Pianeta

Un pianeta è un grande oggetto come Giove o la Terra che orbita attorno a una stella. I pianeti sono più piccoli delle stelle e non producono luce. Giove è il pianeta più grande del nostro sistema solare.

I pianeti hanno la forma di una palla leggermente schiacciata (chiamata sferoide). Gli oggetti che orbitano attorno ai pianeti sono chiamati satelliti. Una stella e tutto ciò che orbita intorno ad essa sono chiamati sistemi stellari.

Ci sono otto pianeti nel nostro sistema solare. Plutone una volta si chiamava pianeta, ma nell'agosto 2006 l'Unione Astronomica Internazionale ha deciso che si trattava invece di un pianeta nano. Ci sono altri quattro pianeti nani conosciuti nel Sistema Solare, Cerere, Makemake, Eris e Haumea.

Il nome "pianeta" deriva dalla parola greca πλανήτης (pianeti), che significa "vagabondi", o "cose che si muovono". Fino agli anni '90, la gente conosceva solo quelli del sistema solare. A partire dal giugno 2017, conosciamo altri 3.610 pianeti. Questi pianeti appena scoperti sono in orbita attorno ad altre stelle: sono pianetiextrasolari. A volte la gente li chiama "esopianeti".


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Nel sistema solare

I pianeti del sistema solare hanno nomi di divinità greche o romane, a parte la Terra, perché la gente non pensava che la Terra fosse un pianeta nei tempi antichi. Tuttavia, la Terra viene occasionalmente chiamata con il nome di un dio romano: Terra. Altre lingue, ad esempio il cinese, usano nomi diversi. Anche le lune hanno nomi di divinità e di persone della mitologia classica. I nomi delle lune di Urano sono tratti dalle opere teatrali scritte da Shakespeare.

Pianeti

Ecco un elenco dei pianeti del sistema solare. Sono ordinati in base a quanto sono vicini al Sole, il più vicino per primo.

Pianeta

Simbolo

Mercurio

Astronomical symbol for Mercury

Venere

Astronomical symbol for Venus

Terra

Astronomical symbol for Earth

Marte

Astronomical symbol for Mars

Giove

Astronomical symbol for Jupiter

Saturno

Astronomical symbol for Saturn

Urano

Astronomical symbol for Uranus

Nettuno

Astronomical symbol for Neptune

Tipi di pianeti

Gli astronomi parlano di pianeti maggiori (o veri) e di pianeti minori, che sono oggetti più piccoli che girano intorno al Sole. Alcuni esempi di "pianeti minori" sono asteroidi, comete e oggetti trans-nettuniani.

I pianeti del sistema solare sono di tre tipi:

  • Terrestreorocciosa: Pianeti che sono simili alla Terra - in essi sono per lo più rocce: Mercurio, Venere, Terra, Marte.
  • Giovianoogigante gassoso: Questi pianeti sono per lo più fatti di gas: Giove, Saturno, Urano, Nettuno. I pianeti uraniani sono una specie speciale di giganti gassosi, hanno più idrogeno ed elio.
  • Ghiacciato: A volte le persone hanno anche un terzo tipo, per corpi come Plutone (anche se Plutone non è più chiamato pianeta da tutti). Questi pianeti sono per lo più fatti di ghiaccio.

Anche molti oggetti del sistema solare che non sono pianeti sono "ghiacciati". Ne sono un esempio le lune ghiacciate dei pianeti esterni del Sistema Solare (come il Tritone).

Immagine dei pianeti del Sistema Solare. L'immagine in alto mostra i pianeti terrestri e l'immagine in basso mostra i giganti del gas.

 

Pagine correlate

  • Elenco dei pianeti
  • Nani di ghiaccio

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