fu usato per la prima bomba atomica sovietica, tra le altre cose.

Tra il 1948 e il 1987 sono stati costruiti in totale dieci reattori nucleari. Fino al 1991, tutti tranne due sono stati chiusi. I due rimanenti producono isotopi radioattivi per scopi sanitari e di ricerca.

Durante diversi incidenti, una grande quantità di radioattività è stata rilasciata nell'ambiente. Il più grande di questi incidenti è avvenuto nel 1957, ed è conosciuto oggi come il disastro del Kyshtym. E 'successo in un impianto vicino a Kishtim (Кыштым). Ci sono stati molti incidenti in questo impianto segreto. Il più grave di essi è avvenuto il 29 settembre 1957. Il sistema di raffreddamento dell'impianto non funzionò. Si verificò un'esplosione (non nucleare). Questa esplosione aveva una forza compresa tra le 75 e le 100 tonnellate di TNT. Essa gettò in aria il coperchio del contenitore, che pesava 160 tonnellate. L'incidente ha rilasciato circa 20 MegaPCi (circa 740 Petabecquerel) di radioattività. Almeno 200 persone sono morte per malattia da radiazioni. Circa 10.000 persone sono state evacuate dalle loro case. Più di 470.000 persone sono state colpite dalle radiazioni, senza saperlo.

Nelle dieci o undici ore successive, la nube radioattiva si è spostata verso nord-est, raggiungendo tra i 300 e i 350 chilometri dall'incidente. La ricaduta della nube ha provocato una contaminazione a lungo termine di un'area di oltre 800 chilometri quadrati, per lo più con cesio-137 e stronzio-90. Oggi l'area è conosciuta come Traccia radioattiva est-Uraliana (EURT).

L'esistenza di Mayak era un segreto. Solo poche persone sapevano che era lì. Per questo motivo, le persone che vivevano nelle zone colpite dall'incidente non sono state informate dell'incidente. Il 6 ottobre, una settimana dopo l'incidente, le autorità hanno iniziato ad evacuare circa 10.000 persone, ma non hanno detto il motivo dell'evacuazione. La gente è diventata isterica per la paura, perché stavano scoppiando malattie "misteriose" sconosciute. Le vittime sono state viste con la pelle che "scivolava via" dal viso, dalle mani e da altre parti del corpo esposte". È stato Zhores Medvedev a rivelare al mondo la natura e la portata del disastro.

Anche se il governo sovietico ha nascosto informazioni sulle cifre, è noto che l'esposizione diretta alle radiazioni ha causato almeno 200 casi di morte per cancro.

Per ridurre la diffusione della contaminazione radioattiva dopo l'incidente, il terreno contaminato è stato rimosso e conservato in recinti recintati che sono stati chiamati "cimiteri della terra".

Nel 1968, il governo sovietico ha mascherato l'area dell'EURT creando la Riserva Naturale Est-Ural, che vietava qualsiasi accesso non autorizzato all'area interessata.

Le voci di un incidente nucleare da qualche parte vicino a Chelyabinsk circolavano da tempo in Occidente. Che ci fosse stato un grave incidente nucleare ad ovest degli Urali è stato infine dedotto da ricerche sugli effetti della radioattività su piante, animali ed ecosistemi, pubblicate dal professor Leo Tumerman, ex capo del Laboratorio di biofisica dell'Istituto di biologia molecolare di Mosca, e soci.

Secondo Gyorgy, che ha invocato la legge sulla libertà d'informazione per avere accesso agli archivi della Central Intelligence Agency (CIA), la CIA ha sempre saputo dell'incidente di Mayak del 1957. L'hanno tenuto segreto per evitare conseguenze negative per la nascente industria nucleare americana. Solo nel 1990 il governo sovietico ha declassificato i documenti relativi al disastro.

Secondo diverse fonti, la quantità di radioattività prodotta da questo disastro è da due a sei volte superiore a quella del disastro di Chernobyl del 1986. Poiché la fuoriuscita è stata più limitata, questo è classificato come un disastro di livello 6 (di 7) sulla scala internazionale degli eventi nucleari. Chernobyl è classificata al livello 7.

Nel 2003 le autorità russe hanno chiuso lo stabilimento di Mayak. Il lago Karachay, che si trova vicino allo stabilimento, è considerato uno dei punti più contaminati del pianeta.

Negli ultimi 45 anni, circa 500.000 persone nella regione sono state irradiate in uno o più incidenti. Alcune di loro sono state esposte a più di 20 volte le radiazioni subite dalle vittime del disastro di Chernobyl.

Immagine satellitare dell'area del sito Mayak
Immagine satellitare dell'area del sito Mayak

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