Vitamina B12

La vitamina B12 (o vitamina B-12) è anche chiamata cobalamina. Ha un ruolo chiave nel normale funzionamento del cervello e del sistema nervoso, e per la formazione del sangue. È una delle otto vitamine del gruppo B.

B12 è normalmente coinvolto nel metabolismo di ogni cellula del corpo umano, in particolare nella sintesi e nella regolazione del DNA, ma anche nel metabolismo degli acidi grassi e degli aminoacidi. Funghi, piante e animali (compresi gli esseri umani) non possono produrre vitamina B12. Solo i batteri e gli arcaici hanno enzimi per la sua sintesi, anche se gli animali possono convertirla nella versione di cui hanno bisogno.

Molti alimenti sono una fonte naturale di B12 a causa della simbiosi batterica. È prodotta da una parte della flora intestinale degli erbivori. I carnivori, naturalmente, mangiano gli erbivori. Anche le alghe e le piante lo ottengono dalla simbiosi. Quindi, in un modo o nell'altro, gli animali devono ottenere la vitamina B12 dai batteri (e dagli arcaismi).

La vitamina è la vitamina più grande e strutturalmente più complicata. Può essere prodotta industrialmente solo da fermentazione batterica-sintesi.

La vitamina B12 è un gruppo di composti chimicamente correlati, tutti con attività vitaminica. Contiene l'elemento biochimicamente raro cobalto seduto al centro di un anello chiamato anello di corrin. Nel corpo umano è convertito alle forme fisiologiche umane.

La vitamina B12 è stata scoperta dal suo rapporto con l'anemia perniciosa, che è una malattia autoimmune. Poiché un "fattore intrinseco" è necessario per l'assorbimento della B12, la sua mancanza provoca una carenza di vitamina B12. Molti altri tipi di carenza di vitamina B12 sono stati trovati da allora.

La molecola della cobalamina. Il suo tempo di dimezzamento nel sangue è di soli 6 giorni, ma il suo tempo di dimezzamento nel fegato è di 400 giorni.
La molecola della cobalamina. Il suo tempo di dimezzamento nel sangue è di soli 6 giorni, ma il suo tempo di dimezzamento nel fegato è di 400 giorni.

Metilcobalamina (mostrato) è una forma di vitamina B12. I cristalli rosso scuro formano soluzioni trasparenti color ciliegia in acqua
Metilcobalamina (mostrato) è una forma di vitamina B12. I cristalli rosso scuro formano soluzioni trasparenti color ciliegia in acqua

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