Mesolitico

Il Mesolitico fu un periodo di sviluppo della tecnologia umana tra il Paleolitico e il Neolitico dell'Età della Pietra.

Nel Paleolitico, le persone erano puri cacciatori-raccoglitori. Nel Neolitico erano agricoltori in insediamenti con animali addomesticati e grano, con più di 500 tipi di utensili e con ceramica. Il Mesolitico fu un periodo di transizione tra i due. Avvenne in tempi diversi in luoghi diversi. Gli utensili mesolitici sono piccoli utensili prodotti per scheggiatura, e sono utensili da cacciatore-raccoglitore, spesso punte di freccia e punte. Gli utensili neolitici sono spesso lucidati e molto più vari. Sono strumenti di società più stanziali con un po' di agricoltura.

Il termine 'Mesolitico' fu introdotto da Hodder Westrop nel 1877, anche se l'idea era stata usata prima. Non fu molto usato fino a quando V. Gordon Childe lo rese popolare nel suo libro The dawn of Europe (1947). C'è un altro termine, 'Epipalaeolitico', che a volte è usato al suo posto.

Caratteristiche distintive

Il tipo di strumento è il fattore diagnostico. Il Mesolitico presentava dispositivi fatti con piccoli utensili di pietra scheggiata. Il Neolitico ha abbandonato principalmente questa modalità a favore di strumenti di pietra levigati e non scheggiati.

La cultura mesolitica può essere distinta da quella del Paleolitico in questi modi:

  1. il kit di strumenti è più vario degli strumenti del Paleolitico.
  2. l'enfasi è su strumenti piccoli, anche minuscoli, piuttosto che sugli strumenti più grandi usati in precedenza. Questi piccoli utensili sono chiamati microliti. Il Mesolitico vide anche un maggiore uso di manici di legno per gli utensili.
  3. usavano l'adze, uno strumento di carpenteria con un manico di legno ad angolo retto rispetto alla lama.
  4. l'addomesticamento degli animali è iniziato. Forse la prima prova culturale chiara di questo addomesticamento è il primo cane trovato sepolto insieme all'uomo, 12.000 anni fa in Palestina.

La Mezzaluna Fertile

La Mezzaluna Fertile è stata la prima parte del mondo a uscire dal Paleolitico.

In alcune zone, come il Vicino Oriente, l'agricoltura era già in corso alla fine del Pleistocene, e lì il Mesolitico è breve. In aree con limitata influenza dell'era glaciale, il termine "Epipaleolitico" è talvolta preferito.

Le regioni che hanno sperimentato maggiori effetti ambientali con la fine dell'ultima era glaciale hanno un'era mesolitica molto più evidente. Questo durò millenni. Nell'Europa del Nord, le società erano in grado di vivere bene con i ricchi rifornimenti di cibo delle paludi. Tali condizioni produssero comportamenti umani distintivi che sono conservati in reperti caratteristici. Queste condizioni hanno anche ritardato l'arrivo del Neolitico fino al 4000 a.C. (6.000 prima di oggi) nell'Europa settentrionale.

Uomini del mesolitico in Europa

Una ricerca genetica è stata fatta sullo scheletro di un uomo di 7.000 anni, proveniente dal nord-ovest della Spagna. Mostra che aveva gli occhi blu e la pelle scura. L'analisi ha mostrato che aveva alleli ancestrali in diversi geni della pigmentazione della pelle. Questo significa che aveva i capelli scuri e la pelle marrone.

I ricercatori sono stati sorpresi perché pensavano che le popolazioni europee avessero evoluto la pelle chiara abbastanza rapidamente. Alle basse latitudini la pelle scura protegge dai raggi UV della luce del sole. Alle latitudini settentrionali questo non è un problema, ma la fornitura di vitamina D è un problema. La vitamina D è sintetizzata dall'azione della luce solare sulla pelle. Pertanto, è un vantaggio in gran parte dell'Europa avere una pelle chiara.

La ricerca precedente è stata fatta su dati utilizzando 2.196 campioni di 185 popolazioni diverse. Ha mostrato che almeno tre gruppi ancestrali hanno contribuito agli attuali europei.

Sepoltura di Thèviec - Museo di Tolosa

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