Archosauria

Gli arcosauri sono un grande gruppo di rettili, tra cui tutti i coccodrilli, gli uccelli, i dinosauri e gli pterosauri (rettili volanti). Ci sono anche un certo numero di gruppi estinti più piccoli, per lo più del periodo Triassico.

Gli Arcosauri sono sicuramente un clade monofiletico, e non includono rettili come gli Squamata (lucertole e serpenti) e gli Sphenodontia (Sphenodon).

Hanno queste caratteristiche diagnostiche, chiamate sinapomorfie in gergo cladistico:

  • I denti sono inseriti nelle prese, il che rende meno probabile che si stacchino durante l'alimentazione. Alcuni arcosauri, come gli uccelli, sono secondariamente sdentati.
  • L'apertura nel cranio davanti agli occhi ma dietro le narici, riduce il peso del cranio.
  • Piccole aperture nelle ossa della mascella, che riducono leggermente il peso della mandibola.
  • Gambe tenute sotto il corpo piuttosto che distese. Questo migliora sia la respirazione che il movimento.
    • Una cresta speciale per attaccare i muscoli al femore. Questo dettaglio può aver reso possibile ai dinosauri di stare in piedi su due gambe. Tutti i primi dinosauri e molti di quelli successivi erano bipedi.

Gli arcosauri o i loro immediati antenati sono sopravvissuti al catastrofico evento dell'estinzione permiano-triassica. Poi, nel Triassico iniziale e medio, ci fu una rapida evoluzione nei tipi di tetrapodi acquatici e terrestri che dominarono il resto dell'era mesozoica.

Classificazione degli arcosauri

Clades:

  • Avemetatarsalia
  • Crurotarsi o Pseudosuchia: La linea di coccodrilli del gruppo della corona Archosauria
    • †Fitosauria: tipi semiacquatici a muso lungo
    • Etosauria: erbivori quadrupede corazzati
    • †Ornitosuchidi: assomigliano piuttosto ai dinosauri
    • Crocodylomorpha (Crocodilia e i loro antenati)
    • †Rauisuchia ? gruppo incerto, comprende alcuni predatori quadrupedi di grandi dimensioni

Archosauromorpha

Si tratta di un gruppo ancora più ampio, che comprende il diapsidio Sauropsida, apparso nel medio Permiano e nel Triassico. Le loro relazioni non sono attualmente ben stabilite.


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