Vertebrate

Un vertebrato è un animale con un midollo spinale circondato da cartilagine o osso. La parola deriva dalle vertebre, le ossa che compongono la colonna vertebrale. Gli animali che non sono vertebrati sono chiamati invertebrati. I vertebrati sono uccelli, pesci, anfibi, rettili e mammiferi. Le parti dello scheletro del vertebrato sono:

  1. Braincase: Un cervello o cranio protegge il cervello.
  2. Vertebrae: Una serie di vertebre corte e rigide sono separate da giunti. Questa spina dorsale interna protegge il midollo spinale. Le articolazioni tra le vertebre lasciano che la spina dorsale si pieghi.
  3. Ossa: sostengono e proteggono i tessuti molli del corpo e forniscono punti per l'attaccamento dei muscoli.
  4. Archi a branchie: Gli archi branchiali nella faringe dei pesci e alcuni anfibi sostengono le branchie. Nella maggior parte dei vertebrati alcuni degli archi si sono evoluti in altri organi, come le mascelle.

Esempi di vertebrati sono i mammiferi, gli uccelli e i pesci. Sono state identificate alcune decine di migliaia di specie. Il termine "pesce" è usato per descrivere almeno quattro diversi tipi di vertebrati.

Un alligatore
Un alligatore

Tassonomia e classificazione

  • Sottofilo Vertebrata
    • Agnatha (vertebrati senza mascella)
      • Myxini
      • Ipereroartia (lamprede)
    • †Conodonta
    • †Pteraspidomorfo
      • Thelodonti
      • †Anaspida
      • †Galeaspida
      • †Pituriaspida
      • †Osteostraci
    • Gnatostomi (vertebrati mandibolari)
      • †Placodermi (forme corazzate paleozoiche)
      • Condritti (pesce cartilagineo)
      • †Acanthodii (Squali spinose paleozoici)
      • Osteoitti (pesce osseo)
        • Attinotterigi (pesci con le pinne raggiate)
        • Sarcopterygii (pesce a pinne di lobo)
        • Celacantomorpha (celacanto)
        • Dipnoi (pesce polmone)
    • Tetrapoda (vertebrati a quattro zampe)
      • Anfibia (anfibi)
      • Amniota (uova amniotiche)
        • Sauropsida (rettili e uccelli)
        • Synapsida (tetrapodi simili a mammiferi)
          • Mammalia

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