Callisto (luna)

Callisto è una luna del pianeta Giove, scoperta nel 1610 da Galileo Galilei e intitolata a Kallisto. È la seconda luna più grande che orbita intorno a Giove, dopo Ganimede, e la terza luna più grande del sistema solare. Callisto ha quasi le stesse dimensioni del pianeta Mercurio, essendo il 99% del diametro del pianeta, ma è molto meno massiccia. Delle quattro lune galileiane di Giove, Callisto è la più lontana, con un raggio orbitale di circa 1.880.000 chilometri. Non fa parte della risonanza orbitale che interessa tre satelliti galileiani interni, Io, Europa e Ganimede. Come la Luna terrestre, Callisto ruota in sincronia con il suo periodo orbitale. Ciò significa che un lato è sempre rivolto verso Giove, mentre l'altro lato non vede mai la faccia del pianeta. La superficie di Callisto è meno influenzata dalla magnetosfera di Giove rispetto alle sette lune più vicine al pianeta.

Callisto ha circa la stessa quantità di roccia e di ghiacci, con una densità media di circa 1,83 g/cm³. I composti chimici in superficie includono ghiaccio d'acqua, anidride carbonica, silicati e sostanze organiche. La navicella spaziale Galileo ha fatto delle indagini sulla luna, e ha rivelato che Callisto può avere un piccolo nucleo di silicato e possibilmente un oceano sotto la superficie di acqua liquida profondo più di 100 chilometri.

La superficie di Callisto è fortemente craterizzata ed estremamente vecchia. La superficie non mostra alcun segno di processi che si verificano sotto la superficie come la tettonica a placche, i terremoti o i vulcani, e si pensa che si sia evoluta principalmente sotto l'influenza degli impatti dei meteoriti. Tra le caratteristiche superficiali degne di nota vi sono strutture a più anelli, crateri da impatto di forme diverse e catene di crateri (note come catene) e le scarpate, le creste e i depositi associati. Su scala più piccola, la superficie è varia. È costituita da brina sulle cime delle colline, circondata da una coperta liscia di materiale scuro nelle valli. Si pensa che ciò sia dovuto al degrado di piccole forme di terreno, causato dalla sublimazione. Questo è supportato dai pochi piccoli crateri da impatto e dalla presenza di numerosi piccoli pomelli che si pensa siano i loro resti. Non si conoscono le età assolute delle discariche.

Callisto è circondato da un'atmosfera estremamente sottile fatta di anidride carbonica e probabilmente di molecole di ossigeno. C'è anche una ionosfera piuttosto intensa. Si pensa che esista un oceano all'interno di Callisto. Ciò può significare che la vita potrebbe esistere. Tuttavia, questo è meno probabile che nella vicina Europa. Diverse sonde spaziali, dai Pionieri 10-11 a Galileo e Cassini-Huygens, hanno studiato la luna. Callisto è considerato il luogo più adatto per gli esseri umani per accontentarsi di una futura esplorazione del sistema gioviano.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3