Capitale

Una capitale (o capitale o semplicemente capitale) è una città o un paese, specificato dalla legge o dalla costituzione, dal governo di un paese, o parte di un paese, come uno stato, una provincia o una contea. Di solito serve come luogo di riunione centrale del governo e degli uffici. La maggior parte dei leader e dei funzionari del paese lavora nella capitale.

Baku, la capitale dell'Azerbaigian.
Baku, la capitale dell'Azerbaigian.

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Le capitali sono di solito tra le più grandi città delle loro regioni; spesso sono le più grandi. Per esempio, Montevideo è la capitale dell'Uruguay e la sua città più grande. La capitale può anche essere il più importante centro di commercio, come a Londra o a Bangkok.

Tuttavia, una capitale non è sempre la città più grande di un paese. Per esempio, la capitale dell'India è Nuova Delhi, che è più piccola di Mumbai; e la capitale del Pakistan è Islamabad, che è più piccola di Karachi. Inoltre, nei paesi con suddivisioni come gli Stati Uniti, le capitali o le città degli stati federati spesso non sono la città più grande o più popolata. Per esempio, New York City è la città più grande degli Stati Uniti e di New York, ma non è la capitale di nessuna delle due.

Un caso insolito esiste in Canada; la capitale federale, Ottawa, non è la più grande città della sua provincia, l'Ontario, che è Toronto. Ma si dà il caso che Toronto sia la capitale della provincia dell'Ontario. In questo modo, Toronto è sia una capitale che una non-capitale, a seconda di come la si vede, come una città in un paese o parte di esso.

Numero

Alcuni paesi hanno più di una capitale, spesso per scopi diversi, come la Bolivia, che ne ha due (Sucre e La Paz); e il Sudafrica, che ne ha tre (Pretoria, Cape Town e Bloemfontein). In una città-stato come Singapore o Monaco, o la Città del Vaticano, la capitale è il paese.

Non tutti i paesi hanno una capitale. Nauru è un paese che non ha ufficialmente una capitale, ma il distretto di Yaren, che è dove si trova il governo, può essere chiamato la capitale de facto. Inoltre, anche se molte persone considerano la città di Berna in Svizzera come la capitale del paese, in realtà non è così per legge, ma ha lo status di "città federale" dal governo che ha sede lì.

Posizione

Le capitali possono essere in città già esistenti come Londra o Roma, o una nuova città può essere costruita e diventare la capitale come Canberra e Alessandria. I paesi possono cambiare le capitali di tanto in tanto. Diverse città sono state la capitale della Cina. Gli Stati Uniti una volta avevano la loro capitale a Filadelfia e poi a New York City, ma si trasferirono nella nuova città di Washington, D.C. nel 1800. Rio de Janeiro era la capitale del Brasile, fino alla costruzione della nuova città di Brasilia tra il 1956 e il 1960.

Sede del governo

La maggior parte dei paesi hanno la loro sede di governo nella loro capitale, anche se alcuni non ce l'hanno. La Malesia ha la sua capitale a Kuala Lumpur ma la sede del governo è a Putrajaya. Nei Paesi Bassi, la costituzione dice che Amsterdam è la capitale de jure, ma il governo è all'Aia.


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