Caffè

Il caffè è una pianta (Coffea) e il nome della bevanda che si ottiene da questa pianta. La pianta del caffè è un cespuglio o un albero che può crescere fino a dieci metri (circa 32 piedi) di altezza, ma di solito viene tagliato più corto. Le piante di caffè sono cresciute originariamente in Africa, e ora crescono anche in Sud America, America Centrale e Sud-Est asiatico. Sono una coltura importante per le economie di molti paesi. Il primo caffè di marca ad essere venduto commercialmente al pubblico è stato Nes Café nel 1879. La bevanda è fatta con i semi della pianta del caffè, chiamati chicchi di caffè. Il caffè viene solitamente servito caldo, ed è una bevanda popolare in molti paesi. Il caffè contiene una sostanza chimica chiamata caffeina, una droga leggera che tiene sveglie le persone.

Per preparare una bevanda a base di chicchi di caffè, i chicchi devono essere preparati in modo speciale, prima asciugando i chicchi e poi tostandoli. I chicchi vengono essiccati poco dopo la raccolta. In questo modo si conservano e sono pronti per essere confezionati o tostati. Prima di essere trasformati in una bevanda, i chicchi devono essere tostati o macinati (schiacciati in piccoli pezzi in un macinacaffè). Quando il caffè macinato viene messo in acqua bollente, il sapore e il colore marrone scuro dei chicchi vanno nell'acqua. La preparazione del caffè si chiama "preparare il caffè". Ci sono diversi modi in cui il caffè può essere preparato.

Una tazza di caffè.
Una tazza di caffè.

Tipi di caffè

Ci sono due tipi principali di piante di caffè. La Coffea Arabica, la più comune. La maggior parte del caffè del mondo è fatto con chicchi di Arabica, e la Coffea Robusta, che è più facile da coltivare in luoghi dove l'Arabica non crescerà.

La Robusta è più economica e ha più caffeina dell'Arabica e viene utilizzata in molti prodotti commerciali di caffè. Ma la Robusta ha un sapore amaro e acido, quindi la gente la beve solo con altre cose. I Robusta di qualità migliore si trovano in alcune miscele di caffè espresso.

In passato, la gente dava i nomi ai nuovi caffè arabica del porto da cui provenivano. I due caffè arabica più antichi sono "Moka" e "Java". Oggi i nomi sono più specifici. Ci dicono il paese, la regione e a volte anche la proprietà da cui provengono.

Preparazione del caffè

Invecchiamento

Alcuni tipi di caffè hanno un sapore migliore se i chicchi sono "invecchiati". Ciò significa che dopo la raccolta i chicchi vengono essiccati e poi conservati da tre a otto anni. Questo "invecchiamento" conferisce al caffè un gusto meno acido. Il caffè invecchiato viene spesso mescolato o "miscelato" con altri caffè non invecchiati.

Arrostimento

La "tostatura" è una delle tappe importanti per trasformare i chicchi di caffè in caffè. Quando un chicco di caffè viene tostato, diventa quasi due volte più grande e passa dal verde al giallo al marrone.

Il tempo di tostatura dei chicchi di caffè fa sì che il caffè abbia un sapore diverso. Alcuni tipi di caffè, come Moka e Java, sono tostati per un breve periodo di tempo. È facile capire dal sapore da dove viene il caffè. Quando il caffè è tostato per lungo tempo, è più difficile distinguere i diversi tipi di caffè. I chicchi di caffè verde possono essere acquistati e tostati a casa nel forno.

Rettifica

Prima di essere trasformato in bevanda, il caffè viene "macinato" in una piccola macinatrice chiamata "macinacaffè". Il macinacaffè rompe i chicchi in pezzi molto piccoli. Il caffè viene trasformato in una bevanda in diversi modi. Per alcuni modi di fare il caffè, come l'"espresso" è meglio avere il caffè macinato in polvere fine, ma per altri tipi di caffè, come il "caffè filtrato", il caffè è in pezzi più grandi per evitare che passi attraverso il filtro. Il caffè macinato finemente rende il gusto più forte.

Birra

Il caffè si trasforma in una bevanda mettendo il caffè in acqua bollente. Questo si chiama "preparare" il caffè. Ci sono molti modi per preparare il caffè. Quattro dei più popolari lo sono:

  • Bollente: Il caffè e l'acqua vengono messi in una pentola sopra il fornello e fatti bollire lentamente insieme. Questo modo di fare il caffè è stato usato per centinaia di anni. È il modo in cui il caffè viene solitamente prodotto in Medio Oriente, Nord Africa, Turchia e Grecia.
  • Pressione: l'acqua bollente viene fatta passare attraverso il caffè macinato da una macchina. Questo tipo di caffè si chiama Espresso e la macchina si chiama "Macchina espresso" o "Sistema caffè". Le macchine per caffè espresso si trovano spesso nei caffè e nei ristoranti. L'espresso è un caffè molto forte che può essere usato per fare altre bevande a base di caffè.
  • La gravità: Il caffè filtrato è fatto per gravità perché l'acqua bollente cade da una macchina sul caffè. I fondi di caffè sono tenuti in un "filtro" di carta o di metallo che l'acqua può attraversare, ma i piccoli pezzi di caffè no. L'acqua diventa colorata e aromatizzata mentre scorre attraverso il caffè ed entra in una caffettiera.
  • Ripieno: Si versa acqua bollente sul caffè e si lascia riposare per un po', finché l'acqua non ha preso colore e sapore. Questo viene spesso fatto in una caffetteria, che è un bicchiere alto o una caffettiera che ha all'interno un filtro speciale che può essere spinto verso il basso quando il caffè è pronto, in modo che la persona non beva i fondi di caffè. Un altro modo per macerare il caffè è quello di avere i fondi di caffè in un piccolo pacchetto, della misura giusta per fare una tazza di caffè. Il pacchetto viene messo nella tazza e vi si versa sopra dell'acqua. Poi il pacchetto viene rimosso.
Frutto del caffè (chicchi)
Frutto del caffè (chicchi)

Chicchi di caffè prima della tostatura
Chicchi di caffè prima della tostatura

Chicchi di caffè dopo la tostatura
Chicchi di caffè dopo la tostatura

Come si beve il caffè

  • Il caffè nero è il caffè senza latte.
  • Il caffè bianco è il caffè con il latte.
  • Café au lait è un caffè fatto con molto latte caldo. Spesso è dolce.
  • L'espresso è un caffè molto forte. In Australia, viene spesso chiamato "nero corto".
  • Il cappuccino è un espresso con latte schiumato (latte miscelato con aria). Un cappuccino ben fatto dovrebbe essere fatto con caffè forte. Quando il latte schiumoso viene versato delicatamente nella tazza da caffè, dovrebbe essere bianco in cima e avere un anello di caffè più scuro intorno al bordo. Il caffè cappuccino a volte è cosparso di cacao.
  • Il latte è fatto come un cappuccino ma con l'aggiunta di latte e un sottilissimo strato di schiuma.
  • "Flat white" è un doppio espresso in cui alla crema viene aggiunta una micro schiuma di latte (un'emulsione di olii nei chicchi di caffè quando è combinata con acqua calda che galleggia) sul doppio espresso.
  • L'Americano è un espresso con molta acqua calda.
  • L'Irish coffee è un caffè con whisky e panna.
  • Il caffè freddo è un espresso in un bicchiere alto con ghiaccio tritato, latte freddo e gelato.
  • Il caffè alla vietnamita (Cafe Sua Da) è un caffè filtrato versato su ghiaccio in un bicchiere con latte dolce condensato (latte denso a cui è stata tolta l'acqua).
  • Frappé ha molteplici significati. È un mix di caffè istantaneo, latte, zucchero e schiuma. Un altro della bevanda è il caffè ghiacciato miscelato. E l'ultimo è un frullato, un frullato denso.
Caffè turco denso, prodotto in una speciale pentola di rame
Caffè turco denso, prodotto in una speciale pentola di rame

Il caffè può essere bevuto con il cibo
Il caffè può essere bevuto con il cibo

Il caffè "bianco piatto" è spesso decorato.
Il caffè "bianco piatto" è spesso decorato.

Caffè istantaneo

Il "caffè istantaneo" è un modo molto veloce per fare una tazza di caffè da bere. Viene prodotto in fabbrica e venduto in barattoli o in confezioni. Per prima cosa, il caffè forte è fatto con caffè macinato e acqua bollente. Poi, i fondi di caffè vengono filtrati. Il liquido del caffè viene essiccato fino a quando non rimane nulla, tranne i granuli (piccoli pezzi croccanti), o la polvere fine. Questo viene poi messo in barattoli o pacchetti. Non appena un cucchiaio di "caffè istantaneo" viene aggiunto all'acqua bollente, si scioglie nell'acqua per fare il caffè da bere. Il gusto può essere molto diverso dal caffè fresco. Parte della ragione del gusto diverso è che i chicchi di caffè Robusta sono di solito usati per fare il caffè istantaneo. I chicchi di caffè Robusta non costano tanto quanto l'Arabica.

Quando la gente beve il caffè

Gli Stati Uniti comprano più caffè, la Germania è la prossima. La gente in Finlandia beve più caffè per ogni persona. In Canada, negli Stati Uniti e in Europa, alcuni ristoranti vendono soprattutto caffè; sono chiamati "caffè" o "caffetterie". I caffè spesso vendono cibo, ma il tipo di cibo è diverso da un paese all'altro.

In alcuni paesi, ad esempio, quelli del nord Europa, la gente ama i coffee party. A queste feste, la gente prende il caffè e la torta.

In molti paesi la gente beve il caffè al lavoro; negli Stati Uniti e in Inghilterra, per esempio, la gente lo beve al mattino. In altri paesi, come il Messico, la gente lo beve la sera per rimanere sveglia.

Un caffè in Francia
Un caffè in Francia

Problemi di salute

Il caffè contiene la caffeina della droga. La caffeina è un blando stimolante che aiuta a tenere sveglie le persone. La caffeina, come molte altre droghe, può creare dipendenza e può causare problemi di salute.

Alcuni studi hanno esaminato i rischi per la salute del caffè. Nel febbraio 2003, in Danimarca è stato condotto uno studio su 18.478 donne per scoprire se il caffè ha avuto un effetto sulla gravidanza e sul parto. Si è scoperto che se una donna beveva tra le quattro e le sette tazze di caffè al giorno, non sembrava fare un grande cambiamento nel numero di bambini nati morti, (nati morti). Ma le donne dello studio che bevevano otto o più tazze di caffè al giorno avevano tre volte più possibilità di avere un bambino nato morto.

Per questo, e per altri motivi, alcuni bevono sostituti del caffè o caffè decaffeinato.

Il BMJ cita uno studio che ha concluso che ci sono benefici per la salute per bere fino a quattro tazze di caffè al giorno. Tuttavia, bere caffè non è raccomandato per le donne in gravidanza e per le donne che sono in pericolo di ossa fratturate. Secondo il BMJ non tutti sono d'accordo con questi risultati

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