Seme

Un seme è la parte di una pianta da seme che può crescere in una nuova pianta. È una struttura riproduttiva che si disperde e può sopravvivere per un certo tempo. Un seme tipico comprende tre parti di base: (1) un embrione, (2) una fornitura di nutrienti per l'embrione e (3) un mantello di seme.

Ci sono molti tipi diversi di semi. Alcune piante producono molti semi, altre solo pochi. I semi sono spesso duri e molto piccoli, ma alcuni sono più grandi. La noce di cocco è grande come la testa di un bambino, ma contiene più di un semplice seme. All'inizio, i semi sono dormienti (riposano all'interno del mantello) per un po' di tempo. Quando il seme è pronto a svilupparsi, ha bisogno di acqua, aria e calore, ma non della luce del sole per diventare un seme.

I semi trasportano il cibo che aiuta la nuova pianta a iniziare a crescere. Questo negozio di alimenti si trova nell'endosperma, e/o nei cotiledoni. Molti tipi di semi sono un buon cibo per animali e persone. I molti tipi di grano che le persone coltivano, come il riso, il grano e il mais, sono tutti semi. I semi sono spesso dentro i frutti.

Semi di lino
Semi di lino

Semi di varie piante. Fila 1: papavero, peperone rosso, fragola, melo, melo, mora, riso, carum, Fila 2: senape, melanzana, fisalis, uva, lamponi, riso rosso, patchouli, Fila 3: fichi, lycium barbarum, barbabietole, mirtilli, kiwi dorati, rosa canina, basilico, Fila 4: pepe rosa, pomodoro, ravanello, aarrot, matthiola, aneto, coriandolo, riga 5: pepe nero, cavolo bianco, cavolo napa, olivello spinoso, prezzemolo, tarassaco, capsella bursa-pastoris, riga 6: cavolfiore, ravanello, kiwi, grenadilla, frutto della passione, melissa, tagetes erecta
Semi di varie piante. Fila 1: papavero, peperone rosso, fragola, melo, melo, mora, riso, carum, Fila 2: senape, melanzana, fisalis, uva, lamponi, riso rosso, patchouli, Fila 3: fichi, lycium barbarum, barbabietole, mirtilli, kiwi dorati, rosa canina, basilico, Fila 4: pepe rosa, pomodoro, ravanello, aarrot, matthiola, aneto, coriandolo, riga 5: pepe nero, cavolo bianco, cavolo napa, olivello spinoso, prezzemolo, tarassaco, capsella bursa-pastoris, riga 6: cavolfiore, ravanello, kiwi, grenadilla, frutto della passione, melissa, tagetes erecta

Sviluppo dal seme

Un seme, anche se non attivo, è un piccolo essere vivente. Contiene l'embrione della pianta futura, che non cambia né si sviluppa: è dormiente. L'idea comune è che il seme "dorme" finché non ottiene ciò di cui ha bisogno per svegliarsi. Questo non è corretto. Semi diversi hanno abitudini diverse, senza dubbio adattate al loro habitat. Ci sono diversi tipi di fasi di riposo nei semi:

1. 2. Seme dormiente: significa che il seme non si sviluppa per un certo periodo di tempo anche quando le condizioni sono adatte. p98 La germinazione ritardata (sviluppo) permette il tempo di dispersione. I cambiamenti avvengono all'interno del seme che prima o poi lo fanno germinare. I dettagli variano enormemente da una specie all'altra.

2. 2. Ibernazione del seme: non riesce a germogliare perché le condizioni non sono giuste. La crescita è innescata da particolari eventi ambientali. I dettagli degli inneschi sono noti per alcuni, ma non per tutti i semi. Pioggia, fuoco, temperatura del terreno, sono esempi. Molti semi germinano solo dopo essere stati mangiati e passati attraverso l'apparato digerente di un animale. Anche questo è un metodo di dispersione.

Quando un seme germina ("si sveglia"), inizia a crescere in una piccola pianta chiamata piantina. Utilizza il morbido materiale carnoso all'interno del seme per le sostanze nutritive (cibo) fino a quando non è pronto a fare il cibo da solo utilizzando la luce del sole, l'acqua e l'aria.

La maggior parte dei semi germina sottoterra dove non c'è luce solare. La pianta non ha bisogno delle sostanze nutritive nel terreno per alcuni giorni o settimane, perché il seme ha tutte le cose di cui ha bisogno per crescere. Più tardi, però, inizierà ad avere bisogno della luce del sole. Se c'è la luce del sole, la pianta la userà per crescere sana. Se non c'è luce, la pianta crescerà ancora per un po', ma i suoi plastidi non matureranno: la clorofilla non diventa verde. Se la pianta non riceve abbastanza luce, alla fine morirà. Ha bisogno di luce per procurarsi il cibo quando la riserva nel seme si esaurisce.

  • Il più antico seme datato al carbonio 14 che è cresciuto fino a diventare una pianta era un seme di palma da dattero giudeo vecchio di circa 2.000 anni, recuperato dagli scavi del palazzo di Erode il Grande a Masada in Israele. È stato germogliato nel 2005.
  • Il seme più grande è prodotto dal Coco de mer, o "doppia palma da cocco", Lodoicea maldivica. Il frutto intero può pesare fino a 23 chilogrammi (50 libbre) e di solito contiene un solo seme.

Origine ed evoluzione

I semi hanno rappresentato un importante sviluppo nella riproduzione e nella diffusione delle conifere e delle piante da fiore. Piante come muschi, epatiche e felci non hanno semi e utilizzano spore non protette e altri metodi di propagazione. Prima del periodo Devoniano superiore, le piante terrestri, come le felci moderne, si riproducevano inviando spore nell'aria. Le spore atterravano e diventavano nuove piante solo in condizioni favorevoli. Le spore hanno poco cibo immagazzinato, e possono essere solo singole cellule piuttosto che embrioni.

L'evoluzione dei semi ha cambiato il ciclo di vita delle piante, liberando le piante dalla necessità di acqua esterna per la riproduzione sessuale e fornendo protezione e nutrienti per l'embrione in via di sviluppo. Queste funzioni hanno permesso alle piante di espandersi oltre le immediate vicinanze delle fonti d'acqua. Esse erano in grado di sfruttare gli ambienti più aridi e montani. p92 Ciò è dimostrato dal successo delle piante da seme in importanti nicchie biologiche sul terreno, dalle foreste alle praterie sia nei climi caldi che in quelli freddi. Le attuali piante da seme sono le Gimnosperme, con semi nudi, e le Angiosperme con semi coperti, di solito frutti.

I primi veri semi provengono dall'alto Devoniano 370-354 milioni di anni fa, che è probabilmente il teatro della loro prima radiazione evolutiva. I primi alberi produttori di semi si trovavano nelle foreste del periodo carbonifero. p112 Le piante da seme sono diventate costantemente uno degli elementi più importanti di quasi tutti gli ecosistemi.

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